Una pendiente inestable sobre la voz del Príncipe William está cayendo más rápido. Una falla completa puede causar un tsunami.

El mes pasado, los científicos notaron un nuevo movimiento en una pendiente inestable en Prince William Sound, pero no están seguros de adónde podría conducir este nuevo movimiento.

La aceleración probablemente significaría una falla rápida de la pendiente, lo que podría resultar en que la masa de tierra golpee el agua debajo. Esto, a su vez, puede desencadenar tsunamis en los fiordos y bahías cercanos, así como inundaciones, olas y corrientes peligrosas en la comunidad de Whittier: los científicos de riesgo primero. Le avisé en 2020.

Pero también es posible que el movimiento se detenga, y no sucederá nada demasiado dramático o disruptivo.

La pendiente empinada se encuentra en Barry Arm Fjord, en una estrecha extensión de agua en Prince William Sound. Se encuentra a 30 millas al noreste de Whittier.

A fines de agosto, los científicos notaron que parte de la región inestable estaba comenzando a moverse, dijo Dennis Staley, físico investigador del Servicio Geológico de EE. UU. que dirige el proyecto Prince William sobre los peligros de deslizamientos de tierra.

Staley dijo que el movimiento causó preocupación debido a la velocidad con la que la rampa pasó de estar inmóvil a deslizarse unos 50 mm por día en el transcurso de unos pocos días.

“No nos gusta que se aceleren los deslizamientos de tierra, nos pone un poco nerviosos”, dijo Staley. «Y luego tampoco queremos que el área se expanda».

Es difícil, si no imposible, dijo Staley, determinar la probabilidad de que la rampa falle en un día determinado o durante un período específico. No pueden decir si la pendiente continuará moviéndose y se detendrá en algún punto, o si es posible un deslizamiento de tierra rápido, lo que se conoce como una falla catastrófica.

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“No queremos ser más alarmantes y decir que esto es algo que inevitablemente terminará en una falla catastrófica porque hay una gran posibilidad de que no sea así, pero queremos estar atentos a la avalancha”, dijo.

Staley dijo que los científicos Detenga las actividades no esenciales en bote en Barry Arm por precaución.

«No queremos que nuestras tripulaciones corran peligro si hay algún tipo de falla», dijo Staley.

Landslide Barry Arm, Departamento de Recursos Naturales de Alaska, Departamento de Inspecciones Geológicas y Geofísicas

El geólogo Bretwood Heigman, que ha realizado investigaciones sobre Barry Arm, dijo que hay algunos escenarios posibles de lo que podría suceder si falla la pendiente. La hermana de Heigmann, artista y naturalista, fue quien inicialmente se refirió a la pendiente como inestable mientras estaba en el área.

Hegemann dijo que los efectos de un posible colapso de la pendiente dependen del tamaño del área que golpea el agua y la cantidad de agua que desplazará. Señaló que el nivel de incertidumbre es alto: no saben cuán dañinos serán los impactos en Whittier. Sin embargo, dijo que es probable que al menos sean problemáticos en términos de fuertes corrientes que podrían dañar el puerto. Hegman dijo que diferentes modelos mostraban olas de diferentes tamaños que se arrastraban en la sociedad.

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Hegeman dijo que no hay una respuesta correcta para las personas que intentan decidir si deben o no pasar tiempo cerca de Barry Arm.

“No sabemos lo suficiente como para pretender que podemos decirle a alguien qué hacer”, dijo Hegman.

Por su parte, Hegman dijo que no acamparía en tierra en las áreas del estrecho de Barry y Harriman, dados los riesgos que incluso los pequeños tsunamis podrían representar para el sitio. También tendría cuidado de llevar un barco por debajo de la zona de inestabilidad.

«Este no es un dado con el que me sienta cómodo tirando, pero así soy yo», dijo Hegman. «Realmente, realmente no juzgaría a otra persona que toma una decisión diferente».

[Correction: An earlier version of this story included an incorrect spelling of Harriman.]

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