Un par de galaxias brillan en una nueva imagen de Webb, los Telescopios Hubble

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Cuando los astrónomos combinan los poderes de observación del Telescopio Espacial James Webb y el Telescopio Espacial Hubble, están capturando imágenes más detalladas del universo.

La nueva imagen que muestra un par de galaxias, compartida por la NASA el miércoles, es el sorprendente resultado del uso de datos de ambos observatorios espaciales.

Ambos telescopios contribuyeron con observaciones a través de diferentes longitudes de onda de luz. Webb puede detectar luz infrarroja, que es invisible para el ojo humano, mientras que Hubble tiene la capacidad de observar las dos galaxias en luz visible y luz ultravioleta. El dúo de una galaxia elíptica y una galaxia espiral se conoce como VV 191, Se encuentra a 700 millones de años luz de la Tierra.

«¡Obtuvimos más de lo que esperábamos al combinar datos del Telescopio Espacial James Webb de la NASA y el Telescopio Espacial Hubble de la NASA!» Webb escribió un científico interdisciplinario y profesor regente de la Universidad Estatal de Arizona Roger Windhurst Blog de la NASA.

«Los nuevos datos de Webb nos permitieron rastrear la luz emitida desde la brillante galaxia elíptica blanca, a la izquierda, a través de la galaxia espiral a la derecha, y determinar los efectos del polvo interestelar en la galaxia espiral… Los datos del infrarrojo cercano de Webb también muestran nosotros los brazos espirales. La galaxia más alta y muy polvorienta es mucho más detallada, dando a los brazos una apariencia superpuesta con el bulto central de la galaxia elíptica blanca brillante a la izquierda «.

La imagen es un resultado temprano del llamado programa de monitoreo. Regiones extragalácticas clave para la reionización y la ciencia de la lente, o PEARLS, de Webb Telescope, que aún no se ha sometido a un proceso de revisión por pares. El estudio ha sido enviado al Astrophysical Journal.

Los científicos eligieron a la pareja galáctica entre casi 2000 candidatos identificados por científicos voluntarios que son ciudadanos del Galaxy Zoo. Estas pequeñas galaxias, que parecen muy juntas, en realidad no interactúan entre sí, pero permiten a los investigadores rastrear y comparar el polvo galáctico.

«Es importante entender dónde está el polvo en las galaxias, porque el polvo cambia el brillo y los colores que aparecen en las imágenes de las galaxias», escribió Windhurst. «Los granos de polvo son en parte responsables de la formación de nuevas estrellas y planetas, por lo que siempre nos esforzamos por determinar su presencia para estudios posteriores».

Pero una mirada más cercana a este par galáctico no es la única maravilla celestial revelada en esta imagen compuesta. Otras galaxias también aparecen detrás del par, y uno de estos puntos de luz condujo a un segundo descubrimiento dentro de la nueva imagen. Este fenómeno, llamado lente gravitacional, ocurre cuando las galaxias en primer plano actúan como lentes de aumento para los objetos detrás de ellas.

Los científicos usaron la misma técnica para La primera foto de Webb se publicó en julio.. Según la NASA, el telescopio espacial «proporcionó la imagen infrarroja más profunda y precisa del universo distante hasta la fecha».

Sobre la galaxia elíptica blanca a la izquierda hay un arco rojo tenue, y en realidad es una galaxia muy distante. La gravedad de la galaxia elíptica en primer plano desvía la luz de la galaxia más exterior. La deformación también hace que la galaxia distante reaparezca como un punto rojo en la esquina inferior derecha de la galaxia elíptica.

Las imágenes de la galaxia distante son demasiado débiles para ser reconocidas en los datos del Hubble, pero son claramente visibles en la observación del infrarrojo cercano de Webb.

«Las simulaciones de galaxias con lentes gravitacionales como esta nos ayudan a reconstruir la cantidad de masa en estrellas individuales, junto con la cantidad de materia oscura que hay en el núcleo de esta galaxia», escribió Windhurst.

Agregó que además de los conocimientos que los astrónomos están recibiendo sobre VV 191, este trasfondo de la imagen de Webb sugiere misterios más profundos en el universo que aún no se han revelado. «Dos espirales incompletas en la parte superior izquierda de la galaxia elíptica tienen tamaños aparentes similares, pero parecen colores muy diferentes. Es probable que una esté muy polvorienta y la otra muy lejos, pero nosotros, u otros astrónomos, necesitamos conocer los datos». como espectros para determinar cuál es cuál».

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