Un misil alcanzó un barco mercante extranjero en Mariupol

Por Jonathan Sol

LONDRES (Reuters) – Un buque mercante de bandera extranjera fue alcanzado por un misil de la armada rusa en la ciudad portuaria de Mariupol, en el sur de Ucrania, y uno de sus tripulantes necesitó atención médica, dijo el martes un funcionario ucraniano.

Ucrania dijo que se estaba preparando para llamar a unos 60.000 soldados de reserva rusos para reforzar la ofensiva de Moscú en el este, donde los principales objetivos de Rusia incluyen Mariupol y Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país.

La sala de máquinas del buque de carga con bandera de Dominica fue alcanzada por un misil el lunes por la noche, dijo Viktor Vishnov, subdirector de la Administración Marítima de Ucrania.

«El barco se incendió y los 12 miembros de la tripulación fueron evacuados a otro barco. Uno de los miembros de la tripulación necesitaba asistencia médica, se le brindó y fue evacuado», dijo Vishnov a Reuters.

No sabía si el barco transportaba carga.

Por otra parte, la empresa de seguridad británica Embry Intelligence dijo que el barco llegó a Mariupol el 23 de febrero y no pudo salir de aguas ucranianas debido al cierre del puerto.

El propietario del barco, con sede en Malta, no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Las autoridades rusas no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

El ejército ruso obtuvo el control de las vías fluviales alrededor de Ucrania cuando invadió el 24 de febrero en lo que Moscú llama una «operación militar especial» para desarmar y «desarmar» al país.

La posición del Kremlin es rechazada por Kiev y Occidente, que la considera un pretexto para una invasión injustificada.

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Dos marineros han muerto y otros cinco barcos mercantes han resultado heridos por proyectiles, uno de los cuales se ha hundido, frente a las costas de Ucrania desde que comenzó el conflicto, dijeron funcionarios marítimos.

La agencia marítima de las Naciones Unidas, la Organización Marítima Internacional (OMI), dijo que al 30 de marzo todavía había 86 barcos mercantes varados en puertos y aguas ucranianas, y que unos 1.000 marinos no habían podido zarpar.

Los oficiales de la Marina dijeron que los suministros se están agotando en los barcos, que también enfrentan múltiples peligros, incluidos misiles flotantes y minas.

«Además de los peligros del bombardeo, muchos de los barcos involucrados ahora carecen de alimentos, combustible, agua dulce y otros suministros vitales», dijo la OMI.

«Como resultado, la posición de la gente de mar de muchos países se está volviendo cada vez más inaceptable, lo que plantea graves riesgos para su salud y bienestar».

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, dijo el martes que los esfuerzos de Ucrania para expulsar a las fuerzas rusas de Mariupol enfrentaban dificultades y que la situación militar era «extremadamente difícil».

(Reporte de Jonathan Saul; Editado por Nick McPhee)

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