Un hombre paralítico usa un chip implantado en el cerebro para conducir un auto de carreras – CBS Denver

Fuente, Colo. (CBS4) El motor giratorio de un auto de carrera afuera de Fountain el miércoles por la mañana fue el sonido de un gran avance en una tecnología que algún día podría cambiar la vida de las personas que enfrentan desafíos de movilidad. El hombre detrás del volante de un auto de carreras de la Copa NASCAR de 850 caballos de fuerza era el alemán Aldana Zúñiga de Miami. Aunque estaba paralizado de cintura para abajo, usó un microchip implantado en su cerebro para liderar vuelta tras vuelta.

(crédito: CBS)

«Es una gran experiencia. Desde mi accidente, no he podido moverme debajo de la cintura, así que esta es la primera vez que manejo un automóvil», dijo Zúñiga.

Nueve años después de un accidente automovilístico que cambió su vida, Zúñiga utilizó sus pensamientos para conducir el miércoles. Es un avance tecnológico promovido por un equipo dirigido por el Dr. Scott Falsey, un neurocirujano de Colorado en el Instituto de Lesiones de la Médula Espinal de Health One False. El grupo también incluyó al ingeniero eléctrico Dr. Harry Derren y Kevin Davis del Proyecto de Parálisis de Miami en la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami.

Durante más de un año, ellos y otros trabajaron incansablemente para que Zúñiga pudiera comunicarse entre un pequeño chip en su cerebro y una computadora en el automóvil.

«Recoge los cambios eléctricos en este electrodo y los transmite a través de un cable debajo de su piel a un pequeño procesador de computadora», dijo Falsey.

«Cuando la computadora reconoce la huella dactilar específica, sabe que está enviando la señal a la computadora de nuestro auto de carreras y esa computadora sabe que la está enviando al acelerador y enciende el acelerador», dijo Falsey.

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Por ahora, la tecnología le permite a Zúñiga usar sus ideas para acelerar y mantener un ritmo constante. Puede conducir con un casco especializado que registra el movimiento de su cabeza, así como reducir la velocidad con un tubo conectado al casco conocido como inserto sip-n-puff.

Por todo eso, una tarea que antes era impensable ahora es posible con enfoque y práctica.

«Es increíble pensar en estar en el auto, especialmente a esta velocidad. Estar en él y ver cuán suavemente vas por la pista y responde a lo que piensas, es increíble», dijo Zúñiga.

Según Falci, las posibilidades futuras de esta tecnología son bastante emocionantes.

«Nuestro objetivo no es sacar a los conductores de autos de carrera de los pacientes con lesiones de la médula espinal, sino aplicar esto a situaciones del mundo real», dijo Falsey.

«Podemos usar este potencial para conducir una silla de ruedas eléctrica, un carrito de golf, controlar un brazo robótico, controlar un dispositivo de exoesqueleto y controlar un dispositivo médico implantable. Una vez que desarrollemos esa ciencia, esa ciencia se puede usar para todo tipo de sistemas. ”

Es la línea de meta que Zúñiga no puede esperar para ayudar a cruzar.

“La tecnología está evolucionando, por lo que tenemos que ayudar a hacer nuestra parte y ponerla a disposición de todos”, dijo Zúñiga.

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