Un extraño círculo espacial capturado con un detalle sin precedentes

Los astrónomos tomaron un primer plano de un objeto espacial raro y misterioso, lo que provocó un impulso renovado para descubrir su origen. Los circuitos de radio individuales (ORC) son anillos gigantes de ondas de radio. Solo se vieron cinco personas, y nunca se las había visto con un detalle tan asombroso.

La imagen de ORC J2103-6200, también llamada ORC1, fue tomada por el radiotelescopio de alta resolución MeerKAT en Sudáfrica, que ha brindado a los investigadores información sin precedentes sobre estos raros fenómenos. Los detalles se informaron en una versión preliminar publicada en arXiv1 Esta semana se publicará en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

«Este descubrimiento iniciará una nueva investigación científica entre los astrónomos», dice Alice Pacito, radioastrónoma de la Universidad Nacional Autónoma de México en la Ciudad de México.

Los nuevos datos de radio de MeerKAT muestran que el gran círculo exterior de la ORC tiene probablemente más de un millón de años luz de diámetro, diez veces el diámetro de la Vía Láctea, con una serie de anillos más pequeños en su interior. «Realmente me recuerda a un huevo de Fabergé o una pompa de jabón», dice Barbel Koribalsky, radioastrónomo de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth en Sydney.

Los primeros tres ORC, incluido ORC1, se descubrieron utilizando el Australian Square Kilometer Pathfinder Telescope (ASKAP) en 2019. Un cuarto fue identificado en datos de archivo del Giant MetreWave Radio Telescope de India en 2013, y un quinto fue descubierto por Koribalski en el ASKAP más reciente. datos del año Pasado2. En el centro de la mayor parte del ORC hay una galaxia, que los astrónomos sugieren que puede tener algo que ver con su creación. También desconcierta a los científicos el hecho de que los ORC solo han sido espiados en ondas de radio y no han sido detectados por telescopios ópticos o de rayos X.

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Origen desconocido

Los investigadores propusieron tres teorías para explicar el origen de los ORC. La primera es que consisten en una onda de choque desde el centro de su galaxia, similar a lo que sucede cuando se fusionan dos agujeros negros supermasivos.

La segunda teoría es que es causada por las actividades de un núcleo galáctico activo, con chorros de radio que arrojan partículas para crear una forma ORC. La tercera teoría es que los ORC son caparazones creados por un estallido estelar en el centro de sus galaxias. «Como un detective, estamos recopilando más y más pruebas sobre lo que podría ser esta cosa», dice Koribalski.

Se han encontrado ORCs detectados hasta ahora usando ASKAP, debido a su enorme campo de visión. Los radiotelescopios generalmente pueden ver un área del tamaño de la Luna, mientras que ASKAP puede escanear áreas cien veces más grandes. Una vez que ASKAP detectó ORC1, se utilizó MeerKAT para examinarlo con más detalle porque su resolución más alta proporciona una imagen de radio más clara.

“El proyecto ORC es un gran ejemplo del uso inteligente de MeerKAT por parte de sus usuarios, explotando sus fortalezas: ASKAP monitorea vastas extensiones del cielo y puede detectar tipos de objetos relativamente raros”, dijo Fernando Camilo, científico jefe de South African Radio Astronomy. Observatorio en el Cabo Towne, en un comunicado de prensa, «El MeerKAT puede luego proceder a estudiarlo con más detalle».

Koribalsky dice que es probable que otros radiotelescopios de alta resolución en todo el mundo apunten pronto hacia estos objetos, especialmente una vez que la próxima generación de estos instrumentos entre en funcionamiento en los próximos años. Esta matriz incluye Square Kilometer Array, que tendrá miles de antenas en dos ubicaciones en Australia y Sudáfrica, y la próxima generación de Very Large Array en los Estados Unidos.

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«Sin duda, los radioastrónomos se sentirán atraídos por este nuevo tipo de objeto», dice Basito.

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