Un estudio sugiere que los delfines aprovechan las propiedades curativas de los arrecifes de coral

Eran selectivos sobre el tipo de corales que frotaban, señaló la bióloga de vida silvestre Angela Zeltner, investigadora invitada de la Universidad de Zúrich que pasó los siguientes 13 años tratando de desentrañar el desconcertante comportamiento.

Los resultados de su investigación exhaustiva sobre la comunidad 360 ​​Dolphin se publicaron el jueves.

Al observar delfines y estudiar las propiedades de los corales, Zeltner y sus colegas descubrieron que los delfines parecen usar el arrecife como un botiquín: los compuestos bioactivos en el moco liberados por dos especies diferentes de corales y esponjas marinas. Posiblemente ayudando a los delfines a proteger su piel.

El estudio dijo que era la primera vez que se observaba este tipo de comportamiento en los cetáceos, un orden científico de mamíferos marinos que incluye delfines, ballenas y marsopas. Sin embargo, algunos Aves, mamíferos e insectos Y reptiles ya Se ha observado el uso de partes de plantas u otras sustancias para combatir patógenos o parásitos.

Construyendo confianza

A Ziltener le tomó años bucear con la población local de delfines. para ganar su confianza. «Tienes que adoptar a los delfines”, dijo. “Tomó tiempo ver todos sus secretos”.

Los delfines solo arañan el coral gorgonia conocido como Rumphella aggregata, y el coral coriáceo Sarcophyton sp. , y la esponja marina Ircinia sp. señaló Ziltener. Además, utilizaron organismos vivos de diferentes maneras.

Con coral coriáceo y esponja – Son más compactos y de textura más firme que las ramas blandas del coral georgiano: el estudio encontró que los delfines tienden a empujar una parte aislada de su cuerpo hacia adentro y envolverla. A su vez, insertaron todo su cuerpo en el arrecife de gorgonias varias veces, frotando varias partes del cuerpo a la vez.

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La investigación de Ziltener en 2017 en «Blue Planet II» de la BBC y en varios otros documentales sobre la naturaleza reveló por primera vez el comportamiento de frotamiento del delfín en los arrecifes engordados, llamado engordar. Sin embargo, esta es la primera vez que se publica un estudio detallado del comportamiento en una revista científica.

Cuando están en grupos, los delfines a menudo se alinean y se turnan para frotarse contra los corales gorgonias. interactúa con El desollamiento de coral no parecía haber sido una actividad de grupo.

Con el coral coriáceo, el delfín a veces lo levantaba del suelo y lo sostenía en su boca durante unos minutos, balanceándolo, una acción que causaba que los compuestos se filtraran del coral y se esparcieran alrededor de la cabeza del delfín, manchándola de amarillo. -verde.

muestras de coral

Debido a que los arrecifes están protegidos, el equipo obtuvo permiso para tomar pequeñas muestras, solo un centímetro. – De arrecifes de coral y esponjas marinas utilizado por los delfines. El análisis del estudio encontró que estos organismos contienen 17 biocomplejos, que tienen diferentes propiedades, como propiedades antibacterianas, antioxidantes u hormonales, dijo la coautora Gertrude Morlock, química analítica y profesora universitaria. Ciencias de la Alimentación en la Universidad Justus Liebig-Giesen de Alemania.

Los tres seres vivos diferentes Mostró efectos similares y algunos diferentes, dijo Morlock.

«El factor común era que los tres tenían una gran cantidad de actividades antibacterianas y antimicrobianas. Lo que era característico del cobertizo de cuero, por ejemplo, contenía compuestos similares al estrógeno, mientras que los otros dos no».

«Nos sorprendió que hubiera tantos (complejos)», dijo. “Creemos que[los delfines]claramente eligen estos sustratos, y hemos demostrado que contienen compuestos bioactivos y cuando entras en contacto con este[coral], Su piel está en contacto directo con estas moléculas. «

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Tratamiento de piel

Morlock explicó que es probable que el propósito del comportamiento regule y proteja el microbioma de la piel, algo similar a la forma en que los humanos usan la crema para la piel. Ella dijo que el equipo de investigación no tenía evidencia concluyente de que los delfines estuvieran usando el coral como una forma de medicina, aunque los delfines sufren regularmente de infecciones por hongos y erupciones cutáneas.

No todos los delfines en la cápsula frotaron coral. Solo los terneros menores de un año los observan, dijo Zeltner. Esto llevó a los investigadores Creer que el comportamiento es aprendido, no innato.

«Inicialmente, este comportamiento podría haber surgido como resultado de un impulso o instinto, o simplemente por casualidad. Tal vez, un delfín con la piel irritada frotado a lo largo del coral liberado al azar químicos que tratan la piel. El delfín relajado recordó los comportamientos y los repitió, luego enseñado esos comportamientos a otros, como en el caso de Residentes australianos que usan esponjas de nariz de botella,» Ella dijo Diana Barrett, profesora del Departamento de Biología de la Universidad de Massachusetts Dartmouth, que no participó en la investigación.

«Esta capacidad de recordar comportamientos y sus implicaciones, y luego repetir esos comportamientos para tratar futuros problemas de la piel, agrega (a) una gran cantidad de evidencia de que los delfines son inteligentes», dijo.

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Los delfines han sido vistos durante mucho tiempo como animales altamente inteligentes capaces de comunicarse y usar herramientas, como conchas, para ayudarlos a cazar. Es posible que otros animales marinos usen el coral de esta manera, dijo Zeltner, pero es difícil monitorear sistemáticamente a los animales submarinos.

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Zeltner dijo que los delfines a menudo se despiertan de la siesta para realizar el comportamiento de frotar los corales.

«Es como si se estuvieran duchando y limpiando antes de irse a dormir o despertarse durante el día», dijo.

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