Un destello brillante detectado en febrero fue un agujero negro azabache que apuntaba hacia la Tierra.

Foto del artículo titulado Bright Flash Descubierto en febrero un agujero negro azabache orientado hacia la Tierra

Aclaración: Carl Knox-Osgrave, Centro de Excelencia ARC para la Detección de Ondas Gravitacionales, Universidad Tecnológica de Swinburne

El 11 de febrero, los astrónomos vieron un destello de luz distante que parecía provenir de una fuente tan brillante como un cuatrillón de soles. Alertaron a otros científicos sobre el evento y muchos telescopios se volvieron rápidamente para enfocar el destello. Ahora, dos equipos de investigadores han localizado su fuente: un agujero negro de alimentación en el universo distante.

Los agujeros negros son notoriamente oscuros; Su gravedad es tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar de los horizontes de sucesos. En este caso, el destello brillante fue causado por la actividad con la que el agujero negro consumía su comida, una estrella que pasó cerca del objeto compacto depredador. Los detalles de esta luminosa festividad fueron publicados hoy en periódicos en idioma inglés. naturaleza Y el astronomía natural.

La concepción de un artista de una estrella balanceada por un agujero negro, con chorros a cada lado.

«Este evento en particular fue 100 veces más poderoso que el estallido de rayos gamma posterior más poderoso», dijo Dheeraj Pasham, astrofísico del MIT y autor principal del artículo de Nature Astronomy, en un comunicado de prensa. «Fue algo extraordinario».

De vez en cuando, una estrella desafortunada cae en la gravedad inevitable del agujero negro. El agujero negro giratorio desgarra metafóricamente la punta de la estrella, hasta que la materia de la estrella es solo un remolino sobrecalentado alrededor del agujero negro. Estas comidas pueden dar mucha luz. AT 2022cmc es el evento de perturbación de marea más brillante y distante conocido hasta la fecha; Su origen es un agujero negro supermasivo a unos 8.500 millones de años luz de distancia.

Un agujero negro en la mitad del universo expulsa materia casi a la velocidad de la luz

Los eventos de perturbación de mareas son útiles para los astrofísicos; pueden detectar ¿A qué velocidad giran los agujeros negros? Y el tarifa que Los cuerpos gigantes se están alimentando. También pueden revelar cómo crecen los agujeros negros supermasivos y dan forma a las galaxias que contienen.

A veces, y los astrónomos creen que ahora pueden saber exactamente con qué frecuencia, un agujero negro arroja chorros de material sobrecalentado al espacio. Los chorros energéticos aceleran casi a la velocidad de la luz y pueden ser muy difíciles de ver a menos que apunten directamente hacia nosotros. ¿Cuál fue el caso de la 2022 cc.

Dado que el chorro del agujero negro se dirige hacia la Tierra, nos parece mucho más brillante que si lo fuera. Esto ayudó a los dos equipos de investigación a monitorear la fuente de luz, a pesar de su distancia inusual.

Veintiún telescopios de todo el mundo observaron el avión en longitudes de onda de rayos X, radio, óptica y ultravioleta. Es la primera vez que se observa la perturbación de las mareas en las longitudes de onda ópticas, la región del espectro electromagnético que el ojo humano puede ver.

Ilustración de un agujero negro rodeado de materia sobrecalentada y que expulsa chorros relativistas.

Las emisiones de rayos X fluctuaron mucho en el transcurso de las observaciones. Los investigadores creen que esto puede deberse a un período en el que el agujero negro acumuló (es decir, recolectó) toneladas de material a su alrededor.

Al comparar la luz de este evento con otros eventos luminosos en el universo, el equipo determinó que el evento de interrupción de las mareas fue la única causa posible.

«El universo está realmente lleno de sorpresas y tenemos que estar preparados para atraparlas», dijo Andreone. “Desarrollar más herramientas y tecnología nuevas es definitivamente un camino de descubrimiento, pero también es perseverancia y muchas ganas de disfrutar del cielo en cualquier momento cuando menos lo esperamos”.

Basham agregó que otros estudios del cielo podrían revelar más perturbaciones de las mareas en el futuro, que luego podrían ser examinadas por observatorios espaciales como el telescopio Webb.

Herramientas como la cámara LSST, ¿cuál será? La cámara digital más grande del mundo. Cuando se instale en el Observatorio Rubin en Chile, será un gran recurso para obtener imágenes periódicas del cielo nocturno y todos sus eventos dinámicos.

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