Ucrania: los rusos se retiran de Kharkiv, región oriental

Kiev, Ucrania (AFP) – Las fuerzas rusas se están retirando de las cercanías de la segunda ciudad más grande de Ucrania después de semanas de bombardeos, dijo el sábado el ejército ucraniano, mientras las fuerzas de Kiev y Moscú libraban una feroz batalla. En el corazón de la región industrial del este del país.

El Estado Mayor de Ucrania dijo que los rusos se retiraban de la ciudad nororiental de Kharkiv y se concentraban en proteger las rutas de suministro, mientras disparaban morteros, artillería y ataques aéreos en la provincia oriental de Donetsk para «drenar las fuerzas ucranianas y destruir las fortificaciones».

El ministro de Defensa, Oleksiy Reznikov, dijo que Ucrania estaba «entrando en una nueva fase prolongada de la guerra».

El presidente ucraniano Volodymyr Zelensky dijo Estaban haciendo todo lo posible para expulsar a los invasores y que el resultado de la guerra dependería del apoyo de Europa y otros aliados..

“Nadie puede predecir hoy cuánto durará esta guerra”, dijo Zelensky en su discurso de video la noche del viernes.

En una muestra de apoyo, una delegación del Senado estadounidense encabezada por el líder republicano Mitch McConnell se reunió con el presidente ucraniano el sábado en Kiev. Un video publicado en la cuenta de Telegram de Zelenskyy mostraba a McConnell, quien representa a Kentucky, y a los senadores republicanos Susan Collins de Maine, John Barrasso de Wyoming y John Cornyn de Texas.

Su viaje se produjo después de que otro senador de Kentucky, Rand Paul, bloqueara hasta la próxima semana la aprobación del Senado de $40 mil millones adicionales para ayudar a Ucrania y sus aliados a resistir la invasión rusa de tres meses.

Después de que las fuerzas rusas no lograron tomar Kiev tras la invasión del 24 de febrero, el presidente Vladimir Putin cambió su enfoque al este de Donbass, una región industrial donde las fuerzas ucranianas han estado luchando contra los separatistas respaldados por Moscú desde 2014.

La ofensiva rusa tiene como objetivo rodear a las fuerzas ucranianas más experimentadas y mejor equipadas, estacionadas en el este, y capturar las partes de Donbass que aún están bajo control ucraniano.

Los ataques aéreos y los bombardeos de artillería hacen que sea demasiado peligroso para los periodistas moverse hacia el este, lo que dificulta los esfuerzos para obtener una imagen completa de la dirección en la que va la lucha. Pero la batalla parecía ser cuesta arriba de ida y vuelta sin grandes avances de ninguno de los lados.

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Rusia capturó algunos pueblos y ciudades de Donbass, incluida Robyzhny, una ciudad cuya población antes de la guerra era de unos 55.000 habitantes.

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Las fuerzas ucranianas también lograron avances en el este, dijo Zelensky, y recuperaron seis pueblos o aldeas ucranianos el día anterior.

Kharkiv, no lejos de la frontera rusa y 80 kilómetros (50 millas) al suroeste de la ciudad rusa de Belgorod, ha estado bajo intensos bombardeos durante semanas. La ciudad, en gran parte de habla rusa, con una población de antes de la guerra de 1,4 millones, fue un importante objetivo militar ruso al principio de la guerra, cuando Moscú esperaba capturar y controlar las principales ciudades ucranianas.

El Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de expertos con sede en Washington, dijo que Ucrania «parece haber ganado la Batalla de Kharkiv». «Las fuerzas ucranianas impidieron que las fuerzas rusas rodearan Kharkiv, por no hablar de capturarla, y luego las expulsaron de toda la ciudad, como hicieron con las fuerzas rusas que intentaron tomar Kiev».

En una publicación en la aplicación de mensajería Telegram, el gobernador de la región, Oleh Senegubov, dijo que no hubo ataques con bombas en Kharkiv el día anterior.

Agregó que Ucrania había lanzado un contraataque cerca de la ciudad de Izyum, 125 km al sur de Kharkiv, que Rusia controla desde al menos principios de abril.

La lucha fue feroz en el río Seversky Donets, cerca de la ciudad de Severodonetsk, dijo el analista militar ucraniano Oleh Zhdanov, ya que Ucrania lanzó contraataques pero no logró detener el avance de Rusia.

«El destino de una gran parte del ejército ucraniano está decidido: hay unos 40.000 soldados ucranianos», dijo.

Pero funcionarios ucranianos y británicos dijeron que las fuerzas rusas sufrieron grandes pérdidas en un ataque ucraniano que destruyó un puente de pontones que estaban usando para tratar de cruzar el mismo río, el más grande en el este de Ucrania, en la ciudad de Belhorivka. Fue otra señal de la lucha de Moscú para salvar una guerra descarrilada.

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El Ministerio de Defensa británico dijo que Rusia había perdido «elementos blindados maniobrables significativos» de al menos un batallón táctico en la ofensiva. Un batallón táctico ruso consta de unos 1.000 soldados.

El ministerio dijo que el peligroso cruce del río era una señal de «la presión sobre los líderes rusos para avanzar en sus operaciones en el este de Ucrania».

En su discurso de la noche en video, Zelensky dijo que los ucranianos estaban haciendo todo lo posible para expulsar a los rusos y presionaron a Occidente para que aumentara su apoyo.

“Esto dependerá, lamentablemente, no solo de nuestra gente, que ya está dando lo mejor de sí”, dijo. «Esto dependerá de nuestros socios, de los países europeos, de todo el mundo libre».

El líder ucraniano ha advertido que la guerra está provocando una crisis alimentaria en todo el mundo ya que el bloqueo ruso impide que el grano ucraniano salga del puerto.

Grupo de las Siete Economías Líderes Se hizo eco de esa advertencia y dijo el sábado que «la guerra de agresión de Rusia ha generado una de las crisis alimentaria y energética más graves de la historia moderna, que ahora amenaza a los más vulnerables en todo el mundo».

Putin lanzó la guerra en Ucrania con el objetivo de frustrar la expansión de la OTAN en Europa del Este. Pero la invasión de Ucrania tiene a otros países a lo largo del flanco de Rusia preocupados de que puedan ser los siguientes.

Esta semana, el presidente y el primer ministro de Finlandia dijeron que preferirían que su país buscara ser miembro de la OTAN. Se espera que los funcionarios en Suecia anuncien su decisión el domingo sobre si solicitar unirse a la alianza militar occidental.

Putin le dijo al presidente finlandés Sauli Niinistö Que no hay amenazas para la seguridad de Finlandia y que unirse a la OTAN sería un «error» que «afectaría negativamente las relaciones ruso-finlandesas».

El Kremlin dijo que los dos líderes tuvieron un «franco intercambio de opiniones» en una llamada telefónica el sábado.

Niinisto dijo que la discusión «fue directa e inequívoca y se llevó a cabo sin exageraciones. Se consideró importante evitar tensiones».

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La respuesta de Rusia a los movimientos de Finlandia y Suecia hasta ahora ha sido silenciada, aunque el viceministro de Relaciones Exteriores, Alexander Grushko, dijo el sábado que su adhesión a la OTAN aumentaría las tensiones de seguridad en el Ártico, «convirtiéndolo en un escenario de competencia militar».

El grupo energético ruso Inter Rao también detuvo el sábado el suministro de electricidad a Finlandia, según un comunicado del operador de la red eléctrica nacional de Finlandia. Pero solo alrededor del 10% de la electricidad en Finlandia proviene de Rusia, y las autoridades finlandesas no esperaban una escasez de electricidad.

Cuestionan posibles candidaturas de los países nórdicos El viernes, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, dijo que su país «no tiene una opinión positiva» de la idea.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, tiene previsto reunirse con sus homólogos de la OTAN, incluido el ministro de Asuntos Exteriores de Turquía, este fin de semana en Alemania.

En otros desarrollos:

Los combatientes ucranianos escondidos en una acería en el devastado puerto sureño de Mariupol se han enfrentado a constantes ataques rusos contra el último bastión de resistencia de la ciudad. El viceprimer ministro de Ucrania dijo que las autoridades ucranianas estaban negociando la evacuación de 60 soldados gravemente heridos de las plantas siderúrgicas. Irina Vereshuk dijo que Rusia no accedió a evacuar a todos los combatientes heridos en la planta, que suman cientos.

– La Vicepresidenta del Parlamento Ruso, Anna Kuznetsova, visitó Kherson, región que bordea el Mar Negro y controlada por Rusia desde los primeros días de la guerra. Rusia ha designado una administración regional pro-Moscú, y el Ministerio de Defensa de Gran Bretaña ha dicho que Rusia podría celebrar un referéndum interno para unirse a Rusia, y los resultados podrían ser manipulados para mostrar el apoyo mayoritario a la secesión de Ucrania.

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Yesica Fisch en Bakhmut, Yuras Karmanau en Lviv, Mstyslav Chernov en Kharkiv, Elena Becatoros en Odessa, Jill Lawless en Londres y otros empleados de AP en todo el mundo contribuyeron a este despacho.

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