‘Todos han cambiado, desde el día del entrenador hasta los compañeros de equipo’: el dolor de 2021, la pérdida de Michigan alimenta el ‘cambio’ en la actitud de Ohio State hacia la rivalidad

Emeka Egbuka creció en Washington y admite públicamente que «realmente no sabía nada» sobre la rivalidad entre Ohio State y Michigan antes de que los Buckeyes comenzaran a reclutarlo fuera de la escuela secundaria.

Él no es el único.

Muchos de los Buckeyes que se preparaban para arriesgar sus cuerpos para el juego de este fin de semana no fueron adoctrinados en la tradición hasta su llegada a Columbus. Pero a pesar de que los esfuerzos de reclutamiento de Ohio State se han expandido a lo largo de los años, todavía hay muchos nativos de Buckeye State en la lista cuya relación con la competencia es anterior a su tiempo jugando en ella.

“No solo siento el dolor de la pérdida, siento el dolor del país que está pasando por un año en el que todavía estamos. Y creo que eso nos alimenta día tras día”.– Xavier Johnson por la derrota ante Michigan

Zach Harrison, nativo de Louis Center, Ohio, recordó haber visto The Game con amigos en la escuela primaria y luego «escuchar sobre todos los fanáticos del norte, los intimidaban, se burlaban de ellos, se burlaban de ellos al los fanáticos del estado de Ohio». Por supuesto, los fanáticos de Michigan en el país de Buckeye fueron superados en número, pero Harrison dijo que «siempre hay uno en cada temporada».

Fue entonces cuando Harrison se dio cuenta.

«Oh, esto es serio. Esto es más que un simple partido de fútbol”, dijo. «Significa mucho».

Si algún miembro del Programa del Estado de Ohio no está al tanto de este hecho, lo siguiente ciertamente se ha hecho evidente Perdiendo el año pasado 42-27 A los Wolverines: el primero de los Buckeyes en 10 años. Aquellos que crecieron como fanáticos de Ohio State, como Xavier Johnson, de quinto año y nativo de Cincinnati, no necesitan un recordatorio.

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«La rivalidad, la historia, todo es rico detrás. Así que trabajamos mucho en este juego, trabajamos en él todos los días. Entonces, me duele», dijo Johnson. Tienes que pasar por un año en el que tenemos un déficit Y creo que eso nos alimenta día tras día. Creo que tenemos muchos niños de Ohio en el equipo. Y tan solo entender esa rivalidad, incluso como jugar antes, creo que eso es lo que nos permitió tomarlo más en serio».

Paris Johnson Jr., otro nativo de Cincinnati, dijo que nunca vio The Game cuando era niño. Pero al hablar con exjugadores de Buckeye antes de su primera apertura competitiva el año pasado, estaba imbuido de un sentido de responsabilidad.

Tuvo una de esas conversaciones con el exliniero ofensivo de Buckeye, Michael Jordan, quien le dijo que antes de su primera apertura contra Michigan en 2016, Orlando Pace le hizo un gesto con la cabeza para simbolizar la importancia de la tarea que tenía entre manos.

«Todo el juego estuvo pensando, ‘Simplemente no quiero defraudarlo’”, dijo Paris Johnson. «Para él, ese fue un gran momento».

Pero mientras que la primera competencia de Jordan terminó con una doble victoria en tiempo extra en Columbus, la victoria de Johnson fue menos festiva. Johnson dijo que «se tomó muy en serio esta pérdida» y aún recuerda sus sentimientos inmediatamente después en Ann Arbor.

“En ese momento que perdimos, al igual que mirar el marcador, personalmente sentí en mi mente que no solo fallamos nuestro primer gol cuando me inscribí aquí para convertirme en el Buckeye, sino que me sentí como todos los ex que mantuvieron la tradición. de golpearlos, en casa o afuera, sentí que los decepcioné en ese juego”, dijo Paris Johnson. «Así que sentí, en lo que respecta a eso, cómo me sentí en ese momento, me estaba aferrando a eso hasta este punto».

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No hay duda de que Johnson siente que se lo debe a sus compañeros de equipo ya sí mismo para corregir el error del año pasado, pero tampoco quiere defraudar a los que lo precedieron.

«Siento que me conecto con tantos ex-Buckeyes aquí que sé todo el trabajo que realizan. A los streamers aquí durante los Big Ten Championships. No puedes llegar allí sin golpear (Michigan)», dijo Paris Johnson. “Así que hay toda esta gente en la etiqueta en la que estoy pensando y lo he hecho antes. Tengo que seguir haciéndolo yo mismo».

Los esfuerzos de Ryan Day para corregir la pérdida del año pasado fueron evidentes, por fuera. entrenador de Buckeye Renueva su cuerpo técnico defensivo En el transcurso de la temporada, con la excepción del entrenador de línea defensiva Larry Johnson, también reemplazó al entrenador de línea ofensiva.

«Todos cambiaron, desde el entrenador de día hasta los hombres del equipo, hubo una transformación. Y los jugadores incluidos en eso».-Xavier Johnson

Internamente, Xavier Johnson dijo que los cambios eran más tangibles.

«Todos han cambiado, desde el entrenador de día hasta los hombres del equipo, ha habido una transformación. Los jugadores están incluidos en eso», dijo Xavier Johnson. «Creo que hubo una especie de laxitud que sucedió, y creo que la laxitud volvió a mordernos. Y fue como si tuviéramos que volver a morder todo, ya sea nuestro entrenamiento fuera de temporada, ya sea que ese fuera el esquema, los jugadores: teníamos que mirarnos en el espejo y entender realmente que esto era un juego.

«Son un excelente equipo, tienen una excelente infraestructura allí. Entonces, cuando jugamos contra ellos, jugamos contra alguien que es muy bueno: los campos de juego están nivelados. Entonces, tenemos que jugar nuestro primer juego, y eso realmente comienza». con el primer entrenamiento en el invierno y continúa a lo largo de esta temporada. Entonces, los 11 juegos en la temporada 12. Y creo que la forma en que ha cambiado ha sido volver a morder eso y entender que si no jugamos esto juego todos los días, si no mejoramos todos los días, somos vulnerables a lo que sucedió el año pasado».

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Ya sea que los Buckeyes se dieran cuenta de la seriedad del juego antes de ingresar al programa, poco después de su derrota de 2021 o simplemente después, nunca pareció haber falta de urgencia en el enfrentamiento del sábado. Estarán en primera línea en el juego de mayor rivalidad del fútbol americano universitario este fin de semana cuando su supuesto cambio de actitud hacia su archirrival Ohio State sea realmente puesto a prueba.

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