The Masters 2022 – Tiger Woods ha pasado su vida preparándose para este tipo de dolor

augusta, georgia- madera de tigre Su pierna reconstruida aguantó otro día en el Masters, superando un desastroso nueve de derecha para pasar el corte y entrando al fin de semana a nueve golpes del líder. Para verlo el viernes, agonizando pero aún sobrio, se suponía que debíamos ver a alguien pelear… La pista, el viento, es el mismo. En todo el estado de California, un golfista retirado reconoció esta demostración de audacia y pensó en su viejo amigo Earl Woods.

«Estaría muy orgulloso», dijo Joe Grohmann el viernes. «En cuanto a las dolencias físicas por las que pasó el tigre, y todas esas otras tonterías, el conde estaría loco ahora».

La mayoría de los seguidores del golf conocen la historia de Earl Woods, el boina verde y veterano que crió al mejor golfista del mundo. Aunque Earl falleció hace casi 16 años, las personas que lo conocieron no pudieron evitar pensar en él mientras veían a Tiger jugar contra Augusta National esta semana. Al conde le encantaba luchar, y tenía la certeza de que un hombre de mediana edad herido que completaba dos rondas de golf mostraba más grandeza que escapar de un campo en aquellos días marchitos de juventud y asombro.

Durante mucho tiempo, Earl y Grohmann se juntaron durante días difíciles en el campo de tiro, reuniéndose en el campo de golf Seal Beach Navy cerca de la casa de Woods en Cypress, California. Un día, mientras Earl golpeaba pelotas, se volvió hacia el jefe profesional.

«Joe, ¿has conocido a mi hijo antes?» Preguntó.

Tiger se quedó fuera del alcance, solo y se negó a mirar hacia arriba, como le explicó Earl a su amigo: «Cuando esté de gira, tendrá que jugar con las distracciones».

A Earl le gustaba hacer ruidos para tratar de arrojar al tigre, para meterse en su cabeza, y poco después de conocer a Tiger, Joe le preguntó: «¿Realmente hace eso en cada disparo?»

Tiger respondió: «No lo sé». «No he oído nada en dos años».

Fue entonces cuando Joe aprendió. Trataban con un jugador una vez en una generación.

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Earl y Tiger pasaban todos los días juntos en el campo de la Marina, jugando rondas y golpeando pelotas, y Grohmann fue su compañero casi constante durante esos años, comenzando cuando Tiger tenía trece años y continuando hasta que se convirtió en profesional.

A menudo agregaban a uno de los antiguos compañeros militares del conde como el cuarto y solo ardían a la luz del día. El grupo se reunía en el pub para caminar, los hombres pedían bebidas y Tiger se sentaba allí con su refresco de cola. A veces, Joe y Tiger eran las únicas dos personas en el cabaret, que no tenía mucho tráfico debido al cierre de las bases militares en la zona. Jugaban a lo largo del suburbio de una esquina de la propiedad a otra, o tal vez simplemente acampaban en el No. 8 durante horas y apostaban. Tiger recuerda que, a los 15 o 16 años, pasó de aterrizar 20 yardas detrás de Grohmann a dos semanas después, 20 yardas hacia adelante.

«Me cabreaste», dijo Grumman con una sonrisa.

Se sentía cerca de algo poderoso, el futuro del golf estaba de su lado, y luego, un día, simplemente terminó. Durante el ascenso del tigre, mucha gente se quedó atrás.

«No me dijo que se iba a Florida y me rompió el corazón», dijo Grohmann. «Pensé que estaba demasiado cerca de la familia. No podía despedirme de él. Se acababa de terminar. Extraño a ese niño. Esos eran los días divertidos».

Grohmann a menudo tenía compañeros de duelo. Su amigo, Earl, luchó mucho cuando su hijo también se fue de casa y salió al mundo para convertirse en Tiger Woods. “Me detendría y los vería”, dijo Grohmann. «Podías sentirlo. Había una sensación de pérdida. Había tristeza. Fue agridulce: ‘Oh, Dios mío, extrañamos al bebé’. Alimentamos su energía».

Detente y vuelve a pensar en Earl.

«Ojalá viviera más tiempo», dijo.

A principios de esta semana, Grohmann vino a Augusta para participar en el evento anual de golf para veteranos. El lunes visitó el campo y siguió a Tiger en su gira de entrenamiento. Al ver un juego corto que sonaba como en los viejos tiempos, Grohman se preocupó cuando Tiger realmente no pudo esquivar a su driver, lo que provocó que salpique la pelota. Le encantaba ver el apoyo que llegaba de las galerías.

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«Creo que el nivel de emoción ha vuelto a ser el de antes», dijo.

El martes, encontró a Tiger en el campo de entrenamiento, trabajando en su juego corto y bateando strikes. Woods no sabía que Joe estaba allí, a solo tres metros de distancia. No han hablado en años. La última vez fue en la estela de Earl. Le pregunté a Joe si estaba tratando de llamar la atención de Tiger.

«Todavía no estoy listo», dice.

imponerse. Para las muchas personas que han ayudado tan poco a Tiger a lo largo del camino, su interacción con él sigue siendo la parte más importante de sus vidas. La resurrección del tigre, su conquista del escándalo, las lesiones en la espalda y los accidentes automovilísticos potencialmente fatales, los recuerdan a todos.

Hablé por teléfono el viernes con un inmigrante vietnamita en Tacoma, Washington, llamado Phuoc Vuong. Su padre era un soldado condecorado que salvó la vida del Conde de Woods en Vietnam. Todos conocían al padre de Fong como un «tigre». Es el homónimo de Tiger Woods. Fong dijo que hace mucho tiempo obtuvo la acreditación de los medios en un torneo de golf en el noroeste del Pacífico y asistió a una conferencia de prensa sobre tigres. Vuong se sentó en la segunda fila y no levantó la mano ni se presentó. Solo quería estar cerca al menos una vez del hombre que ahora llevaba el nombre de su padre al mundo.

Tiger nunca supo que estaba allí, al igual que nunca supo que una de las muchas caras en el Show de Augusta los lunes y martes pertenecía a su mentor y viejo amigo.

Grohman ahora está retirado y se muda a Florida, al azar a una milla más o menos del Medalist Club, la pista local de Tiger. Ahora está mirando a los maestros y empacando cajas. Piensa que ha pasado el tiempo y que tiene que encontrar una manera de conectarse, solo para sentarse y reírse de la antigüedad, levantar una copa por el conde y dejar que todas las viejas travesuras se desvanezcan. Todos son personas diferentes de lo que eran en el curso de la Marina.

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En los últimos dos días, Grohmann ha visto al hombre roto y reconstruido de 46 años que conoció cuando tenía 13. Tiger bogey ha visto cuatro de los primeros cinco hoyos. Disparó 39 en los primeros nueve hoy, y espera no tener la oportunidad de jugar el fin de semana, solo para devolver lentamente esos hits. Después de un largo día terminó igual a dos por el Tour y uno por el Campeonato. Dejó el camino y entró. Alguien le preguntó cómo se sentía.

«Ay», dijo, extendiendo la palabra.

Se rió y como que tropezó por un momento.

«No me siento tan bien como me gustaría sentirme», dijo.

Tiger dijo que necesitaba un momento de luz, que pudo encontrar ya que conducía a Grohmann en Cypress. Grohmann entiende mejor que nadie con que comenzó la extraña saga de Tiger, porque lo vio al principio. Entonces, verlo continuar con esto, un barco dañado pero decidido, lo llena de alegría. Dos días más brutales y agonizantes esperan a Woods y a todos los que se preocupan por él. Ni siquiera es seguro que Tiger pueda terminar este torneo, aunque cree que puede ganarlo por sexta vez.

La voz de Grohmann se elevó el viernes mientras esperaba el fin de semana.

«Ni siquiera sabíamos si sería capaz de mantener el pie y ahí está», dijo. «Eso es más grande que Bobby Jones. Si gana esto, será la historia más importante en el golf».

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