Terremoto en Afganistán deja al menos 920 muertos; Se espera que el número aumente

Kabul, 22 jun (Reuters) – Un terremoto de magnitud 6,1 sacudió Afganistán el miércoles por la mañana y mató al menos a 920 personas, dijeron las autoridades. Más de 600 resultaron heridos.

Las fotos en los medios afganos mostraban casas derrumbándose y cuerpos tendidos en mantas en el suelo.

El portavoz del Ministerio del Interior, Salahuddin Ayoubi, dijo que los helicópteros habían sido desplegados para rescatar a los heridos y transportaban suministros médicos y alimentos.

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«Es probable que aumente el número de muertos, ya que algunas aldeas están ubicadas en áreas remotas en las montañas y tomará algún tiempo recopilar detalles».

El terremoto del miércoles fue el peor desde 2002. El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGC, por sus siglas en inglés) dijo que golpeó cerca de la frontera con Pakistán, a unos 44 kilómetros (27 millas) de la ciudad de Coast, en el sureste del país.

La mayoría de las muertes confirmadas se produjeron en la provincia oriental de Bhaktika, donde 255 personas murieron y más de 200 resultaron heridas, agregó Ayubi. En la Provincia de la Costa, 25 personas fallecieron y 90 fueron hospitalizadas.

El líder del partido gobernante talibán, Haibatullah Akundzadah, expresó sus condolencias en un comunicado.

Llevar a cabo una operación de rescate podría ser una gran prueba para los talibanes, que se apoderaron del país en agosto y se vieron privados de la ayuda internacional debido a las sanciones.

Alrededor de 119 millones de personas en Pakistán, Afganistán e India sintieron el sismo, dijo el EMSC en Twitter, pero no hubo informes inmediatos de daños o víctimas en Pakistán.

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El EMSC calculó la magnitud del sismo en 6,1, pero el USGC la calculó en 5,9.

Desafiando a las autoridades afganas, la agencia de desastres dijo que las inundaciones recientes en varias regiones habían matado a 11 personas, herido a 50 y bloqueado la longitud de la carretera.

La catástrofe se produce cuando las fuerzas internacionales lideradas por Estados Unidos se retiran después de dos décadas de guerra y Afganistán está sumido en una grave crisis económica desde que los talibanes se atribuyeron la responsabilidad.

En respuesta a la toma del poder por parte de los talibanes, varios países impusieron sanciones al sector bancario de Afganistán y recortaron miles de millones de dólares en ayuda para el desarrollo.

Sin embargo, la asistencia humanitaria continúa con organizaciones internacionales como las Naciones Unidas.

La Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (UNOCHA, por sus siglas en inglés) pidió a las agencias humanitarias en Afganistán que ayuden en los esfuerzos de rescate y dijo que se estaban enviando equipos a la zona afectada por el terremoto.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Afganistán dio la bienvenida a la ayuda internacional. El vecino Pakistán dijo que estaba tomando medidas para brindar asistencia.

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En 2015, un terremoto sacudió el noreste de Afganistán y mató a varios cientos de personas en Afganistán y el norte cercano de Pakistán.

En enero, más de 20 personas murieron en un terremoto en el oeste de Afganistán.

(Esta historia ajusta el número de muertos a 920, no 950)

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Informe de Shubham Kalia en Bangalore y Mohammad Younus Yawar en Kabul y Jibran Ahmed en Peshawar; Informe adicional de Alastair Paul en Delhi; Escrito por Charlotte Greenfield; Editado por Robert Brussel y Clarence Fernandez

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