Tercera prueba del Megarocket de la NASA frustrada por fuga de hidrógeno

Un cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA se ve con la nave espacial Orion a bordo de un lanzador móvil en el Complejo de Lanzamiento 39B, el lunes 4 de abril de 2022.

El tercer intento de la NASA de ensayo modificado El Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) se cerró el jueves cuando se detectó una fuga de hidrógeno líquido durante las operaciones del tanque. La agencia espacial planea realizar otra prueba de cohete lunar a más tardar el 21 de abril.

Este es el último de varios contratiempos en el ensayo del cohete, incluidos retrasos debido al clima, ventiladores que funcionan mal y problemas con las válvulas.

«Todos los problemas que enfrentamos son procedimientos y lecciones aprendidas», dijo Mike Sarafin, gerente de la misión de Artemis, durante una conferencia de prensa el viernes.

El ensayo se lleva a cabo cuando el cohete de 322 pies está lleno de combustible mientras se encuentra sobre la plataforma de lanzamiento, y el equipo hace una cuenta regresiva simulada para prepararse para el día del lanzamiento. El ensayo es necesario para lanzar Artemis I, una misión no tripulada a la luna y de regreso, y el primer paso para que los humanos regresen a la luna para 2026.

Este ensayo estaba programado por primera vez para el 1 de abril, pero inicialmente se pospuso debido a problemas técnicos que impidieron que la tripulación repostara. Antes de la próxima fecha de prueba el 11 de abril, el equipo descubrió una válvula defectuosa, lo que los llevó a ajustar el ensayo y planear repostar solo la etapa base del SLS, no la etapa superior.

Desafortunadamente, el tercer intento del jueves no fue la magia, ya que el equipo descubrió una fuga de hidrógeno líquido en el mástil de servicio de la cola umbilical, que conecta la base del lanzador móvil con el escenario base. El hidrógeno líquido es uno de los dos propulsores utilizados en el cohete, siendo el otro el oxígeno líquido.

Cuando se detuvo el ensayo, aproximadamente el 49% del tanque estaba lleno de oxígeno líquido y solo el 5% del otro tanque estaba lleno de hidrógeno líquido. El equipo enfrió con éxito las líneas utilizadas para cargar el propulsor en la etapa superior, pero no pudo hacer fluir ningún propulsor en la etapa debido a un problema con la válvula.

Sin embargo, el equipo detrás del cohete SLS dice que no se han rendido. “No tengo ninguna duda de que terminaremos esta campaña de prueba, que veremos el hardware y los datos nos llevarán a los siguientes pasos”, dijo el director de lanzamiento de Artemis, Charlie Blackwell Thompson, durante la conferencia telefónica. «Vamos a lanzar este auto… y estaremos listos para volar».

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