Sube a 132 el número de muertos por derrumbe de puente en Gujarat, India Noticias

Unas 177 personas han sido rescatadas, dijeron las autoridades, y 19 están recibiendo atención médica mientras continúan las búsquedas durante la noche.

El número de muertos por el colapso de un puente colgante de la era colonial en el estado de Gujarat, en el oeste de la India, aumentó a 132, según las autoridades, mientras los rescatistas trabajaban durante la noche para peinar el río Machu en busca de sobrevivientes.

Harsh Sanjavi, ministro del Interior de Gujarat, dijo a los periodistas que el número de muertos había aumentado de 68 el domingo a 132 el lunes temprano mientras continuaban las operaciones de búsqueda.

Unas 177 personas fueron rescatadas, mientras que 19 recibían atención médica, dijo el Departamento de Información de Gujarat.

El puente se construyó en Morbi, un pueblo a unos 200 kilómetros (120 millas) al oeste de la ciudad principal de Gujarat, Ahmedabad, durante el dominio británico en el siglo XIX y se cerró debido a trabajos de renovación durante unos seis meses antes de reabrirse al público la semana pasada.

Los medios locales informaron que cientos de espectadores que celebraban Diwali, el festival de las luces y las festividades de Chat Puja, estaban en el puente de 230 metros de altura cuando se derrumbó el domingo.

Las imágenes de televisión mostraron a decenas de personas aferradas a los cables y los restos del puente torcido mientras los equipos de emergencia luchaban por rescatarlos.

Rescatistas indios realizan búsquedas tras derrumbe de puente en Morbi [Sam Panthaky/ AFP]

Algunos escalaron la estructura rota para intentar llegar a las orillas del río, mientras que otros nadaron para ponerse a salvo. Entre las víctimas había varios niños.

Prateek Vasva, que nadó hasta la orilla del río después de caerse del puente, dijo al canal 24 horas en idioma gujarati que vio a varios niños caer al río.

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«Quería llevarme algunos», dijo, «pero se ahogaron o fueron arrastrados».

Dijo que el puente se derrumbó en solo unos segundos.

Otro testigo, que se identificó como Scram, dijo a la agencia de noticias Reuters que el puente se derrumbó porque no pudo soportar el peso de muchas personas.

«Muchos niños estaban disfrutando de las vacaciones de Diwali y vinieron aquí como turistas. Cada uno cayó encima del otro. El puente se derrumbó debido a la sobrecarga».

El gobierno de Gujarat dijo que se estaba realizando una investigación para determinar la causa del desastre.

Ella dijo que más de 200 rescatistas han sido movilizados para la operación de búsqueda y rescate.

El primer ministro Narendra Modi, que se encuentra en su estado natal de Gujarat para una visita de tres días, ha anunciado el pago de 200.000 rupias indias (2.428 dólares) a las familias de los muertos.

Dijo en un tuit en Twitter que los heridos recibirán 50.000 rupias indias (607 dólares).

Polonia, Italia, Países Bajos, Emiratos Árabes Unidos, Sri Lanka, Armenia y otros enviaron sus condolencias por la tragedia.

El Ministerio de Asuntos Exteriores italiano expresó su «profunda tristeza» y «nuestras condolencias por las víctimas y nuestro más sentido pésame a sus familias y a todos sus empleados». [Indian] personas en este trágico momento».

Emiratos Árabes Unidos dijo que estaba «en solidaridad con India», mientras que Sri Lanka dijo que estaba «conmocionado y entristecido por el trágico incidente en Morbi».

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