SpaceX Elon Musk lanza la misión de astronautas Crew-4 de la NASA

Un cohete SpaceX Falcon 9 que transportaba la nave espacial Crew Dragon de la compañía lanzó la misión Crew-4 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 27 de abril de 2022.

Aubrey Geminiani | NASA

SpaceX lanzó un grupo de astronautas de la NASA la madrugada del miércoles, con Elon Musk La compañía ya ha puesto en órbita a 26 personas en menos de dos años.

La misión Crew-4, el séptimo vuelo espacial humano de la compañía hasta la fecha y el cuarto lanzamiento realizado por la tripulación operativa de la NASA, alcanzó la órbita después de ser lanzada desde el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida a las 3:52 a.m. ET. Un cohete SpaceX Falcon 9 llevó a los cuatro astronautas al espacio en la nave espacial Freedom’s Crew Dragon.

«El equipo de SpaceX se ejecutó maravillosamente», dijo la administradora asociada de la NASA, Kathy Lueders, en una conferencia de prensa posterior al lanzamiento.

La cápsula SpaceX, que transporta a los astronautas de la NASA Jill Lindgren, Bob Haynes, Jessica Watkins y la astronauta italiana Samantha Cristoforetti, se dirige a la Estación Espacial Internacional. Este es el primer vuelo espacial de Heinz y Watkins, mientras que es el segundo para Lindgren y Cristoforetti. Está previsto que Freedom de SpaceX se acople a la Estación Espacial Internacional unas 16 horas después del lanzamiento, aproximadamente a las 8:15 p. m. ET.

El equipo Crew-4 realizará una misión de tiempo completo en la Estación Espacial Internacional y pasará unos seis meses a bordo. Los cuatro se unirán a los astronautas de la Tripulación 3, que se lanzó en noviembre, poco antes de que la cápsula de resistencia Crew Dragon del último equipo se desmantele y regrese a la Tierra.

Musk Crew-4 se lanzó menos de 39 horas después Recreación de la tripulación especial de astronautas del Ax-1 de Axiom, que se estrelló contra la cápsula Crew Dragon el lunes.

Después del lanzamiento, SpaceX también aterrizó un propulsor de cohetes Falcon 9, que es la parte inferior grande del cohete. El cohete propulsor Falcon 9 lanzó previamente tres misiones, completando este cuarto vuelo hasta la fecha, y SpaceX planea continuar usándolo para lanzar futuras misiones.

SpaceX desarrolló su propio vehículo Crew Dragon y ajustó su cohete Falcon 9 bajo el programa Commercial Crew de la NASA, que ha proporcionado a la compañía más de $ 3 mil millones para desarrollar el sistema y lanzar seis misiones operativas.

Commercial Crew es un programa competitivo. La NASA también otorgó Boeing $ 4.8 mil millones de contratos para el desarrollo Su nave espacial Starliner, pero esa cápsula aún está en desarrollo. Debido a una prueba de vuelo no tripulado en diciembre de 2019, enfrentó desafíos importantes.

La NASA afirma que además de brindarle a Estados Unidos una forma de enviar astronautas al espacio, SpaceX le brinda a la agencia Opción de ahorro de costos. La agencia espera pagar a cada astronauta $55 millones para volar con Crew Dragon, en comparación con $86 millones cada astronauta para volar con los rusos. En 2020, la NASA estimó que habrá dos empresas privadas compitiendo por contratos La agencia ahorró entre $ 20 mil millones y $ 30 mil millones en los costos de desarrollo.

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