SpaceX comienza a apilar la torre de lanzamiento de Florida Starship

SpaceX ha comenzado a construir la primera torre de lanzamiento de Starship en Florida.

Menos de medio año después de que la compañía reanudara el trabajo en la plataforma de lanzamiento de Starship, ubicada a solo unos cientos de metros de las actuales instalaciones de lanzamiento de Falcon en la plataforma LC-39A del Centro Espacial Kennedy de la NASA, una nueva torre de lanzamiento masiva está comenzando a tomar forma. Una vez que alcance su altura final, esta torre se convertirá en el segundo edificio más alto relacionado con misiles en la costa este, solo superado por el icónico y enorme edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) de la NASA.

También podría alcanzar esa altura muy pronto.

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Para las instalaciones Pad 39A de Starship, SpaceX enfrenta el desafío único de organizar una importante operación de construcción en uno de los sitios de lanzamiento más activos e importantes de los Estados Unidos. Solo en la primera mitad de 2022, el LC-39A está en camino de admitir 10 lanzamientos de Falcon 9, lo que impone restricciones únicas en la construcción de la plataforma de la nave espacial adyacente. En respuesta parcial a esos desafíos, Como se discutió anteriormente en TeslaratiSpaceX tomó lecciones de Starbase, Texas y mejoró el proceso de ensamblaje de varios componentes de la plataforma para reducir la cantidad de trabajo que se debe realizar en la plataforma.

Para la primera torre de lanzamiento, SpaceX y sus contratistas se movieron a una velocidad excepcional y tardaron más de tres meses después de que comenzara el trabajo en la primera sección prefabricada para apilar el casco hasta su altura máxima de aproximadamente 146 metros (~480 pies). Sin embargo, cada una de las nueve secciones era básicamente básica, lo que reducía la cantidad de trabajo antes de apilar, pero complicaba y aumentaba la cantidad de trabajo posterior necesario para convertir la torre en algo útil. Para la primera torre de lanzamiento de Starship en Florida, SpaceX pasó más de tres meses ensamblando y equipando meticulosamente las primeras seis partes de las nueve torres prefabricadas. Antes primera pila.

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Las secciones de SpaceX comenzaron a apilarse el 21 de junio y ya contienen una variedad de pasamanos, huecos de ascensores, puertas, pasarelas, puntos sólidos, plomería y más preinstalación. Si bien cada sección y todas las tuberías y electrodomésticos acortados deberán conectarse después de cada pila, este proceso debería ser mucho más fácil y rápido que los métodos utilizados en SpaceX en el sur de Texas. Fuera del sitio, SpaceX también está haciendo un excelente progreso ensamblando la plataforma de lanzamiento orbital que parece un pastel y partes de los tres brazos gigantes que eventualmente se unirán a la primera torre de lanzamiento de Starship en Florida: dos para levantar y atrapar cohetes y un tercero para estabilizar y repostar. la nave espacial

Al igual que las piezas de la torreta, es muy probable que estos componentes de Florida estén más cerca de completarse que sus hermanos de Texas cuando finalmente se dirijan a la plataforma de lanzamiento para su instalación. Además, si la experiencia de SpaceX en Texas es representativa, la primera torre de lanzamiento de Starship en Florida puede alcanzar su altura máxima dentro de unos meses.

Para que la torreta esté realmente completa, SpaceX necesitaría terminar e instalar tres brazos, y conectar uno de estos brazos al suministro terrestre de gases y combustibles de la nave espacial en Pad 39A. Dado que el 39A nunca necesitó metano, el combustible elegido por Starship, la medida también requeriría la instalación y activación de un nuevo parque de tanques y sistemas de plomería capaces de almacenar, «subenfriar» rápidamente y distribuir al menos mil toneladas (~ 2,2 millones de libras) de metano líquido (LCH4). Starbase Florida está haciendo un gran progreso, pero todavía hay una cantidad significativa de trabajo entre SpaceX y la preparación para el lanzamiento.

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