‘Se siente como algo diferente’: Convertir relojes en ópera | ópera

aEl martes por la noche, después de cinco años, la soprano Renee Fleming regresará al Metropolitan Opera para el estreno mundial de horas. Mientras el salón repleto de sus admiradores espera ansiosamente, extenderá su majestuosa voz con la dulce palabra de apertura: «Platos».

¿platos?

Esto es correcto. platos. Su personaje en la ópera basada en la novela de 1998 y la película de 2002 The Hours, Clarissa Vaughan, está preparando una fiesta para su mejor amigo Richard, que se está muriendo de sida y necesita platos.

Es la yuxtaposición del poder de las estrellas y lo mundano lo que le hace cosquillas al compositor de la nueva ópera, Kevin Potts. «Es un poco divertido», le dijo a The Guardian, «que ‘Dishes’ sería el primer gran regreso de Renee al Met».

No es que se tome la noche de apertura de The Hours remotamente a la ligera. Encontrarse en el Met con Fleming, después de haber crecido en Alma, una ciudad de 9,000 habitantes en el campo más profundo de Michigan, eso no es plato de plata.

“Para un compositor estadounidense, hacer algo en el Met está más allá de su sueño”, dijo, genuinamente un poco atónito.

Fleming no es solo un campeón en relojes, también influyó en su creación. Ella y Puts habían estado trabajando en piezas más pequeñas y habían desarrollado tal afinidad por el trabajo del otro que parecía natural que él le preguntara si se uniría a él si escribía una nueva ópera.

La cantante se emocionó y sugirió los relojes. «Inmediatamente me pareció muy interesante», dijo Potts. «Conocía la película y el libro, y mi primera impresión fue que la atmósfera de la pieza, su ambigüedad y la relación de tres mujeres en tres períodos de tiempo, hablaban del tipo de vocabulario musical que sería emocionante para mí».

Renée Fleming
Renée Fleming. Foto: Evan Zimmerman/Met Oprah

Los relojes como historia parecen prestarse a múltiples formas de arte. Comenzó su vida como protegida de Michael Cunningham en una de las novelas más reverenciadas de Virginia Woolf, Mrs. Dalloway. En su novela, Cunningham rastrea un solo día en la vida de tres mujeres afectadas por el notable trabajo de Woolf: la propia Woolf en 1923 cuando la Sra. Dalloway escribió en un purgatorio suburbano en Richmond, Inglaterra; Laura Brown, que está leyendo el libro en 1949, anhela que su encanto literario se traslade mucho más allá de su vida como esposa y madre en Los Ángeles. y Clarissa Vaughan, una neoyorquina de 1999 atormentada por su pasado.

Potts, de 50 años, dijo que vio de inmediato el potencial de la ópera para llevar la historia a lugares a los que la literatura y el cine no pueden llegar, particularmente en las interacciones entre los personajes a través del tiempo y el espacio. «Aprendí con la ópera que una vez que creas las tres baladas, puedes comenzar a entrelazarlas con dúos y tríos; la música y la armonía lo permiten de formas que otras formas de arte no permiten».

Dada la forma en que Puts y Fleming concibieron la ópera juntos, no sorprende que la compositora escribiera la música con tanta frecuencia pensando en su voz. Al principio del proceso, ella le dice: «Realmente solo quiero cantar maravillosamente», y él responde: «Sí, puedo hacerlo», lo que implica que, habiendo trabajado con ella en el pasado, sabía que su estilo de composición era adecuado a su voz, e igualmente adecuado a Su canto es su música.

Los fanáticos de The Hours quedaron impresionados por la trinidad de actuaciones excepcionales: Meryl Streep como Vaughan, Julianne Moore como Brown y la ganadora del Oscar Nicole Kidman como Wolfe. La producción del Met cumple con el mismo estándar extraordinariamente alto al reunir a tres cantantes principales femeninas: Fleming como Streep, la cantante de musicales de Broadway Kelli O’Hara como Moore; y otra favorita del Met, la mezzosoprano Joyce DiDonato, en lugar de Kidman.

Potts dijo que escribir para tres de estos gigantes ejerció una «tremenda presión» sobre él, que lidió recurriendo a sus músculos musicales desarrollados durante 25 años de composición. Ha estado creando óperas durante más de una década: la primera, Noche de paz, sobre la tregua de Nochebuena en la Primera Guerra Mundial, ganó un premio Pulitzer en 2011; Las horas son cuatro para él.

Cuanto más sabe acerca de los matices de la voz de cada cantante, más perfecciona personalmente la partitura para ella. En la ópera, a las tres mujeres se les da su propio mundo sonoro.

Le pedí a Puts que describiera esas burbujas sónicas, y aunque protestó porque le resultaba difícil poner su trabajo en palabras sin referirse a otros compositores, lo que intenta no hacer, hizo un buen intento.

El mundo vocal de Clarissa tiene una cualidad estadounidense, creo que se puede rastrear hasta Leonard Bernstein, tal vez incluso Aaron Copland, con texturas ricas y brillantes que sobresalen detrás de ella. Para Laura Brown, que vivía en las afueras de Los Ángeles justo después de la Segunda Guerra Mundial, quería capturar la música de esa época y la sensación de que ella vive una vida hogareña feliz, Pleasantville, pero no es su mundo, no es su música. Y para Woolf su música es más íntima y accesible, con una armonía que se cierra sobre sí misma y toma turnos tomando los turnos que menos esperas, así como su escritura es con sus propios flujos de conciencia».

The Hours es una historia emocionante pero oscura. Las tres mujeres lidian con vidas en las que se sienten atrapadas o en las que sienten negación, y el otro personaje principal, Richard, está al borde de la muerte y la desesperación.

Una vez que se sumergió en el papel de Greg Pearce, dijo Potts, se encontró sintiendo una intensa simpatía por los personajes. “La pieza trata, para mí, de un tema muy grande y poderoso: la compulsión de uno mismo por vivir de una manera no auténtica”.

Le hizo pensar en crecer en un pequeño pueblo de Michigan y cómo eso resuena con las expresiones actuales de intolerancia por el reciente despojo del derecho constitucional al aborto y los temores de un posible ataque similar a los derechos LGBT.

Los amigos en la escuela secundaria eran homosexuales, no podían serlo, y estaban traumatizados por eso. He visto los efectos de eso con el tiempo», dijo.

El compositor profundizó tanto en estas ideas mientras componía The Hours que dice que lo afectaron personalmente de una manera que nunca antes había experimentado. «Mucha de la composición de la pieza fue estresante. Me sentí abrumado. Traté de averiguar por qué, porque en general me encanta componer. Creo que fue solo el peso de esas cosas y las conexiones que estaba haciendo».

El costo emocional, en todos los sentidos, parece haber valido la pena. The Hours se interpretó por primera vez como pieza de concierto con la Orquesta de Filadelfia en marzo y el Local Inquirer Descripción del trabajo «Agradable al instante, con exuberantes armonías que te golpean en el plexo solar».

Esto concuerda con algo memorable que Fleming le dijo a Los New York Times Sobre por qué se sintió atraída por el estilo de música de Potts. “Kevin no tiene miedo de escribir algo conmovedor y hermoso para el público en general”, dijo, y señaló que los compositores en su vida lucharon con eso.

¿Estás de acuerdo con la evaluación de Fleming? ¿Es más apto para escribir para un público amplio que muchos autores clásicos?

Dijo: «Siempre he sentido que la prerrogativa del compositor trasciende una especie de deber de apoyar los ‘movimientos’ estéticos y las tendencias de su tiempo, aunque deben tenerse en cuenta». «Tengo la sensación de que los compositores sienten un deber estilístico hacia otros compositores y la necesidad de ser vistos con respeto dentro de la cultura musical contemporánea. Dada la naturaleza de lo que escribo, sé que esto probablemente sea imposible para mí».

joyce di donato
Joyce Di Donato. Foto: Evan Zimmerman/AP

¿Está escribiendo para el público?

«Sé lo que me mueve. No tengo idea de lo que sabe la audiencia, solo puedo imaginarme como la audiencia y tomar mis decisiones en base a eso».

Todas estas reflexiones sobre el estilo musical, la artesanía, la estética, los reinos del sonido y la autenticidad de la vida llegan a un punto crítico al final de las horas. Da rienda suelta a la libertad de la ópera de cruzar fronteras reuniendo a las tres mujeres en el escenario para cantar al unísono.

Como musical, es un espectáculo escénico. «¡Oh Dios!» exclamó pone. «¿Las tres grandes estrellas en el mismo escenario, cantando juntas? Era plenamente consciente de la necesidad de esto».

Pero no es solo un momento histórico en el Met. También es la conclusión artística de la pieza, la oportunidad de Puts de terminar la interacción de sus mundos sonoros.

«Es el final del día, el final de la ópera, y las tres historias se unen, y se siente como algo diferente. Estamos tratando de crear un sentido de esperanza, el sentimiento de que soportas, mientras soportas, y Soporto, ya sabes…”

Y con eso, Kevin Potts se aleja, dejándonos con la duda de adónde, finalmente, nos llevará su imaginación musical.

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