Se pospone la prueba del cohete lunar masivo Artemis I de la NASA

La próxima oportunidad de la agencia para comenzar a suministrar la pila de cohetes Artemis I de 322 pies (98 m), incluido el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la nave espacial Orion, será el lunes.

«Hemos arreglado y remodelado lo que estábamos haciendo hoy», dijo el director de lanzamiento de Artemis, Charlie Blackwell Thompson, durante la conferencia de prensa del domingo. «Nuestro equipo se reunió y elaboró ​​nuestro plan sobre cómo regresaríamos a los tanques mañana, así que todo quedó establecido».

El equipo todavía está trabajando en el problema del ventilador y espera encontrar una solución esta noche. Si todo sale según lo planeado, reanudarán los lanzamientos de misiles a las 7 a. m. ET del lunes y comenzarán la cuenta regresiva aproximadamente a las 2:40 p. m. ET.

La audición, conocida como el ensayo general húmedo, comenzó el viernes por la tarde a las 5 p.m. ET.

El ensayo simula cada etapa del lanzamiento sin que el misil salga de la plataforma de lanzamiento. Esto incluye encender el cohete SLS y la nave espacial Orion, cargar propelente ultra enfriado en los tanques del cohete, realizar una cuenta regresiva de simulación de lanzamiento completa, restablecer el reloj de cuenta regresiva y secar los tanques del cohete.

Las operaciones se detuvieron el domingo antes de que se cargara el propulsor en la etapa central del cohete «debido a una pérdida de capacidad de presión en el lanzador móvil», según una actualización publicada por la agencia.

Blackwell-Thompson dijo que los ventiladores de suministro principales y frecuentes del operador móvil no estaban funcionando correctamente y cada uno tenía problemas diferentes.

«Las hélices son necesarias para proporcionar una presión positiva en las áreas cerradas dentro del lanzador móvil y evitar la entrada de gases peligrosos. Los técnicos no pueden proceder de manera segura con la carga de propulsor en la etapa primaria del cohete y la etapa de propulsión criogénica temporal sin esta capacidad».

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Blackwell-Thompson dijo que los ventiladores aseguran que los gases no se acumulen y provoquen un incendio o un mayor riesgo.

Antes de ese número el domingo por la tarde, Artemis I sobrevivió a una fuerte tormenta eléctrica en el Centro Espacial Kennedy el sábado.

Cuatro rayos golpearon las torres de rayos en las cercanías de Launchpad 39B. Mientras que los primeros tres golpes fueron de baja intensidad para la segunda torre, el cuarto golpe fue más intenso y golpeó la primera torre.

Cuando ocurrieron estos ataques, se encendieron la nave espacial Orion y la etapa del cohete SLS. La etapa de propulsión criogénica temporal del cohete y los propulsores no lo era.

El cuarto golpe fue algo raro, porque fue una nube cargada positivamente del golpe terrestre y mucho más poderosa que el otro golpe, según los expertos meteorológicos de la NASA.

El cuarto rayo fue «el más fuerte que hemos visto desde que instalamos el nuevo sistema de protección contra rayos», tuiteó Jeremy Parsons, subdirector del Programa de Sistemas de Exploración de la Tierra en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, quien Actualizaciones periódicas proporcionadas durante todo el fin de semana.. «Golpeó una catenaria que corría entre las tres torres. El sistema funcionó muy bien y mantuvo seguros al SLS y al Orion. ¡Nos alegra haber reforzado la protección desde el transbordador!»

Cada una de las torres está coronada por un mástil de fibra de vidrio y una serie de cables y conductores aéreos o de cadena que ayudan a desviar los rayos del misil, explicó Parsons. Este nuevo sistema proporcionó más armadura que la que se usó durante el programa Shuttle. También tiene una serie de sensores que pueden determinar el estado del misil después de la caída de un rayo, evitando días de retrasos que ocurren cuando los equipos tienen que evaluar el misil.

«No creemos que (el problema del ventilador) esté relacionado con la tormenta o el rayo», dijo Blackwell Thompson. «Continuó operando normalmente durante las actividades de la tormenta. Luego, esta mañana estuvo en funcionamiento durante varias horas antes de que tuviera un problema».

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A pesar de los golpes y retrasos, el equipo estaba listo para continuar con los ensayos el domingo hasta que enfrentaron el problema de los tanques.

Parsons compartió un recordatorio de que ese es el objetivo del ensayo del traje de neopreno: resolver los problemas de un nuevo sistema antes del día del lanzamiento.

«Lo bueno de que esto sea una prueba, no lanzarlo hoy, es que tenemos flexibilidad con la ventana de prueba para lidiar con los problemas iniciales», tuiteó Parsons.

«Tenemos muchas experiencias nuevas en las que hemos establecido la misión Artemis I en particular», dijo Mike Sarafin, director de la misión Artemis, durante la conferencia de prensa. «Una de las nuevas experiencias fue ver un cohete de 32 pisos sentado allí con un rayo a su alrededor usando el sistema de protección contra rayos. Hizo un trabajo perfecto al proteger el automóvil».

«El equipo está listo para eso, todo lo que necesitamos es resolver algunos problemas técnicos», agregó Sarafin. «Han demostrado una disciplina y dureza increíbles, y confío en que lo lograremos pronto».

Los resultados del entrenamiento con ropa mojada determinarán cuándo Artemis I se embarcará en una misión más allá de la luna y de regreso a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y a las primeras personas de color a la luna para 2025.

¿Qué esperas a continuación?

Cuando se reanude el ensayo, se cargará el cohete con más de 700.000 galones (3,2 millones de litros) de combustible sobreenfriado, «húmedo» en el ensayo, después de lo cual el equipo realizará todos los pasos necesarios para el lanzamiento.

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“Se puede ver algo de ventilación durante la ventilación”, según la agencia, pero esto está relacionado con lo que se ve en la plataforma de lanzamiento.

La pila de cohetes Artemis I se puede ver al amanecer del 23 de marzo en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Los miembros del equipo harán una cuenta regresiva de 1 minuto y 30 segundos antes del lanzamiento y harán una pausa para asegurarse de que puedan seguir corriendo durante tres minutos, reanudarán el funcionamiento del reloj y lo dejarán bajar a 33 segundos, luego pausarán la cuenta regresiva.

Luego, restablecerán el reloj a 10 minutos antes del lanzamiento, volverán a realizar la cuenta regresiva y finalizarán en 9,3 segundos, justo antes de que se produzca el encendido y la activación. Esto simula el llamado lavado de lanzamiento, o intento de lanzamiento abortado, si el clima o problemas técnicos impiden un despegue seguro.

Al final de la prueba, el equipo drenará el propulsor del cohete, tal como lo haría durante una limpieza real.

Dependiendo del resultado del ensayo, la misión no tripulada podría comenzar en junio o julio.

Durante el vuelo, la nave espacial no tripulada Orion volará por encima de un cohete SLS para llegar a la luna y viajar miles de millas detrás de ella, más lejos de lo que ha viajado cualquier nave espacial destinada a transportar humanos. Se espera que esta misión dure algunas semanas y terminará con el rocío de Orion en el Océano Pacífico.

Artemis I será el campo de pruebas final de Orión antes de que la nave espacial lleve astronautas a la Luna, 1000 veces más cerca de la Tierra que el sitio de la Estación Espacial Internacional.

Después del vuelo Artemis I sin tripulación, Artemis II será un vuelo lunar y Artemis III devolverá a los astronautas a la superficie lunar. El cronograma para el lanzamiento de misiones posteriores depende de los resultados de la misión Artemis I.

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