Se ha detectado una potente y brillante explosión de rayos gamma

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Múltiples telescopios espaciales y terrestres experimentaron una de las explosiones más brillantes en el espacio cuando llegaron a la Tierra el 9 de octubre. La explosión puede ser una de las más poderosas jamás registradas por telescopios.

Los estallidos de rayos gamma, o GRB, son la clase de explosión más poderosa del universo, según la NASA. Los científicos llamaron a este modelo GRB 221009A, y los telescopios de todo el mundo continúan monitoreando sus efectos.

«El GRB 221009A excepcionalmente largo es el GRB más brillante jamás registrado, y su resplandor bate todos los récords en todas las longitudes de onda», dijo en un comunicado Brendan O’Connor, estudiante de doctorado en la Universidad de Maryland y la Universidad George Washington en Washington. .

«Debido a que esta explosión es tan brillante y cercana, creemos que esta es una oportunidad única en un siglo para abordar algunas de las preguntas fundamentales relacionadas con estas explosiones, desde la formación de agujeros negros hasta pruebas de modelos de materia oscura».

Los científicos creen que la creación del pulso largo y brillante ocurrió cuando una estrella masiva en la constelación de Sagitta, a unos 2.400 millones de años luz de distancia, colapsó en una explosión de supernova y se convirtió en un agujero negro. La estrella probablemente tenía varias veces la masa de nuestro Sol.

Los rayos gamma y los rayos X se dispersaron por todo el sistema solar y dispararon detectores instalados en el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA, el Observatorio Neil Gehrells Swift y la nave espacial Wind, así como telescopios terrestres como el telescopio Gemini Sur en Chile.

Los agujeros negros recién nacidos liberan poderosos chorros de partículas que pueden moverse casi a la velocidad de la luz, liberando radiación en forma de rayos X y rayos gamma. Después de miles de millones de años de viajes espaciales, la explosión de un agujero negro finalmente llegó a nuestro rincón del universo la semana pasada.

Estudiar un evento como este podría revelar más detalles sobre el colapso de las estrellas, cómo interactúa la materia cerca de la velocidad de la luz y qué condiciones podrían existir en las galaxias distantes. Los astrónomos estiman que un estallido de rayos gamma tan brillante puede no reaparecer durante décadas.

La fuente de la explosión parece estar muy lejos, pero en términos astronómicos, está relativamente cerca de la Tierra, por lo que fue tan brillante y duró tanto tiempo. El telescopio Fermi detectó la explosión durante más de 10 horas.

O’Connor fue el líder de un equipo que utilizó el Telescopio Gemini Sur en Chile, operado por el Laboratorio Nacional de Investigación Óptica e Infrarroja de la Fundación Nacional de Ciencias, o NOIRLab, para observar los efectos el 14 de octubre.

«En nuestro grupo de investigación, nos hemos referido a esta explosión como ‘BOTE’, o la más brillante de todos los tiempos, porque cuando miras las miles de explosiones que los telescopios de rayos gamma han detectado desde la década de 1990, este telescopio se destaca ”, dijo Gillian Rastingad, estudiante de doctorado en la Universidad Northwestern en Illinois, quien dirigió un segundo equipo que utilizó Gemini South.

Los astrónomos utilizarán sus observaciones para analizar las huellas dactilares de cualquier elemento pesado del colapso de la estrella.

La explosión luminosa también brindó una oportunidad para dos instrumentos a bordo de la Estación Espacial Internacional: el telescopio de rayos X NICER (o Explorador de composición interior de estrellas de neutrones) y el Observador de imágenes de rayos X de todo el cielo japonés, o MAXI. Los dos dispositivos juntos se llaman Orbital High Energy Monitor Alert Network, o OHMAN.

Fue la primera vez que los dos instrumentos, que se instalaron en la estación espacial en abril, pudieron trabajar juntos para detectar un estallido de rayos gamma, lo que significa que el telescopio NICER pudo observar GRB 221009A tres horas después de su descubrimiento.

«Las oportunidades futuras pueden conducir a tiempos de respuesta de unos pocos minutos», dijo Zaven Arzumanian, líder científico de NICER en Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, en un comunicado.

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