Se espera que Chris Licht, quien ha sido nombrado nuevo presidente de CNN, recupere la sensibilidad ante las noticias difíciles.

“Hay una diferencia entre defenderse y convertirse en parte de la resistencia”, le dijo Licht a un amigo recientemente.

Licht, de 50 años, fue anunciado el lunes como el nuevo presidente y director ejecutivo de CNN Global, cargo que se espera que asuma a principios de mayo, luego de cerrar un acuerdo para Discovery Inc.

Antes de unirse a CBS, Licht participó en MSNBC, donde fue cocreador y productor ejecutivo original de «Morning Joe», el programa matutino insignia de la cadena. También ayudó a lanzar el programa matutino de CBS, ahora llamado «CBS Mornings», y más recientemente se le atribuye haber cambiado el desempeño de las calificaciones de «The Late Show with Stephen Colbert», que actualmente supervisa.

Licht ha sido amigo durante 15 años de su nuevo jefe, David Zaslav, quien se desempeñará como director ejecutivo de Warner Bros. Descubrimiento compacto; Los dos se superpusieron brevemente en NBCUniversal antes de que Zaslav se convirtiera en director ejecutivo de Discovery en 2007. Los amigos dicen que Licht a menudo recurría a Zaslav en busca de consejos profesionales, y Zaslav, a su vez, buscó el consejo de Licht mientras esperaba los desafíos de supervisar una importante cadena de noticias después de A. carrera en el sector del entretenimiento.

En un comunicado, Zaslav describió a Licht como una «verdadera persona de noticias» que, según dijo, «hace que todas las organizaciones sean más fuertes, más innovadoras y cohesionadas».

En su propia declaración, Licht elogió la reputación periodística de CNN y dijo que estaba “honrado de tener esta oportunidad, especialmente en un momento tan importante para nuestro país y el mundo”.

El nombramiento de Licht fue ampliamente elogiado por los reporteros de CNN cuando se filtraron los planes para la selección el sábado y Mencionado por primera vez por Puck.

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“Es la persona adecuada para el trabajo, es innegable”, dijo Jay Souris, copresidente de la agencia de talentos UTA, que representa a muchos de los principales reporteros y reporteros de CNN. «La gente querrá seguir sus instrucciones porque tiene segmentos de noticias reales».

Jonathan Klein, quien se desempeñó como presidente de CNN USA antes que Zucker, elogió a Licht como un innovador que creó «Morning Joe» con «cosas inteligentes que demostraron ser populares entre el público», en lugar de los segmentos culinarios y de celebridades centrados en la luz que eran un sello distintivo de la televisión matutina. Licht aplaudió a la coanfitriona Mika Brzezinski en 2007 cuando introdujo un guión de noticias en gran parte en una trituradora en lugar de leer los últimos desarrollos sobre los problemas legales de Paris Hilton a una audiencia, lo que ayudó a establecer el tono del programa al principio de su transmisión.

«No socavó», dijo Klein. «Cada programa ha levantado su toque».

Klein señaló que algunos de los programas que creó en CNN hace 15 años «siguen siendo prácticamente los mismos de siempre» y que «es hora de algunos nuevos enfoques que traerá Chris».

Antes del nombramiento de Lecht, el personal y los observadores de CNN observaron el nombramiento de un nuevo presidente por parte de Zaslav en busca de pistas sobre la dirección editorial que quería que tomara la cadena, particularmente después de que el colaborador de Discovery, John Malone, dijo en una entrevista en noviembre que «le gustaría». Ve CNN evolucionar de nuevo al periodismo con el que comenzó».

Durante la última década, el tono que alguna vez fue neutral de CNN dio paso a algo más complejo y emotivo, ya que Zucker le dio a los mejores talentos en el aire la oportunidad de expresar sus opiniones, un desarrollo que ha sacudido algunas tradiciones de noticias, dijo Mark Whitaker, un ex reportero de CNN.CNN. Director y editor gerente de la revista Newsweek.

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Whitaker señaló que Licht mostró una habilidad especial para cambiar la marca en el programa matutino de CBS, lo que indica una renovada dedicación a las noticias serias.

«Terminó creando un programa interesante, pero estaba muy en el espíritu de lo que representa CBS», dijo. “Si viniera a CNN y ese fuera su enfoque, ese sería el enfoque correcto”.

En una nota al personal de CNN el lunes por la mañana, Zaslav se describió a sí mismo como un «adicto a las noticias de corazón» y elogió la cobertura de la cadena sobre la invasión rusa de Ucrania, diciendo que cumplieron la misión original de su fundador, Ted Turner, al construir «la red mundial». principal organización de recopilación de noticias».

En su nota al personal de CNN, Licht dijo que sabe que muchos se preguntan cómo cambiará CNN. «La respuesta honesta es que todavía no lo sé», escribió. Dijo que Zaslav quiere que «se asegure de que CNN permanezca en la cima del mundo en las noticias» y que «multipliquen lo que funciona bien y eliminen rápidamente lo que no funciona».

Desde la partida repentina de Zucker, CNN ha sido dirigida por tres directores ejecutivos desde hace mucho tiempo, Michael Bass, Amy Intelis y Ken Gautz. Cada ejecutivo fue considerado un candidato potencial para el cargo de presidente, aunque Zaslav finalmente decidió optar por una selección externa.

CNN, que fue brevemente la red más vista en los canales de noticias en enero de 2021, durante una turbulenta transición presidencial, cayó al tercer lugar al observar la audiencia total. Todavía supera a MSNBC en audiencia total hoy entre el grupo de edad de 25 a 54 años que estiman los anunciantes.

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Pero sus colegas dicen que cuando Licht expresó su preocupación por aceptar un trabajo que lo impulsaría a una feroz batalla de índices de audiencia, Zaslav le aseguró que estaba más interesado en impulsar la reputación de CNN, algo que podría ser clave a medida que CNN lanza un servicio de transmisión que dependerá más en las suscripciones de espectadores que en los ingresos por publicidad.

Se espera que CNN Plus, como se llamó el servicio de transmisión, se lance a fines de marzo con programas creados en torno a varias nuevas contrataciones de alto perfil, incluido el expresentador de Fox News Chris Wallace, excoanfitrión de All Things Considered» en NPR. Cornish y ex presentadora de MSNBC, Cassie Hunt.

Uno de los primeros grandes desafíos de Yacht será llenar el espacio de las 9:00 p. m. que dejó vacante la ex estrella Chris Cuomo, quien fue despedido por la cadena en diciembre por traspasar los límites morales para ayudar a su hermano, el entonces gobernador de Nueva York, Andrew M. y combatir las denuncias de conducta sexual inapropiada.

Si bien Cuomo a menudo tenía un toque sentimental y duro, Licht le dijo a People que apreciaba que el programa estuviera lleno de emoción e imprevisibilidad, y que no parecía aferrarse a una perspectiva política en particular.

“Esta es una gran decisión y dirá mucho”, dijo Josh Gruber, un agente de televisión que anteriormente trabajó en programación y estrategia de contenido en CNN.

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