Rusia invade Ucrania en muchos frentes en un «acto de guerra brutal»

KIEV, Ucrania (AP) – Rusia lanzó el jueves una invasión a gran escala de Ucrania, lanzando ataques aéreos contra ciudades y bases militares y enviando tropas y tanques desde tres lados en una ofensiva que podría rehacer el orden de seguridad mundial después de la Guerra Fría. El gobierno ucraniano pidió ayuda mientras los civiles se amontonaban en trenes y automóviles para escapar.

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha ignorado la condena mundial y las sucesivas nuevas sanciones. Mientras desataba la guerra terrestre más grande de Europa desde la Segunda Guerra Mundial, señaló inquietantemente al arsenal nuclear de su país. Y amenazó a cualquier país que intente entrometerse con «consecuencias que no ha visto antes».

Funcionarios ucranianos han dicho que sus fuerzas están luchando contra los rusos en múltiples frentes, provocando docenas de muertes y perdiendo el control de la planta de energía nuclear de Chernobyl fuera de servicio.El escenario del peor desastre nuclear del mundo.

“Rusia se ha embarcado en el camino del mal, pero Ucrania se defiende y no renunciará a su libertad”, escribió en Twitter el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, anunció nuevas sanciones contra Rusia y dijo que Putin «escogió esta guerra» y que su país asumirá las consecuencias de sus acciones. Otros países también han anunciado sanciones, o dijeron que lo harán pronto.

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Por temor a un ataque ruso en la capital, miles de personas pasaron a la clandestinidad al caer la noche, bloqueando las estaciones de metro de Kiev.

A veces me sentía casi eufórico. Las familias cenaron. Los niños juegan. adultos hablando. La gente traía sacos de dormir, perros o crucigramas, cualquier cosa para aliviar la espera y la larga noche que se avecinaba.

Pero el cansancio era evidente en muchos rostros. y preocupaciones

“Nadie creía que esta guerra comenzaría, que tomarían Kiev directamente”, dijo Anton Mironov, quien esperaba la noche en una de las antiguas estaciones de metro soviéticas. «Me siento cansada principalmente. Nada de esto parece real».

La invasión comenzó en las primeras horas de la mañana del jueves con una serie de ataques con misiles, muchos de ellos dirigidos a instalaciones gubernamentales y militares clave, seguidos rápidamente por una ofensiva terrestre de tres frentes. Funcionarios ucranianos y estadounidenses dijeron que las fuerzas rusas estaban atacando desde el este hacia Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania; de la región sur de Crimea, anexada por Rusia en 2014; De Bielorrusia al norte.

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Zelensky, quien anteriormente cortó relaciones diplomáticas con Moscú y declaró la ley marcial, apeló a los líderes mundiales y dijo: «Si no nos ayudan ahora, si no brindan una asistencia sólida a Ucrania, mañana la guerra los golpeará en la puerta». «

Ambas partes afirmaron haber destruido algunos de los aviones y equipos militares de la otra parte, aunque poco se ha confirmado.

Horas después de que comenzara la invasión, las fuerzas rusas tomaron el control de la estación de Chernobyl actualmente en desuso y la zona de exclusión circundante después de una feroz batalla, dijo a The Associated Press el asesor presidencial Mihailo Podolak.

La Agencia Internacional de Energía Atómica, con sede en Viena, dijo que había sido informada de la incautación por parte de Ucrania y agregó que «no hubo víctimas ni daños en el sitio industrial».

En 1986 ocurrió un desastre cuando un reactor nuclear en la planta explotó a 130 kilómetros (80 millas) al norte de Kiev, enviando una nube radiactiva a través de Europa. Posteriormente, el reactor dañado se cubrió con una tapa protectora para evitar fugas.

El jefe de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo que el «acto de guerra brutal» había destrozado la paz en Europa, uniéndose a un coro de líderes mundiales que denunciaron un ataque que podría causar muchas bajas y derrocar al gobierno elegido democráticamente de Ucrania. El conflicto sacudió los mercados financieros mundiales: los inventarios cayeron y los precios del petróleo subieron en medio de los temores de que aumenten las facturas de calefacción y los precios de los alimentos.

Las condenas no solo provienen de Estados Unidos y Europa, sino también de Corea del Sur, Australia y más allá, y muchos gobiernos se están preparando para imponer nuevas sanciones. Incluso líderes amistosos como el húngaro Viktor Orban han tratado de distanciarse de Putin.

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que su objetivo es aislar a Rusia de los mercados financieros del Reino Unido al anunciar sanciones y congelamientos de activos en todos los principales bancos rusos y planes para evitar que las empresas rusas y el Kremlin obtengan dinero de los mercados británicos.

“Ahora lo vemos por lo que es: un agresor manchado de sangre que cree en la conquista imperial”, dijo Johnson sobre Putin.

Biden dijo que las sanciones de Estados Unidos se dirigirán a los bancos rusos, los oligarcas, las empresas controladas por el estado y los sectores de alta tecnología, pero no pretenden perturbar los mercados energéticos mundiales. Las exportaciones de petróleo y gas natural de Rusia son fuentes de energía vitales para Europa.

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Zelensky instó a Estados Unidos y Occidente a seguir adelante y separar a los rusos del sistema Swift, una importante red financiera que conecta a miles de bancos en todo el mundo. La Casa Blanca se mostró reacia a aislar de inmediato a Rusia del sistema Swift, por temor a que causara problemas económicos masivos en Europa y en otras partes de Occidente.

Mientras que algunos europeos ansiosos han especulado sobre una posible nueva guerra mundial, Estados Unidos y sus socios de la OTAN no han mostrado indicios de que enviarán tropas a Ucrania, por temor a un conflicto mayor. En cambio, concentraron tropas y equipos alrededor de los bordes de la coalición mientras Ucrania exigía asistencia defensiva y ayuda para proteger su espacio aéreo.

La OTAN ha reforzado a sus miembros en Europa del Este como medida de precaución, y Biden dijo que Estados Unidos está desplegando fuerzas adicionales en Alemania para apoyar a la OTAN.

Las autoridades europeas declararon el espacio aéreo del país como zona de conflicto activo.

Después de semanas de negar los planes de invasión, Putin lanzó la operación en un país del tamaño de Texas cada vez más inclinado hacia el Occidente democrático y alejado de la influencia de Moscú. El líder autocrático dejó en claro a principios de esta semana que no ve ninguna razón para que Ucrania exista, lo que genera temores de un posible conflicto más amplio en el vasto espacio que una vez gobernó la Unión Soviética. Putin ha negado los planes para ocupar Ucrania, pero sus objetivos finales siguen siendo vagos.

Se instó a los ucranianos a ponerse a cubierto y no entrar en pánico.

“Hasta el último momento, no podía creer que iba a suceder”, dijo aterrorizada Anna Duvnya en Kiev mientras observaba a los soldados y la policía retirar los fragmentos de un proyectil que explotó. “Ella alejó estos pensamientos”. fe.»

Con las redes sociales amplificadas por un torrente de acusaciones y reconvenciones militares, ha sido difícil determinar exactamente qué estaba sucediendo en el terreno.

Rusia y Ucrania han hecho afirmaciones contradictorias sobre el daño que causaron. El Ministerio de Defensa ruso dijo que destruyó docenas de bases aéreas, instalaciones militares y drones ucranianos. Al confirmar la pérdida de uno de sus aviones de ataque Su-25, culpó al «error del piloto» y dijo que un avión de transporte An-26 se estrelló debido a una falla técnica, matando a toda la tripulación. No dijo cuántas personas iban a bordo.

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Rusia dijo que no estaba atacando ciudades, pero los periodistas vieron devastación en muchas áreas civiles.

El ministro de salud de Ucrania dijo que 57 ucranianos murieron en la invasión y 169 resultaron heridos. No estaba claro cuántos civiles había, aunque ese mismo día dijo que habían muerto 40 soldados.

El ejército polaco elevó su nivel de preparación y Lituania Moldavia se está moviendo hacia hacer lo mismo.

Putin justificó sus acciones en un discurso televisado durante la noche, afirmando que el ataque era necesario para proteger a los civiles en el este de Ucrania, una afirmación falsa que Estados Unidos había predicho que lanzaría como pretexto para la invasión. Acusó a Estados Unidos y sus aliados de ignorar las demandas de Rusia para evitar que Ucrania se una a la OTAN y obtenga garantías de seguridad, diciendo que la acción militar fue una «medida coercitiva».

Anticipándose a la condena y las contramedidas internacionales, Putin emitió una severa advertencia a otros países para que no intervinieran.

Y en un recordatorio del poder nuclear de Rusia, advirtió: «Nadie debe dudar de que cualquier ataque directo a nuestro país conducirá a la destrucción y tendrá consecuencias nefastas para cualquier agresor potencial».

Dentro de Rusia, las autoridades actuaron rápidamente para suprimir cualquier voz crítica. OVD-Info, un grupo que rastrea los arrestos políticos, informó que 1.620 personas fueron arrestadas en 52 ciudades rusas por protestar contra la invasión, más de la mitad de ellas en Moscú.

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Isachnikov y Litvinova informaron desde Moscú. Francesca Ebel en Kiev; Ángela Charlton en París; Geir Molson y Frank Jordan en Berlín; Raf Cassert y Lorne Cook en Bruselas; Nick Domitrash en Mariupol, Ucrania, Inna Varenytsya en el este de Ucrania; y Robert Burns, Matthew Lee, Aamir Madani, Eric Tucker, Naaman Merchant, Ellen Nikmayer, Zeke Miller, Chris Mejerian y Darlene Superville en Washington.

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