RSV: la ‘brecha de inmunidad’ pandémica puede estar detrás del aumento de los casos respiratorios, dicen los científicos



CNN

Las medidas que nos han ayudado a mantenernos a salvo del covid-19 durante los últimos dos años y medio (encierros, distanciamiento físico, uso de mascarillas, lavado de manos) también han ayudado a controlar la propagación de otros virus. A medida que las personas van a la escuela y al trabajo y se quitan las máscaras, los virus, incluido el virus respiratorio sincitial y la gripe, vuelven con toda su fuerza.

Esa «brecha de inmunidad» de los últimos años probablemente haya quedado atrás. «sin precedentes» madrugada RSV Las infecciones de este año, dicen los científicos, explotaron Otros virus respiratorios estacionales por todas partes el mundo.

«Durante el tiempo que hemos tenido un registro de RSV y otras enfermedades respiratorias en los Estados Unidos, ha habido estos patrones de brotes regulares», dijo. Raquel panadero, es epidemiólogo y profesor asistente en la Universidad de Brown.

«El RSV aparece todos los años a fines del otoño/invierno y con frecuencia tiene estos brotes en niños pequeños. Luego desaparece de nuevo en los meses de primavera/verano y reaparece el invierno siguiente», dijo Baker. «Es muy rutinario y predecible».

Hasta que no lo es.

Los casos de RSV comenzaron en los Estados Unidos se muestra en la primavera y ahora es un 60% más alto que la semana pico de 2021, Un análisis de CNN muestra que ese número es probablemente más bajo.

En los Estados Unidos, los casos de gripe van en aumento y aumentando Un poco antes de lo habitual. A algunas escuelas Ha habido una gran ausencia y los consultorios médicos dicen que hay más personas enfermas. Otros virus respiratorios A veces no encaja formas regulares.

Existen patrones inusuales similares en infecciones respiratorias como Adenovirus, parainfluenza y rinovirus Otros países también.

Los científicos creen que las acciones sin precedentes de la pandemia han tenido consecuencias sin precedentes.

«La escala de los cambios sociales provocados por la pandemia de covid no tiene precedentes en los tiempos modernos», dijo. Dr.Kevin MessagarProfesor asociado en el Departamento de Pediatría del Children’s Hospital Colorado.

Al igual que el Covid-19, el RSV y la gripe se propagan a través de gotitas que se liberan en el aire cuando las personas tosen o estornudan. Las gotas pueden permanecer durante horas en superficies que se tocan con frecuencia, como perillas de puertas e interruptores de luz.

Entonces, las personas que se lavaron y desinfectaron las manos, usaron máscaras y mantuvieron la distancia con los demás hicieron más que prevenir la propagación del coronavirus.

«Esas intervenciones, si bien fueron las mejores para controlar la propagación del covid-19, hicieron un buen trabajo al controlar la propagación del RSV y otras enfermedades respiratorias. fiebre friadijo Baker.

Las temporadas 2020 y 2021 vieron una caída repentina en los casos y hospitalizaciones de RSV. Los estudios han demostradotanto como Inusualmente modesto Temporadas de fiebre.

«Fue realmente sorprendente», dijo Baker.

Pero una vez que las vacunas y los tratamientos contra el covid-19 estuvieron disponibles, más personas comenzaron a regresar a la escuela, al trabajo y a socializar sin máscaras. También comenzaron a compartir gérmenes. Los comportamientos epidémicos se denominan “brecha inmunitaria” o “préstamo de inmunidadEsto hace que más personas en los EE. UU. sean susceptibles a enfermedades como el RSV.

Los niños desarrollan inmunidad natural cuando se exponen a los virus. La mayoría de los niños contraen el RSV antes de los 2 años. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Él dice. Algunos están disponibles para recién nacidos. Protección pasiva De madres que pasan anticuerpos a través de la leche materna.

Pero durante uno o dos años, los bebés que nacen durante epidemias o quienes los rodean no tienen posibilidad de contraer el RSV u otros virus. Su inmunidad se reduce o no se desarrolla en absoluto. Entonces, cuando esos niños pequeños y sus padres comienzan a interactuar con otras personas, es más probable que se enfermen.

«La menor exposición a virus domesticados creó una brecha de inmunidad, una brecha entre evadir la infección y la falta de inmunidad específica de patógenos para proteger contra futuras infecciones», escribieron Messager y Baker en un comentario publicado este verano en la revista Medicine. La lanceta.

Debido a esta brecha, advirtieron a los hospitales que sean flexibles y se preparen para enfermedades respiratorias impredecibles..

“Sabemos que es inevitable que estas enfermedades regresen”, dijo Messacar a CNN.

El comentario advirtió sobre una afluencia de epidemias que involucran a niños mayores y recién nacidos que no estuvieron expuestos a los virus.

«Ahora estamos viendo que se propaga bastante bien», dijo Baker. «Y no solo afecta a los bebés, sino que suele afectar a la primera cohorte de nacimiento. Crea una epidemia en los niños mayores.

“Así es como funcionan las enfermedades infecciosas”, agregó. «Si tienes más casos, crean más casos y obtienes este pico».

Baker y Messager no creen que este patrón de inicio de temporada con RSV sea permanente, pero podría llevar algún tiempo volver a su ciclo predecible.

«Estamos en un período un poco extraño en este momento, pero creo que en los próximos años comenzaremos a ver esos brotes regulares, bueno, dependiendo de lo que esté pasando con Covid», dijo Baker. Si el coronavirus empeora lo suficiente como para requerir más bloqueos, podría alterar nuevamente la estacionalidad de otros virus.

Con virus como la gripe, hay más variables, dijo Mesagar.

No existe una vacuna para prevenir el RSV, pero existe una vacuna para la gripe, por lo que la vacuna contra la gripe es una buena combinación para la cepa en circulación y, si suficientes personas la contraen, el país podría evitar un aumento de casos de RSV como el que se presenta. tenemos ahora.

Los científicos están trabajando en una vacuna RSV, pero es posible que no llegue a tiempo para ayudar esta temporada.

Mientras tanto, hay algunas cosas que puede hacer para controlar la propagación del RSV, y pueden resultarle muy familiares.

Lava tus manos. Mantenga limpias las superficies de uso frecuente. Estornude o tosa en un pañuelo desechable o en su codo en lugar de sus manos. Estimule su sistema inmunológico durmiendo más y comiendo una dieta saludable. Use una máscara, especialmente cuando esté enfermo. Y lo más importante, si estás enfermo, quédate en casa.

«Todas estas intervenciones no farmacológicas funcionan claramente, y cuanto más podamos hacer para reducir cualquiera de estos virus, mejor», dijo Baker.

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