Roger Federer se emparejó con Rafael Nadal la última vez, cayendo en dobles en la Copa Laver.

LONDRES — Este día, este partido, debe llegar Roger Federer Y para el tenis, todos los atletas de todos los deportes deben tenerlo inevitablemente.

Federer se despidió el viernes por la noche con un último partido antes de retirarse a la edad de 41 años después de una ilustre carrera que incluyó 20 títulos de Grand Slam y un papel de estadista. Terminó sus días como jugador profesional con una victoria de dobles 4-6, 7-6 (2), 11-9 sobre su rival de mucho tiempo. Rafael Nadal Por Europa contra Laver Cup Francisco Thiafoe Y Jack Zach Grupo del mundo.

Los ganadores, las estadísticas y la puntuación no importan y están completamente fuera de lugar. La ocasión es, después de todo, sobre decir adiós. O, mejor, adiós: Federer al tenis, a la afición, a sus rivales y compañeros. Y, naturalmente, cada una de esas instituciones se despidió de Federer.

«Fue un viaje perfecto», dijo Federer. «Lo haría de nuevo.»

Después del partido, y con él, su paso por el tenis profesional, Federer abrazó a Nadal, luego a Tiafoe y a Zach. Entonces Federer comenzó a llorar. Federer se puso las manos en las caderas y se golpeó el pecho mientras los aplausos y los vítores estallaban en la arena. Luego articuló «Gracias» y dijo: «¡Vamos, Roger! ¡Vamos!» Aplaudió a la audiencia que cantaba. En los momentos finales del partido que duró más de dos horas y finalizó a las 00:30 horas.

La estrella suiza anunció la semana pasada que el evento por equipos de tres días, organizado por su empresa de gestión, sería su último evento antes de retirarse, y luego aclaró que el evento de dobles sería el último. Su rodilla derecha reparada quirúrgicamente, la última de tres cirugías que se produjeron poco después de su derrota en los cuartos de final de Wimbledon en julio de 2021, que será su último partido oficial de individuales, no está en condiciones de permitirle continuar.

«Para mí, personalmente, [it was] Fue triste en el primer momento, y cuando llegué al final fue el mejor final», dijo Federer en una entrevista con The Associated Press esta semana sobre sus emociones cuando se dio cuenta de que era hora de irse. «Lo acepté primero. , luego luchó contra él. Pero podía sentir el dolor».

Dos horas antes del partido del viernes, Federer tuiteó: «He hecho esto miles de veces, pero se siente diferente. Gracias a todos por venir esta noche».

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Dijo que quería que fuera una fiesta en lugar de un funeral, y cuando Federer y Nadal, cada uno con un pañuelo blanco, una camisa azul y pantalones cortos blancos, salieron juntos, la multitud estalló en fuertes y largos aplausos. Desde un túnel que conduce a la cancha negra para el partido final del Día 1 en el estadio O2. Los espectadores estuvieron de pie durante unos 10 minutos durante el calentamiento previo al partido, sosteniendo las cámaras de sus teléfonos para capturar el momento.

Vinieron listos para rugir por él, algunos con banderas suizas, otros con pancartas caseras, y se escucharon en un muro de sonido cuando Federer entregó una volea ganadora de derecha en el segundo punto del partido. Reacciones similares siguieron cuando el juez de silla anunció antes del tercer juego, «Roger Federer al servicio», y nuevamente terminó el partido con un servicio ganador de 117 millas.

Los Mellizos requieren mucho menos movimiento y cobertura de la cancha, y ciertamente, la tensión en su rodilla fue mínima el viernes. Federer mostró su antigua destreza y, por supuesto, estaba oxidado como se esperaba.

Mientras sus padres y su esposa estaban sentados en los asientos de la primera fila detrás de una línea de base, había dos primeros antebrazos que viajaban varios pies de largo. Un golpe de derecha se deslizó justo entre Zach y Tiafoe y parecía demasiado bueno para ser verdad, y resultó que: la pelota viajó un espacio debajo de la cinta de la red, por lo que Federer y Nadal perdieron el punto. .

Aunque fue una exhibición gloriosa, los cuatro participantes de dobles jugaron como si quisieran ganar. Fue especialmente evidente cuando Zach saltó y gritó después de una volea terrible o cuando Tiafoe envió dos tiros por encima de Federer y Nadal.

Pero las circunstancias permitieron momentos de ligereza.

Federer y Nadal lograron reírse después de cierta confusión sobre quién debería ir por la pelota en su punto perdido. Después de que Nadal de alguna manera lanzó un tiro de la red trasera alrededor del poste solo para aterrizar muy desviado, Tiafoe se acercó para felicitar el esfuerzo.

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En el primer set, los dos gigantes del juego no podían escucharse correctamente entre los puntos, por lo que Federer regresó de la red a la línea de fondo para hablar con Nadal y luego mostró su oído para señalar a los fanáticos cuál era el problema. .

Antes de Federer, la marca masculina en la mayoría de los grandes campeonatos de tenis era 14 de Pete Sampras. Federer superó la nueva marca de ocho en Wimbledon, seis en el Abierto de Australia, cinco en el US Open y uno en el Abierto de Francia, mientras que Nadal ahora tiene 22, y Novak DjokovicComo parte de una época dorada para el juego, con 21, igualó y luego superó.

El impresionante currículum de Federer incluye 310 semanas en la cima de la clasificación ATP, un título de la Copa Davis y medallas olímpicas. Más allá de la elegancia y la eficiencia en el manejo de una raqueta, su personalidad convirtió a Federer en un embajador del tenis, y su inmensa popularidad ayudó a atraer fanáticos.

Por supuesto, hay quienes encuentran más apropiado ver a Federer terminar al otro lado de la red de Nadal, a menudo un némesis en la cancha, pero en última instancia, un amigo fuera de la cancha. Podría haber sido a 15 millas de distancia en la cancha central del All England Club, o en la cancha Philippe Chatrier en Roland Garros, o en el Rod Laver Arena en Melbourne Park, o incluso en el Arthur Ashe Stadium, la pieza central del US Open. , el único partido de Grand Slam al que nunca se enfrentaron, de alguna manera.

Tal vez les dieron a todos una entrega final de uno de los partidos mano a mano más memorables, o de cualquier otro, en la larga historia de su deporte.

roger vs Rafa, cada uno solo necesita un nombre: McEnroe vs. Borg (los dos capitanes del equipo de Laver Cup son John y Bjorn), Evert vs. Navratilova, Sampras vs. Agassi, Alí ​​vs. Frazier, Magic vs. Bird, Brady vs. Manning, y más.

A lo largo de los años, Federer y Nadal han jugado 40 de sus partidos, 14 en Grand Slams y nueve en finales de majors: diestro vs. zurdo, atacante vs. Grinder, sin esfuerzo y con una intensidad implacable.

Sin embargo, había un elemento ineludible de poesía con estos dos hombres que se desafiaron, formaron pareja, aplaudieron y compartieron sonrisas.

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«Dos ‘cabras’ jugando juntas», dijo Zach, usando el acrónimo popular de «grandes de todos los tiempos».

Serena Williams, dueña de 23 campeonatos importantes de individuales, se despide luego de una derrota en la tercera ronda del US Open hace tres semanas. Deja preguntas sobre el futuro de un deporte que él y ella han dominado y desafiado durante décadas.

Una diferencia clave: cada vez que Williams salía a la cancha en Nueva York, el signo de interrogación era cuánto tiempo se quedaría: una perspectiva de «ganar o esto». Independientemente del resultado, es viernes para Federer.

«Todos los jugadores lo van a extrañar», dijo. Raíz de CasperEn individuales, venció a Zach 6-4, 5-7, 10-7.

Otros resultados vieron Team Europe y Team World empatados 2-2: Stephanos Tsitsipas Derrotado Diego Schwartzmann Una victoria por 6-2, 6-1 se interrumpió brevemente cuando un manifestante ambientalista prendió fuego a parte de la cancha y su mano, y Alex de Minaur pasó. Andy Murray 5-7, 6-3, 10-7.

Como el juego comenzó poco después de la derrota de Murray, Federer y Nadal primero le dieron algunos consejos de entrenamiento y luego vieron parte de él juntos en la televisión en la sala de la arena, esperando su turno. Mientras Federer y Nadal estaban en acción, el método de Djokovic sugirió consejos estratégicos.

El último hurra llegó después de que Federer tuviera un total de 103 títulos individuales en su carrera y 1.251 victorias, solo superado por Jimmy Connors en la era Open que comenzó en 1968.

En el apogeo de sus poderes, Federer llegó a 10 finales consecutivas de Grand Slam entre 2005 y 2007, ganando ocho. Extienda eso hasta 2010, y alcanzó 18 de 19 finales importantes.

Más que esos números, un poderoso golpe de derecha, un movimiento con una sola mano, un juego de pies impecable, un servicio espectacularmente eficiente y una inclinación por encontrar la red, la voluntad de reinventar aspectos de su juego y una pieza que todos recordarán que hizo. Orgullo — longevidad extraordinaria.

«No creo que veamos otro como Roger», dijo Tiafoe. «La forma en que jugó, la gracia con la que lo hizo, es simplemente un individuo».

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