Rafael Nadal derrotó a Denis Shapovalov en medio de una carga favorita

MELBOURNE, Australia – Rafael Nadal tiene muchas oportunidades de volver al tenis en este Abierto de Australia después de perderse un partido que jugó con entusiasmo durante mucho tiempo.

A los 35 años, su último regreso de una lesión lo ha llevado a llegar a las semifinales, rompiendo su relación a tres bandas con Novak Djokovic y Roger Federer y ganando solo dos de sus 21 títulos individuales de Grand Slam.

Pero parecía que estaba a la defensiva el martes después de que su oponente, Denis Shapovalov de Canadá, afirmara que Nadal se había beneficiado de su victoria en los cuartos de final al ganar el quinto set 6-3, 6-4, 4. -6, 3-6, 6-3, cuatro horas y ocho minutos.

Nadal negó cortésmente las acusaciones vertidas por el joven canadiense Shapovalov. «Creo que está equivocado», dijo Nadal.

Shabovalov, quien no ayudó a su causa al jugar un juego difícil y erróneo para perder su servicio temprano en el quinto set, no tomó la derrota correctamente y rompió su raqueta poco después de su último partido en la cancha dura azul en su estadio Rod Laver. La andanada se abrió de par en par. Fue completamente diferente con Natalie, quien en sus 20 años de carrera profesional nunca había golpeado a un tramposo enojado durante un partido.

Pero Nadal, el campeón español que conoció a Shapovalov por primera vez cuando era un recogepelotas de nueve años durante el Abierto de Canadá en Montreal, luego perdió su primer partido en 2017 en la misma ciudad al estilo de Hollywood.

Sin embargo, Shapovalov estuvo una vez sobre el jugador español, pero no se echó atrás el martes: Nadal se quejó de que se le permitió más tiempo entre puntos que el permitido durante y después del partido.

Tras ganar el primer set, Nadal se cambió de ropa y abandonó lentamente la silla siguiendo lo que el árbitro Carlos Bernardus llamó «tiempo». Shapovalov estaba listo para tomar la pelota y servir mientras esperaba, y 45 segundos después del anuncio de Bernardus cuando Nadal lo hizo en la cancha, Shapovalov se acercó a Bernardus y dijo que Nadal debería ser multado por la demora.

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Bernards no estuvo de acuerdo, y Shapovalov regresó a la línea de fondo y luego se acercó nuevamente a Bernardus, diciendo que Nadal aún no estaba listo. Bernards respondió: «No estás listo para jugar porque vienes a hablar conmigo».

«¿Me estás tomando el pelo?» Shapovalov dijo mientras se retiraba. «Todos ustedes son corruptos».

Shapovalov, de 22 años, no recibió ninguna violación del código por comentario, aunque podría ser multado o admitido en el Abierto de Australia después de una investigación adicional. Shapovalov luego se disculpó y dijo: «Creo que me equivoqué». Aunque todavía quedaban varios segundos en el reloj de servicio, Nadal estaba listo para servir el segundo juego del segundo set cuando se enfrascó en otro intercambio con Bernardus. Natal vino hacia la web. Shapovalov se reunió con él allí y, después de un breve intercambio, se reanudó el juego.

«Esto no es nada contra Rafa», dijo Shapovalov. «Rafa estaba sirviendo. Esperaba que el árbitro viera a Rafa. El árbitro me miraba. No entendí eso».

Pero Shapovalov no se quejó de Nadal y discutió con Bernardus después del cuarto set que Nadal, quien fue examinado brevemente en la corte por problemas estomacales, se tomó un descanso prolongado de la cancha antes del set final para extender el sentido de las reglas. Valoración médica integrada y visita al aseo.

Nadal luego explicó que comenzó a sentirse muy tarde en el segundo set debido al clima cálido y húmedo y los largos descansos del juego. Regresó de la gira de este año después de una ausencia de cinco meses debido a un problema crónico en el pie, y luego contrató a Govt-19 en una exhibición en Abu Dhabi a fines de diciembre. Es sexto en Melbourne, donde ganó el título en 2009.

Shapovalov cuestionó a Bernardus durante mucho tiempo, diciendo que estaban esperando el regreso de Nadal y que no se le permitió combinar los dos quiebres en el último partido. Siete minutos después del final del cuarto set, Nadal sacaba.

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Cuando se le preguntó si Nadal era una prioridad en la conferencia de prensa posterior al partido, Shapovalov respondió «lo hace al 100 por ciento» y dijo que debería haber más límites.

«En todos los otros partidos que jugué, el ritmo fue muy rápido porque las notas estaban en el reloj después de cada punto», dijo Shapovalov. «Después de los dos primeros sets, lo arrastraron tanto después de cada punto que fue una hora y media. Ha dado tanto tiempo entre sets y todo esto».

A los jugadores se les permitirán 25 segundos entre puntos cuando saquen, pero los árbitros de silla tienen la opción de decidir cuándo iniciar el reloj de lanzamiento. Cuando regresen al servicio, se espera que los jugadores jueguen a la «velocidad razonable» del servidor, lo que permite una gran interpretación de frases en el Libro de Reglas de Tenis.

«Respeto todo lo que hizo Rafa y creo que es un jugador increíble», dijo Shapovalov. «Pero tiene que haber algunos límites, se han establecido algunas reglas. Como jugador es muy frustrante. Sientes que no solo estás jugando contra el jugador; has jugado contra los árbitros, estás jugando contra muchos más». Es difícil Quiero decir, después del cuarto set es un gran descanso, esta velocidad se va por una razón.

Shapovalov dijo de estrellas como Nadal: «Son leyendas del juego, pero debería ser igual cuando pisas la cancha».

Bernardus, el juez de silla senior de Brasil, rompió el tiempo de Nadal por demorarse demasiado antes de servir en el cuarto set. Bernards y Natal nunca de acuerdo, Y a Bernardes se le prohibió trabajar en los torneos de Natalie durante un frío invierno en 2015. Pero esa prohibición informal pronto llegó a su fin.

Nadal negó las acusaciones a favor de Shapovalov y dijo que era costumbre tomarse un tiempo para cambiarse de ropa y equipo después de jugar un set en una situación tan tensa.

Nadal ha notado que en las últimas temporadas las reglas se han endurecido para que sea más difícil mostrar apoyo a la élite o a cualquier jugador, debido al advenimiento de las llamadas de línea electrónicas, los relojes de tiro entre puntos y, esta temporada, los descansos para ir al baño.

«Ahora tienes menos espacio para influir en algo», dijo Nadal, y agregó que no estaba interesado en obtener ganancias en la corte.

«Espero que te merezcas un mejor trato en la corte que cualquier otra persona», dijo Nadal. «Realmente no me gustaba. No sentía que lo tenía».

Nadal estuvo mayormente lejos de su mejor juego en la segunda mitad del partido del martes. También tuvo 11 dobles faltas, una gran cantidad para sus estándares. Pero fue capaz de sacar mejor cuando más lo necesitaba, incluyendo un ace para salvar un punto de quiebre en el primer juego del quinto set y salvar dos puntos de quiebre más en el tercer juego.

«Honestamente, estaba devastado físicamente, pero mi servicio funcionó bien», dijo Nadal. «Para mí, cada juego que gano con mi servicio es una victoria».

Obtuvo una victoria general y fue el número uno en las semifinales el viernes por la tarde. Hay dos días para recuperarse antes de enfrentarse al séptimo sembrado Matteo Bertini o al 17º sembrado Gayle Monfils. Por lo general, a Nadal le gusta jugar durante el día, donde las condiciones generalmente son rápidas y ayudan a que su topspin penetre en la cancha de derecha. Pero parecía que le hubiera gustado jugar a la sombra contra Shapovalov.

«No tengo 21 años», dijo Nadal con cansancio en una entrevista posterior al partido.

Pero el 21 puede seguir siendo su número mágico en Melbourne, donde solo le quedan dos partidos para desempatar.

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