Rafael Nadal avanza a semifinales del Abierto de Francia tras vencer a Novak Djokovic

Lote 59 de competencia intersticial Entre los mejores del tenis de todos los tiempos hubo otra emoción, con Nadal ganando 6-2, 4-6, 6-2, 7-6 (4).

El partido de cuartos de final, que terminó poco después de la 1 am hora local en París, duró más de cuatro horas y fue uno de los partidos más esperados del torneo.

El español de 35 años persigue un 14º título récord del Abierto de Francia, así como un récord 22 título principal.
Nadal se enfrentará al alemán Alex Zverev en semifinales. Zverev, número 3 del ranking mundial, avanzó tras derrotar al español de 19 años y quedó sexto en el ranking mundial carlos alcaraz En cuatro grupos el martes.

En sus partidos cara a cara, Nadal ha derrotado a Djokovic 29 veces, mientras que Djokovic ha ganado 30, más que cualquier otro dos hombres en la era del deporte profesional.

Durante la larga e ilustre carrera de Nadal, jugó 113 partidos en Roland Garros y ganó 110 de ellos. Djokovic es el responsable de dos de estas tres derrotas en París.

Pero, ¿podría el Abierto de Francia de este año ser el último de Nadal? El 13 veces campeón de Roland Garros, que sufre una persistente lesión en el pie, parece inseguro.

El domingo, después de su victoria en cinco sets sobre Felix Auger-Aliassime en los octavos de final, Nadal dijo: «Hace dos semanas y media, incluso si tenía (esperanzas positivas) después de Roma, ni siquiera sabía si podría estar aquí. Así que me estoy divirtiendo. Con el hecho de que estoy aquí por un año más. Y honestamente, cada juego que juego aquí, no sé si será mi último juego de Roland Garros en mi carrera tenística».

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Después de su victoria en cuatro sets sobre Djokovic, dijo a los periodistas que era «una de esas noches inolvidables» y que estaba «poniendo todo» para intentar «llevar a cabo este torneo en las mejores condiciones posibles».

«Los fanáticos han sido increíbles desde el comienzo del torneo», dijo Nadal. «No lo sé. Creo que probablemente saben que no estaré aquí (muchas veces)».

Se le preguntó a Nadal si tenía una carga emocional adicional al saber que cualquier partido podría ser el último.

«No sé qué podría pasar. Creo que, como dije antes, entraré en este torneo porque estamos haciendo cosas para estar listos para jugar este torneo, pero no sé qué va a pasar. Es pasa después de aquí.

«Tengo lo que tengo allí en el pie, así que si no podemos encontrar una mejora o una pequeña solución a esto, se me va a poner muy difícil».

Nadal dijo que está disfrutando cada día en Roland Garros «sin pensar demasiado en lo que podría pasar en el futuro» y seguirá luchando para encontrar una solución.

Después del partido, Djokovic felicitó a Nadal y dijo que «demostró por qué es un gran campeón. Ya sabes, permanecer allí es mentalmente difícil y terminar el partido como lo hizo».

«Hice lo mejor que pude», pero «sé que podría haber jugado mejor», dijo el cabeza de serie número 1 del mundo.

«Estoy orgulloso de luchar y quedarme hasta el último golpe. Como dije, ya sabes, perdí ante un mejor jugador hoy… más de cuatro horas de batalla, y tengo que aceptar esta derrota».

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