¿Qué nos dicen las cinco imágenes del telescopio espacial James Webb?

Tsemana, NASA abierto Por primera vez, el telescopio espacial James Webb tomó cinco imágenes. En conjunto, estas imágenes, desde el nacimiento de las estrellas hasta una de las miradas más profundas en las grandes distancias del espacio, ofrecen algunos de los vistazos más detallados de los comienzos de nuestro universo que jamás hayamos visto.

Esto es lo que muestra cada foto y por qué nos ayuda a comprender mejor el espacio:

SMEX 0723


Las cámaras Webb pueden mirar en el espacio profundo y en el pasado lejano. Webb tiene la capacidad de mirar a una distancia de 13.600 millones de años luz, que sería lo más lejos que hemos visto en el espacio. Esta imagen del cúmulo de galaxias conocido como SMACS 0723 contiene miles de galaxias, algunas a una distancia de hasta 13.100 millones de años luz. (Un año luz es poco menos de 6 billones de millas). Debido a que la luz tarda tanto en viajar tan lejos, estamos viendo las galaxias no como se ven hoy, sino como se veían hace 13.100 millones de años. Las galaxias azules son las galaxias más maduras, contienen muchas estrellas y poco polvo. Las galaxias más rojas contienen más polvo, a partir del cual todavía se están formando estrellas.

Nebulosa de Carina


Las estrellas, como el resto de nosotros, nacen, envejecen y mueren, y la Nebulosa de Carina, ubicada a 7.600 años luz de la Tierra, es uno de los mayores viveros de estrellas del universo. Las formaciones parecidas a acantilados son vastos picos de polvo y gas, algunos de hasta siete años luz. El telescopio espacial Hubble ha fotografiado a Karina antes, pero nunca con el deslumbrante detalle que proporcionó Webb. Las estrellas jóvenes nacen en esta región turbulenta, se fusionan con el material circundante. Cuando las estrellas se están formando, liberan cantidades masivas de energía que ayudan a dar forma general a la nebulosa. Los puntos rojos de la imagen son chorros de energía que emanan de las estrellas en desarrollo.

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quinteto de stephan


Webb tomó la mejor imagen jamás tomada del Pentagrama de Stephan, un grupo de cinco galaxias, visto por primera vez por astrónomos en 1877. El pentagrama en realidad es más de un cuadrante, con la galaxia más a la izquierda en primer plano, a 40 millones de años luz de distancia. la Tierra, mientras que los otros cuatro se encuentran a 290 millones de años luz de distancia. Las cuatro galaxias apiladas interactúan estrechamente, con nubes de polvo y estrellas moviéndose gravitacionalmente de una a otra, mezcladas con su material. Los cúmulos de estrellas jóvenes aparecen como destellos brillantes en la imagen, y en el fondo se pueden ver miles de galaxias distantes.

Nebulosa del Anillo Sur


Una estrella moribunda puede ser algo sorprendentemente hermoso, y dos estrellas como esa pueden ser aún más débiles. Webb tomó una foto de este par de estrellas ancianas orbitando entre sí a unos 2.500 años luz de la Tierra. Cuando las estrellas llegan al final de sus vidas, liberan gas y polvo que forman las nebulosas o nubes que las rodean. Webb tiene la capacidad no solo de fotografiar la Nebulosa del Anillo Sur, sino también de analizar su química y comprender más acerca de cómo las estrellas se deshacen de la materia cuando mueren. La estrella más brillante es más pequeña que la otra y aún no ha liberado mucho material. A medida que las estrellas se orbitan entre sí, mueven activamente la nebulosa gaseosa, dándole su forma distintiva.

Avispa 96b


El gráfico científico no es tan impresionante como la imagen cósmica, pero en este caso el gráfico tiene una historia que contar. Webb estudia exoplanetas, o planetas que orbitan alrededor de otras estrellas, especialmente la composición de su atmósfera. A medida que el planeta pasa frente a su estrella madre, Webb puede analizar la luz de las estrellas que atraviesa la atmósfera, en busca de las huellas dactilares químicas de la biología. En este diagrama, Webb analizó la atmósfera de WASP 96 B, un planeta similar a Júpiter ubicado a 1150 años luz de la Tierra. Webb no encontró la biología, pero como muestra el gráfico, encontró mucha agua en las nubes del planeta, y el agua es el componente principal de la vida tal como la conocemos.

escribir a Jeffrey Kluger en [email protected].

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