¿Por qué el libro está tan molesto por su campaña récord?

No existe tal cosa como anunciar la presentación de un libro gordo para hacer que otros escritores se quejen en protesta, ya sean los ganadores del gran premio. Michelle y Barack Obama, quienes llegaron a un asombroso acuerdo de $ 65 millones por dos libros en 2017 O figuras tan odiosas como los agitadores de derecha Milo Yiannopoulos, su relativamente modesto contrato de $250,000 con Simon & Schuster Causó tanto alboroto que el libro finalmente se canceló a principios de ese mismo año.

Pero el anuncio de hoy de ese novelista ficticio Campaña de Kickstarter de Brandon Sanderson Financiar la publicación de una serie de cuatro libros Ha superado los 20,8 millones de dólares Convertirse en el proyecto más rico de la plataforma hasta la fecha presenta un desafío extraordinario para los críticos sobre cómo publicar libros de valores. Los conservadores pueden quejarse de que la abrumadora industria liberal ha sobreestimado groseramente la popularidad de Obama y los progresistas pueden quejarse de que una compañía como Simon and Schuster ha mostrado falta de criterio al promover y cubrir los bolsillos de trolls como Yiannopoulous. Pero en el caso de Sanderson, no hay guardia a quien culpar.

Los escritores literarios se han quejado durante mucho tiempo de la cantidad de dinero y recursos promocionales que las editoriales invierten en libros de celebridades, políticos y autores de novelas de negocios en forma de modelo. Recientemente, los críticos de la industria han pedido a los editores que inviertan en más títulos para autores de diversas identidades. Desde que Kickstarter de Sanderson acaparó los titulares, como era de esperar, ha habido algunas denuncias en las redes sociales sobre si este autor de éxito comercial realmente necesita esa cantidad de dinero. «Hoy es un muy buen día para apoyar a su autor favorito que no ha ganado 18 millones de dólares en los últimos días», escribió en Twitter. Novelista de ficción Natanya Barron. Otros están frustrados porque es un hombre mormón blanco heterosexual que se beneficia de tanta generosidad: «Hay una gran variedad de SFF excelentes por ahí». El crítico Alex Brown tuiteó«Y usted tiene la intención de darle a este hombre millones de dólares».

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Pero es difícil tratar con un hombre que vende sus libros directamente a personas que realmente quieren leerlos. Sanderson, por supuesto, no tendría tantos seguidores sin el beneficio de años de publicación tradicional, con todos los recursos de una editorial tradicional y sus redes de distribución. (Tampoco habría obtenido eso si no hubiera satisfecho de manera confiable a sus lectores). Esos $ 23.3 millones no llegarían tan lejos como los viejos anticipos, ya que Sanderson tendría que imprimir, almacenar y enviar los libros él mismo. , junto con cajas de regalo y ediciones especiales de coleccionista compradas por muchos de los suscriptores del proyecto. Es, por supuesto, una gran cantidad de dinero, pero no tiene precedentes: Dell pagó a Ken Follett la misma cantidad por dos libros a lo largo de 1990 Tiempo Penguin pagó un famoso anticipo de $ 50 millones a la trilogía de Follet’s Century en 2008. Por lo tanto, Follett no tuvo que hacer nada más que escribir.

Un novelista famoso como Sanderson puede sufrir una pequeña pérdida en el proceso, en comparación con lo que encontraría si publicara estos libros a través de su editor actual, Tor. Pero Sanderson está lo suficientemente interesado en el lado comercial de la publicación de libros como para probar esa experiencia, en cualquier momento. Escasez de papelY el desastres de portacontenedores, y otros dolores de cabeza del lado de la oferta, para empezar. La mayoría de los autores de cualquier identidad o nivel de logro literario no están interesados ​​en tal proyecto. Y no todos los autores son aquellos cuyos fanáticos están dispuestos a pagar más por libros con estampados más sofisticados y con más portadas. Este proyecto y su éxito son exclusivos del propio Sanderson y su historial con sus fanáticos.

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Puede haber un puñado de autores, Neil Gaiman y George R. R. Martin me vienen a la mente, que pueden pensar en algo similar. Hay autores que venden más libros, como James Patterson o Diana Gabaldon, pero a sus seguidores no les importan mucho los coleccionables. Y es muy posible que todavía haya otros escritores tan poco familiarizados conmigo con bases de fans tan firmemente devotas que probablemente miren hacia los $ 22 millones de Sanderson y piensen: «Puedo superar eso». Pero sospecho que no es más que un puñado.

El desafío para los editores es proporcionar a los lectores una variedad de libros de un grupo más diverso de autores para que todos puedan encontrar más libros para apreciar. Otra cosa es regañar a los lectores por su apoyo entusiasta a un autor cuya obra aman de verdad porque hay autores y libros que, por la razón que sea, consideras más valiosos. La gente no disfruta de los libros solo porque otros les digan que deberían hacerlo. Y si soy uno de esos autores supuestamente superiores, no estoy seguro de que me gustaría ver mi propio trabajo en el papel de comer espinacas contra las papas fritas de Sanderson. Los escritores siempre parecen encontrar una manera de engañar a los demás sobre sus éxitos, pero el caso contra Sanderson y sus seguidores se basa en pura fantasía.

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