Por qué Darren Fisher de The Browser Company cree que es hora de reinventar el navegador

Darren Fisher ha construido muchos navegadores web. a Muchos desde navegadores web. Fue ingeniero de software en Netscape al principio de su carrera, trabajó en Navigator y luego ayudó a convertir esa aplicación a Firefox usando Mozilla. Después de eso, pasó a Google y pasó 16 años construyendo Chrome y ChromeOS en productos de gran éxito. El año pasado, dejó Google por neva, donde trabajó en formas de construir un navegador en torno a un motor de búsqueda de inicio. y ahora es Dejando Neeva para unirse a The Browser Company y trabajar en ello ArcoUno de los navegadores más nuevos del mercado.

Arc, que ha estado en una versión beta solo por invitación durante más de un año, está tratando de repensar por completo la interfaz de usuario del navegador. Tiene una barra lateral en lugar de una fila de pestañas, ofrece muchas opciones de personalización y está destinado a personas que viven su vida informática en un navegador (que es cada vez más el caso para la mayoría de las personas). El CEO Josh Miller a menudo también habla sobre la construcción de una «computadora de Internet» y el uso del navegador como una forma de hacer que Internet sea más útil.

Fisher ha sido consultor de The Browser Company durante un tiempo, pero el lunes es su primer día oficial en la empresa como ingeniero de software. Antes de su nueva fiesta, Fisher y yo recibimos una llamada para hablar sobre por qué cree que vale la pena reinventar los navegadores y por qué cree que una startup es el mejor lugar para hacerlo.

La respuesta comienza con la característica de definición del navegador: pestañas. Fisher no odia las pestañas; de hecho, ayudó a difundirlas. Pero odia que usar un navegador moderno implique desbloquear un millón de ellos, no poder encontrarlos nuevamente y, finalmente, simplemente darse por vencido y comenzar de nuevo. «Recuerdo cuando la navegación con pestañas era nueva y ayudaba a las personas a reducir el desorden porque no había muchas ventanas», dice Fisher. Pero ahora, «incluso cuando uso Chrome», dice Fisher, «obtengo mucho desorden. En algún momento, solo digo: ‘Olvídalo, no me molestaré en ordenar todas esas pestañas'». Si importa, lo abriré de nuevo”. Los navegadores necesitan mejores sistemas para ayudarlo a administrar las pestañas, no solo para abrir más de ellas.

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La posición de Fisher no es del todo controvertida y pocos están en desacuerdo con la idea de que debe haber mejores formas de organizar el navegador. Pero es realmente difícil realizar cambios en cualquier aplicación una vez que ha alcanzado un cierto nivel de alcance y madurez. Solo mire Safari en iOS, dice Fisher: Cuando Apple movió la barra de URL de la parte superior de la pantalla a la parte inferior, los usuarios entraron en pánico. “Pero ¿por qué fue [Apple] ¿Motivación para hacerlo? Bueno, estás hablando por teléfono con el pulgar en la parte inferior, no en la parte superior. Entonces, desea acceder a las pestañas, la barra de URL: tener todos los controles en la parte inferior es más conveniente. Era mejor, pero era diferente, y la diferencia es mala. El equipo de Fisher en Google una vez realizó una prueba similar en Chrome, dice, para lograr objetivos similares. «Este cambio fue difícil de hacer porque los usuarios lucharon para hacer ese cambio .»

Pero el problema más difícil, al menos para el equipo de Chrome, es que crear un gran navegador web no es el único objetivo de Google. Chrome es en gran parte para poner un motor de búsqueda al frente y al centro, que es lo que Fisher-Lee describe como un «muro de ladrillos» de todo tipo de innovación de navegador. «Cualquier cosa que hayamos hecho que te ayude a volver a lo que estabas haciendo, significa que no estabas mirando, ¿verdad?» dice Fisher. Una mejor gestión de pestañas significa menos búsquedas; Enviarlo directamente a la página que desea significa menos resultados de búsqueda y menos impresiones de anuncios. Hacer que cierres y vuelvas a abrir tus pestañas todo el tiempo no solo es aceptable para Chrome; es una victoria Fisher y su equipo tenían muchas ideas de interfaz de usuario y nuevas características, pero «todas esas buenas ideas se están desvaneciendo».

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Lo que el iPhone hizo por las aplicaciones nativas, Arc espera hacerlo por las aplicaciones web

Fisher finalmente decidió que la mejor manera de mejorar el navegador es comenzar desde cero. Arc está lleno de nuevas ideas sobre cómo funcionan los navegadores web: combina marcadores y pestañas en un solo concepto que es similar a un selector de aplicaciones; Facilita la búsqueda entre las pestañas abiertas; Tiene herramientas integradas para tomar notas y crear mini sitios web para compartir. La experiencia puede ser perturbadora porque es muy diferente, pero Fisher dice que eso es parte de lo que le apasiona. «Estas no son cosas de las que la gente no haya hablado antes, pero en realidad al juntarlas y enfocarse en ellas y pensar en los pequeños pasos que recorren un largo camino, creo que hay muchas oportunidades», dice.

Los últimos dos años han visto períodos de auge para los entusiastas de los navegadores en general. Algunos desarrolladores comienzan a hartarse de crear aplicaciones para cada plataforma y vuelven a crear aplicaciones web, mientras que los usuarios buscan nuevas formas de administrar sus vidas en línea en todos los dispositivos y plataformas. Como resultado, varias empresas han estado compitiendo para reemplazar Chrome y Safari con sus propias ideas. Brave no se mete con la interfaz de usuario, pero trata de repensar los modelos comerciales y de privacidad de los navegadores; la compañia Convierte el navegador en un conmutador de aplicaciones al estilo de la pantalla de inicio de iPhone; DuckDuckGo crea un navegador de escritorio para alinearse con el motor de búsqueda centrado en la privacidad. La mayoría de estos navegadores se basan en la misma infraestructura de Chromium que impulsa a Chrome, lo que significa que pueden implementar nuevas ideas sin romper la web.

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A Fisher le gusta comparar el navegador con el sistema operativo, lo que coincide con la idea de Browser Company de que Arc no es solo un navegador, sino un sistema similar a iOS para la web abierta. “Tiene una interfaz de usuario para administrar tareas, tiene una interfaz de usuario para crear e iniciar un viaje, pero hay mucho en el medio”, dice. Lo que hizo el iPhone con las aplicaciones nativas, Arc espera hacerlo con las aplicaciones web. Fisher dice que está interesado en mejorar la forma en que los archivos se mueven a través de Internet, por ejemplo, encontrando una forma mejor que la descarga y carga constantes que todos hacemos durante todo el día. Le gusta que Arc tenga un modo de imagen en imagen que funciona de forma predeterminada, mostrando su video de YouTube cuando cambia de pestaña. Todo esto hace que la web esté más conectada y cohesionada en lugar de solo un montón de pestañas en una línea horizontal.

Con funciones como imagen en imagen y controles de reproducción, Arc intenta hacer que las aplicaciones web sean más auténticas.
Foto: Compañía de navegador/David Pierce

Esta es, por cierto, otra idea que ciertamente no es nueva. ChromeOS, que Fisher también ayudó a crear, también fue un intento de crear un sistema operativo de escritorio desde el navegador. «Pero lo que ChromeOS no ha hecho es volver a imaginar cómo experimenté la web”, dice. «Todavía es solo Chrome». Puse un navegador en mi escritorio sin pensar realmente en cómo interactúan los dos. El otro proyecto de Google, Fuchsia OS, tenía objetivos mucho más altos: combinar Android y ChromeOS en un sistema nativo totalmente conectado, pero aún no ha terminado.

Los dispositivos móviles son otro lugar en el que Fischer dice que los navegadores lamentablemente no han servido a sus usuarios y puede resultar ser un problema más complejo de resolver. «La experiencia de usar un dispositivo móvil es muy similar a la de alguien que usa el navegador Netscape y lo reduce en el teléfono». La administración de pestañas es peor en los dispositivos móviles, y prácticamente no hay nada en el camino de las herramientas que ayudan a las personas a navegar rápidamente por las cosas y encontrar información.

A pesar de ello, el teléfono móvil es, en cierto modo, una superficie más difícil sobre la que avanzar. Dado que Apple y Google tienen un control estricto sobre sus sistemas operativos, no hay forma de crear un navegador Chromium y enviarlo a los teléfonos inteligentes de las personas. Tanto Android como iOS están tan centrados en las aplicaciones nativas que parecen haber abandonado en gran medida el navegador. Pero aquí también hay energía en la otra dirección. A medida que Apple, en particular, continúa cerrando el sistema operativo y tratando de obtener más ingresos de los desarrolladores y usuarios, la web se está convirtiendo en una solución cada vez más útil. Microsoft creó la transmisión de juegos que funciona en Safari; Puede pagar las aplicaciones en el navegador sin darle a Apple el 30 por ciento.

Hay muchas ideas grandes y bien pensadas en la cabeza de Fisher sobre cómo mejorar los navegadores y cambiar Internet en el proceso, pero también hay muchos frutos que aún están pendientes. En dispositivos móviles, en particular, dice, «hay muchas posibilidades porque el punto de partida es demasiado antiguo». Es vago acerca de los detalles de sus planes, y The Browser Company no ha comenzado realmente a trabajar en un navegador móvil de todos modos, pero dice que es un gran enfoque para él en el futuro.

Captura de pantalla de la característica del stand dentro del Arco.

Arc también incluye herramientas integradas para tomar notas o crear minisitios web para compartir.
Foto: Compañía de navegador/David Pierce

Dice que está ansioso por encontrar formas sencillas de hacer que Internet funcione mejor para las personas. Deberíamos poder hacer un mejor trabajo con ventanas llenas de pestañas, ¿verdad? Fisher usa la frase «no hierva el océano» varias veces a lo largo de nuestra conversación mientras explica muchas formas táctiles para hacer que Internet sea más útil: personalizar las cosas para que su navegador se sienta como el suyo; sincronización mejorada para que puedas acceder a todas tus cosas desde cualquier lugar; facilitar la búsqueda y el movimiento entre objetos; Agregue más herramientas para que pueda tomar notas o guardar cosas sin la necesidad de una aplicación completamente separada.

The Browser Company ya está trabajando en muchas cosas que le interesan a Fisher. Es por eso que dice que se unió y se unió a la empresa como ingeniero de software en lugar de como director general senior. Quiere chatear en el código base, construir cosas él mismo, ya que Arc pasa de una aplicación Mac solo por invitación a un sistema operativo multiplataforma en los próximos meses. Hay muchas ideas nuevas en la aplicación, muchas de ellas son malas y algunas pueden cambiarlo todo. Este es un punto dulce Fisher. «Hay muchos desafíos y obstáculos para el éxito de Arc, y estoy emocionado de trabajar en estos temas», dice.

Hablando con Fisher, claramente ve una oportunidad para construir el navegador que ha querido construir durante años. Sin limitaciones en la participación de mercado de Chrome o el modelo comercial de Google y sin las controversias que inevitablemente surgen con décadas de cosas que funcionan de la misma manera, es libre de probar cosas nuevas de formas nuevas. Había estado pensando en algunos de ellos durante décadas.

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