Policía de Hong Kong libera a cardenal católico arrestado por cargos de seguridad nacional

HONG KONG, 11 mayo (Reuters) – El cardenal Joseph Zen, uno de los clérigos católicos más antiguos de Asia, y otros tres han sido arrestados acusados ​​de «colaborar con fuerzas extranjeras» para ayudar a administrar el ahora desaparecido Fondo para Militantes de Hong Kong. , Más tarde fue puesto en libertad bajo fianza.

El ex obispo de Hong Kong, de 90 años, fue interrogado durante varias horas el miércoles en la comisaría de policía de Chai Wan, cerca de su iglesia, antes de ser puesto en libertad bajo fianza. Zen, que tiene cabello plateado, usó un cuello de empleado blanco y se fue sin comentar a los medios.

Dos hombres y dos mujeres de entre 45 y 90 años fueron arrestados por el departamento de seguridad nacional de la policía el martes y el miércoles por «colaborar con fuerzas extranjeras», dijo la policía local en un comunicado.

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La policía dijo que sospecha que escuchó sanciones extranjeras. La policía dijo que todos fueron liberados bajo fianza con pasaportes confiscados bajo la Ley de Seguridad Nacional.

Una fuente legal familiarizada con el asunto dijo a Reuters que cinco personas habían sido arrestadas en relación con el caso: Zen; la abogada senior Margaret Ng, 74; la activista y cantante pop Denise Ho; el ex legislador Sid Ho; Y el ex educador Hui Po-keung.

Zen ha abogado durante mucho tiempo por razones democráticas en Hong Kong y China continental, y se pronunció en contra del creciente autoritarismo de China bajo el presidente Xi Jinping, incluida la ley de seguridad nacional impuesta por Beijing y la persecución de algunos católicos romanos en China.

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Hui fue arrestado en el aeropuerto el martes por la noche y, según los informes de los medios, Sid Ho ya está en la cárcel por otro cargo.

Los cinco eran fideicomisarios del «Fondo de Ayuda Humanitaria 612», que ayudó a pagar las facturas legales y médicas de los manifestantes arrestados durante las protestas a favor de la democracia y contra China en 2019.

El Vaticano estuvo involucrado

Hong Kong ha sido durante mucho tiempo una de las sedes de playa católicas más importantes de Asia, con una extensa red de agencias de ayuda, académicos y misioneros que apoyan a los católicos en China continental y en otros lugares.

Beijing promulgó la mayor ley de seguridad nacional en junio de 2020, que prevé la imposición de cadenas perpetuas por terrorismo, cooperación con potencias extranjeras, subyugación y secesión.

El Vaticano dijo el miércoles que estaba «ansiosamente consciente» del arresto del cardenal Joseph Zen en Hong Kong y que buscaba avances «con mayor vigilancia».

Reuters no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios. La Diócesis Católica de Hong Kong no hizo comentarios de inmediato.

El «Fondo de ayuda humanitaria 612» se canceló el año pasado tras la disolución de una organización que ayudaba a recibir donaciones a través de una cuenta bancaria.

Los arrestos se producen después de que la policía dijera en septiembre pasado que estaban comenzando a investigar fondos que presuntamente violaban la Ley de Seguridad Nacional.

El coordinador estadounidense para el Indo-Pacífico, Kurt Campbell, dijo que Estados Unidos estaba preocupado por el «reforzamiento» de los círculos religiosos y académicos en Hong Kong.

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“Lo que puedo decirles es que creo que estamos profundamente preocupados por las acciones de Hong Kong para presionar a la sociedad civil y sacarlos”, dijo Campbell cuando se le preguntó sobre los detenidos en un evento en línea en Washington.

Hui, profesor asociado de investigación cultural en la Universidad de Lincoln, una vez enseñó al exiliado demócrata Nathan Law.

“Si quieres castigar a alguien, siempre puedes encontrar una razón”, escribió La en su página de Facebook en respuesta al arresto de Hui.

Los críticos, incluido Estados Unidos, dicen que cuando Hong Kong volvió al dominio chino de los británicos en 1997, la ley de seguridad socavó la libertad prometida por China bajo el acuerdo de «un país, dos instituciones».

Sin embargo, los funcionarios de Hong Kong dicen que la ley ha traído estabilidad a la ciudad desde las protestas masivas de 2019.

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Jesse Pong, James Pomfred, Greg Doroth y el informe de la sala de noticias de Hong Kong; Información adicional de Philippe Bullella en Roma, David Brunstrom y Michael Martina en Washington; Editado por Nick McPhee, Mark Heinrich y Alex Richardson

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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