Plataformas de redes sociales bloqueadas en Sri Lanka en medio de toque de queda y protestas de la oposición

COLOMBO (Reuters) – Soldados de Sri Lanka que portaban rifles de asalto y policías instalaron puestos de control en Colombo el domingo cuando el gobierno bloqueó las plataformas de redes sociales tras imponer un toque de queda para contener los disturbios públicos causados ​​por la crisis económica del país.

Las últimas restricciones se producen después de que el gobierno implementara el sábado un toque de queda en todo el país cuando las protestas contra el manejo de la crisis económica por parte del gobierno se tornaron violentas. El toque de queda continuará hasta las 6 a.m. (0030 GMT) del lunes. Leer más

«La prohibición de las redes sociales es temporal e impuesta por instrucciones especiales del Ministerio de Defensa. Se impuso en interés del país y de la gente para mantener la calma», dijo a Reuters Jayanta de Silva, titular de la Comisión Reguladora de Comunicaciones.

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El organismo de control de Internet NetBlocks dijo que los datos de la red en tiempo real mostraron que Sri Lanka impuso un bloqueo de las redes sociales en todo el país, restringiendo el acceso a plataformas como Twitter, Facebook, WhatsApp, YouTube e Instagram cuando se declaró el estado de emergencia en medio de protestas de gran alcance.

El ministro de Juventud y Deportes del país, Namal Rajapaksa, quien también es sobrino del presidente Gotabaya Rajapaksa, dijo en un tuit en Twitter que «nunca aprobaría el bloqueo de las redes sociales».

«La disponibilidad de una VPN, como la estoy usando ahora, hace que tal prohibición sea completamente inútil. Insto a las autoridades a pensar más en el futuro y reconsiderar esta decisión».

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El presidente Rajapaksa declaró el estado de emergencia el viernes, lo que generó temores de que las protestas sean reprimidas mientras el país lidia con precios altísimos, escasez de artículos de primera necesidad y constantes cortes de energía.

En el pasado, los poderes de emergencia permitían que las fuerzas armadas arrestaran y detuvieran a sospechosos sin órdenes de arresto, pero las condiciones de las autoridades actuales aún no están claras.

También vio un cambio brusco en el apoyo político al presidente Rajapaksa, quien llegó al poder en 2019 prometiendo estabilidad.

Alrededor de dos docenas de líderes de la oposición se detuvieron en las barricadas policiales en su camino a la Plaza de la Independencia, algunos cantando «Gotha (Gotabaya) vete a casa».

«Esto es inaceptable», dijo el líder de la oposición Eran Wickramartne, inclinado sobre las barricadas. «Esto es una democracia».

Nihal Teldwa, jefe de policía, dijo que 664 personas que violaron las reglas del toque de queda fueron arrestadas por la policía en la Provincia Occidental, la región administrativa más poblada del país que incluye a Colombo.

Los críticos dicen que las raíces de la crisis, la peor en varias décadas, radican en la mala gestión económica de los sucesivos gobiernos que han creado y mantenido dobles déficits: un déficit presupuestario junto con un déficit de cuenta corriente.

Pero la crisis actual se ha visto acelerada por los recortes de impuestos masivos prometidos por Rajapaksa durante la campaña electoral de 2019 que se desencadenó meses antes de la pandemia de COVID-19, que acabó con partes de la economía de Sri Lanka.

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En la parada de autobús del gobierno de Pettah en Colombo, el pintor Isoru Sabarmado dijo que estaba buscando desesperadamente una forma de regresar a su casa en Chilaw, a unos 70 km de distancia.

Con el transporte público suspendido desde el toque de queda, Sabarmado dijo que pasó la noche durmiendo en la calle después de trabajar toda la semana en Colombo.

«Ahora no puedo volver atrás. Estoy atascado», dijo. «Estoy muy frustrado».

Diplomáticos occidentales y asiáticos con base en Sri Lanka dijeron que están monitoreando la situación y esperan que el gobierno permita a los ciudadanos realizar manifestaciones pacíficas.

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Escrito por Rupam Jain; Editado por Jacqueline Wong

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