¿Pasta de dientes de $10? Los fabricantes de artículos para el hogar de EE. UU. enfrentan un revés en las alzas de precios

Una exhibición de pasta dental Colgate en un estante de una tienda en Westminster, Colorado, 26 de abril de 2009. REUTERS/Rick Wilking/Archivos

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1 DE MARZO (Reuters) – Prepárese para un tubo de pasta dental de 10 dólares.

Colgate-Palmolive Co. (CL.N) El CEO Noel Wallace dijo la semana pasada en una conferencia de la industria que el fabricante de artículos para el hogar ve su nueva pasta de dientes Optic White Pro Series como un producto premium «vital» por su capacidad para aumentar los precios, lo que ayudará a impulsar el crecimiento de las ganancias este año.

Sus comentarios se producen cuando muchas empresas de productos de consumo aumentan los precios tanto como pueden para compensar el aumento de los costos, una tendencia que podría continuar debido al conflicto entre Rusia y Ucrania, cuyos riesgos económicos incluyen el aumento de los precios de la gasolina. Leer más

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Hasta ahora, los minoristas y los consumidores parecen no haberse inmutado por los precios más altos. Pero algunos legisladores y defensores de los consumidores argumentan que las empresas suben los precios en exceso para aumentar las ganancias y devolver el dinero a los accionistas.

«Estamos viendo enormes aumentos de precios en casi todos los artículos que compran los consumidores», dijo el representante de EE. UU. David Cicilline, quien está trabajando en una propuesta de legislación antimonopolio destinada a reducir los precios. «Plantean verdaderas dificultades. La gente saca las cosas de sus carritos de supermercado porque son caras».

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En el pasado, los principales minoristas como Walmart Inc. (WMT.N) Retirarse de la subida de precios. Pero ahora, minoristas como Walmart y Target Corp (TGT.N) En su mayoría, les siguen la corriente, aunque todavía intentan socavar a los competidores y proteger su cuota de mercado cuando es posible.

Target dijo el martes en una llamada de ganancias que los aumentos de precios son la última palanca que tira cuando se enfrenta al aumento de los costos. Leer más

En los últimos tres meses, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. investigó precios extremadamente altos e interrupciones en la cadena de suministro, lo que exigió que empresas como Procter & Gamble y Kraft Heinz Co. (KHCO)Corporación Kroger (KR.N) y Walmart para entregar documentos internos relacionados con márgenes de utilidad, precios y promociones.

Los comentarios sobre la consulta deben presentarse el 14 de marzo, y hasta ahora parecen pequeños tenderos enojados por tener que pagar más y obtener productos menos importantes. Los consumidores escribieron sobre no poder encontrar avena, cereales y comida para gatos.

En una entrevista con Reuters, Cecilene citó a Colgate como un ejemplo de una empresa que promueve aumentos de precios, encarece los artículos básicos y paga más a los inversores.

Colgate espera que sus márgenes de ganancias se amplíen este año, en parte debido a los precios más altos. También recompró casi un 50% adicional de las acciones el año pasado, lo que es una bendición para los inversores.

Wallace dijo la semana pasada que aumentar los precios era una «habilidad clave» para Colgate que ayudaría a impulsar el crecimiento de las ganancias.

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Un portavoz de Colgate dijo en un comunicado que la compañía tiene una amplia gama de productos a diferentes precios y describió la nueva pasta de dientes de $10 como la primera en contener peróxido de hidrógeno al 5%, con «eficacia comprobada para blanquear los dientes».

El año pasado, las empresas de bienes de consumo comenzaron a subir los precios en respuesta al aumento de los costos de las materias primas y la escasez de mano de obra debido a la pandemia. Leer más

«Hay un apetito increíble por nuestros productos», dijo Katie Dennis, vocera de Consumer Brands Association, un grupo comercial de empresas de bienes de consumo envasados, incluida Colgate. «Nosotros hacemos las necesidades. No hay opción de no entregar».

Los analistas dijeron que los precios también subieron en los productos rivales de marcas privadas.

La Casa Blanca apunta a las ganancias corporativas mientras lucha contra la inflación. Bharat Ramamurti, subdirector del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, dijo que hay ejemplos de empresas fuera de la industria empacadora de carne, que han estado particularmente en la mira de la Casa Blanca, que aumentan los precios más allá de sus propios costos de alojamiento. Leer más

Lindsey Owens, CEO de Groundwork Collaborative, una organización progresista sin fines de lucro, clasificó a los pañales como una categoría con poca competencia, lo que preparó el escenario para fuertes aumentos de precios.

Compañía de Kimberly Clark (KMB.N) Los márgenes se vieron afectados en 2021 por mayores costos. Los ejecutivos dijeron en una conferencia la semana pasada que el fabricante de pañales Huggies está apostando a que los consumidores comprarán opciones más caras hechas con materiales de origen vegetal, lo que ayudará a recuperar sus ganancias.

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Los ejecutivos de P&G dijeron la semana pasada que esperan que los márgenes continúen mejorando a medida que los precios más altos lleguen a las tiendas. La compañía también planea recomprar más acciones de las planeadas originalmente. Leer más

Gráficos de Reuters

«Muchas empresas se están aprovechando de la creciente demanda de los consumidores para seguir subiendo los precios cuando no es necesario», dijo Jack Gillis, director ejecutivo de Consumer Federation of America, un grupo de interés de consumidores sin fines de lucro. «Mientras los consumidores estén dispuestos a pagar estos precios, no hay incentivo para bajarlos».

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(Reporte de Jessica DiNapoli en Nueva York; Editado por Leslie Adler y Andrea Ricci

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