Mira la prueba final previa al lanzamiento del cohete lunar Artemis

El cuarto intento de la prueba final previa al lanzamiento comenzó el sábado y se espera que el reabastecimiento de combustible del cohete comience el lunes por la mañana.

La prueba crítica, conocida como entrenamiento de desgaste húmedo, simula cada etapa del lanzamiento sin que el cohete abandone la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Este proceso incluye la carga de propulsores ultra enfriados, la realización de una cuenta regresiva completa que simula un lanzamiento, el reinicio del reloj de cuenta regresiva y el vaciado de los tanques de misiles.

Los resultados del entrenamiento con ropa mojada determinarán cuándo Artemis I se embarcará en una misión más allá de la Luna y de regreso a la Tierra. Esta misión lanzará el programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y a las primeras personas de color a la luna para 2025.

Tres intentos anteriores de ensayo en abril no tuvieron éxito y terminaron antes de que el misil pudiera cargarse completamente con combustible debido a varias fugas. La NASA dice que estos errores se han corregido desde entonces.

El equipo de la NASA rueda una pila de cohetes Artemis I de 322 pies (98 m), incluido el Sistema de lanzamiento espacial y la nave espacial Orion, a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 6 de junio.

Ensayo húmedo: qué esperar

El ensayo comenzó a las 5 p. m. ET del sábado con una «Llamada a las estaciones», cuando todos los equipos asociados con la misión llegan a sus consolas e informan que están listos para comenzar las pruebas y comienza una cuenta regresiva de dos días.

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Los preparativos durante el fin de semana harán que el equipo de Artemis comience a cargar el propulsor en las etapas central y superior del cohete.

Actualmente hay una vista en vivo del misil en funcionamiento. sitio web de la NASAcon comentarios intermitentes.

Los tanques fueron suspendidos el lunes por la mañana debido a un problema identificado con el suministro de respaldo de nitrógeno gaseoso. El equipo de lanzamiento reemplazó la válvula que estaba causando el problema. Para garantizar que el suministro de respaldo funcione como se esperaba, se reemplazó como el suministro principal para la prueba de hoy.

El comentario se levantó a las 9:28 a. m. ET. Se utilizó oxígeno líquido, enfriado a menos 297 grados Fahrenheit (menos 182 grados Celsius), e hidrógeno líquido para llenar la etapa central antes de pasar a la etapa superior del cohete. El respiradero fue visible desde el misil durante toda la operación.

El escenario base estaba casi lleno y el equipo estaba llenando el escenario superior cuando ocurrieron varios problemas después de las 2 p. m. ET.

El equipo descubrió una fuga de hidrógeno en una separación rápida de la etapa primaria y la está explorando.

Algo de la pila incandescente, donde el exceso de hidrógeno líquido del cohete que estamos quemando con una llama de propano, está provocando un pequeño incendio en la hierba hacia un camino de tierra. El equipo monitorea los incendios de pasto y no espera que se convierta en un problema porque probablemente apagará el fuego cuando llegue al camino de tierra.

Después de resolver con éxito el problema de la presión, el oxígeno líquido vuelve a fluir a la etapa superior.

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cuenta regresiva

Una ventana de prueba de dos horas comenzará más tarde, con Artemis apuntando a la primera cuenta regresiva a las 4:28 p.m. ET. debido a la demora del tanque.

Primero, los miembros del equipo Hará una cuenta regresiva de 33 segundos antes del lanzamiento y luego detendrá el ciclo. El reloj se reiniciará; Luego, la cuenta regresiva se reanudará nuevamente y durará hasta unos 10 segundos antes de que ocurra el lanzamiento.

Según una actualización en el sitio web de la NASA, «Durante las pruebas, el equipo puede mantener la cuenta regresiva según sea necesario para verificar las condiciones antes de reanudar la cuenta regresiva, o extenderse más allá de la ventana de prueba, si es necesario y los recursos lo permiten».

Los intentos anteriores de entrenamiento en clima húmedo ya han completado muchos objetivos para preparar el cohete para el lanzamiento, dijo Charlie Blackwell-Thompson, gerente de lanzamiento de Artemis para el Programa de Sistemas de Exploración de la Tierra de la NASA, durante una conferencia de prensa el miércoles.

«Ojalá podamos terminarlo esta vez y terminar las cargas criogénicas junto con el conteo final», dijo. «Nuestro equipo está listo para comenzar y esperamos volver a esta prueba».

El equipo de la misión está buscando posibles ventanas de lanzamiento para enviar a Artemis I en su viaje a la luna a fines del verano: del 23 al 29 de agosto y del 2 al 6 de septiembre. y más allá.

Una vez que el grupo de cohetes Artemis complete su ensayo, regresará al edificio de ensamblaje de vehículos del Centro Espacial para esperar el día del lanzamiento.

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Hay una larga historia detrás de las extenuantes pruebas de los nuevos sistemas antes del lanzamiento, y el equipo de Artemis se enfrenta a experiencias similares a las de los equipos de la era Apolo y del transbordador, incluidos múltiples intentos de prueba y retrasos.

“Nadie en el equipo abdica la responsabilidad que nosotros y nuestros contratistas tenemos de administrar y entregar, y entregar, los medios que cumplan con estos objetivos de prueba de vuelo para (Artemis I) y cumplan con los de Artemis I”, dijo Jim Frey, asociado. director de la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, durante la conferencia de prensa celebrada la semana pasada.

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