Miles hacen cola para conseguir gasolina y gas en Sri Lanka, en medio de advertencias de escasez de alimentos

COLOMBO (Reuters) – Miles de personas hicieron fila el viernes para obtener gas y gasolina para cocinar en la capital comercial de Sri Lanka, y el primer ministro Ranil Wickremesinghe advirtió sobre la escasez de alimentos mientras la nación insular enfrenta una devastadora crisis económica.

Se han formado colas en muchas partes de Colombo, una ciudad de unos 900.000 habitantes, ya que los residentes han tratado de acumular combustible, que en su mayoría es importado y sufre una grave escasez debido a que el gobierno se está quedando sin divisas.

«Solo se entregaron unos 200 cilindros, a pesar de que había unas 500 personas», dijo Mohamed El-Shazly, un conductor a tiempo parcial que hace cola por tercer día con la esperanza de conseguir gas para cocinar para su familia de cinco. Cientos más estaban en fila, con cilindros vacíos a su lado.

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«Sin gas y sin petróleo de queroseno, no podemos hacer nada», dijo El-Shazly. «La última opción. ¿Qué? Sin comida moriremos. Sucederá al cien por cien».

Sri Lanka, dependiente del turismo, con India y China compitiendo por la influencia, enfrenta una grave escasez de divisas, combustible y medicamentos, y la actividad económica se ha desacelerado drásticamente.

El transporte público está agotado y el tráfico es ligero, ya que la mayoría de la gente se queda en casa debido a la escasez de gasolina.

Wickremesinghe, que también advirtió sobre una crisis alimentaria, se comprometió a comprar suficientes fertilizantes para la próxima temporada de siembra a fin de impulsar la productividad y satisfacer la demanda de alimentos de sus 22 millones de habitantes.

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La decisión del presidente Gotabaya Rajapaksa en abril del año pasado de prohibir todos los fertilizantes químicos ha reducido drásticamente el rendimiento de los cultivos y, a pesar de la abolición de la prohibición por parte del gobierno, aún no se ha producido ninguna importación significativa.

“Si bien es posible que no haya tiempo para obtener el fertilizante para la temporada de Yala (mayo-agosto), se están tomando medidas para garantizar existencias suficientes para la temporada de Maha (septiembre-marzo)”, dijo el primer ministro en un mensaje de Twitter tardío. jueves.

“Insto sinceramente a todos a que acepten la gravedad de la situación…”.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón, que tiene vínculos económicos de larga data con la isla, dijo que proporcionaría una subvención de emergencia de 3 millones de dólares para medicinas y alimentos.

Cuando un camión llegó a un centro de distribución de gas para cocinar con suministros frescos, soldados con rifles automáticos custodiaban el vehículo mientras la gente en la fila aplaudía.

El presidente de la estatal Litro Gas, Vigetha Hirath, dijo a Reuters que la estatal Litro Gas espera comenzar a distribuir 80.000 cilindros por día el sábado, pero tendrá que esforzarse para llenar un estimado de 3,5 millones de cilindros en el mercado.

También invitó al gobierno a ofertar por $ 120 millones en gas para cocinar bajo una línea de crédito más grande de $ 1 mil millones de la India.

Sin embargo, los precios del gas para cocinar han aumentado, al igual que los alimentos y otras necesidades.

El precio de un cilindro de gas para cocinar de 12,5 kg ha subido a casi 5.000 rupias (14 dólares) desde las 2.675 rupias de abril.

«Tal vez ni siquiera estés aquí»

«No tiene sentido hablar de lo dura que es la vida», dijo APD Sumanavathi, una mujer de 60 años que vende frutas y verduras en el mercado de Pettah en Colombo. «No puedo prever cómo serán las cosas en un par de meses, y a este ritmo es posible que ni siquiera estemos aquí».

El banco dijo que la inflación podría subir a un asombroso 40% en los próximos dos meses, pero en gran medida fue impulsada por las presiones del lado de la oferta, y las medidas del banco central y el gobierno ya estaban frenando la inflación del lado de la demanda.

La inflación fue del 29,8% en abril y los precios de los alimentos subieron un 46,6% interanual.

Mientras se extendía la ira contra el gobierno, la policía disparó gases lacrimógenos y cañones de agua para repeler a cientos de estudiantes que se manifestaban en Colombo el jueves. Los manifestantes exigen el derrocamiento del presidente y del primer ministro.

La crisis económica provino de la confluencia de la pandemia de COVID-19 que afectó al turismo, los altos precios del petróleo y los recortes de impuestos populistas del gobierno del presidente Rajapaksa y su hermano, Mahinda, quien renunció como primer ministro la semana pasada.

Los críticos acusan a Wickremesinghe, quien es nombrado primer ministro en su lugar, de ser un agente de la Hermandad, acusación que él niega.

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Nueve nuevos miembros del gabinete fueron nombrados el viernes, incluidos los ministerios de salud, comercio y turismo vital. Pero nadie ha sido designado para encabezar el Ministerio de Finanzas y liderar las negociaciones con el Fondo Monetario Internacional para el rescate. Wickremesinghe probablemente sostendrá la billetera.

Un portavoz del FMI dijo que estaba siguiendo de cerca los acontecimientos y que se esperaba que una misión virtual a Sri Lanka concluyera las conversaciones técnicas sobre un posible programa de préstamos el 24 de mayo. Lee mas

El jueves, en un borrador de declaración emitido por una reunión en Alemania después de que Sri Lanka dejara de pagar su deuda soberana, los jefes de finanzas del grupo dijeron que el Grupo de las Siete naciones económicas apoya los esfuerzos para aliviar la deuda de Sri Lanka. Lee mas

El titular del banco central b.

«Estamos en un estado de fracaso proactivo», dijo. «Nuestra posición es muy clara, hasta que no se reestructure la deuda, no podemos pagar».

(dólar = 355.000 rupias de Sri Lanka)

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(Reporte de Uditha Jayasinghe y Devjyot Ghoshal), Reporte adicional de Sudarshan Varadan en Nueva Delhi y Kantaro Komiya en Tokio; Escrito por Raju Gopalakrishnan; Editado por Chizu Nomiyama

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