Michigan gana el título Big Ten y tiene «planes más grandes» en el College Football Playoff

INDIANAPOLIS – Michigan regresó a la eliminatoria de fútbol americano universitario armado con la experiencia del fracaso y la confianza de que se avecinan mejores resultados.

Los Wolverines, segundos sembrados, salieron de Purdue a principios de la segunda mitad el sábado para ganar el título del campeonato Big Ten 43-22 y reclamar títulos de liga consecutivos por primera vez desde 1991 y 1992.

Michigan se mantuvo perfecto esta temporada y continuó dominando, superando a sus oponentes por 347 puntos, el mejor diferencial de puntos de la temporada regular desde 1905, cuando Michigan estaba adelante 495-2.

Pero después de levantar el trofeo del Big Ten Championship, cantar «Mr. Brightside» y celebrar en el Lucas Oil Stadium, los Wolverines inmediatamente dirigieron su atención a CFP. Durante toda la temporada baja, no estuvieron motivados por una victoria sobre Ohio State y ganar los honores de Big Ten en 2021, pero una derrota por 34-11 ante Georgia en las Semifinales de CFP nunca fue un concurso.

«Me encantan nuestras posibilidades», dijo el mariscal de campo. J. J. McCarthy Él dijo. «El año pasado, fue una especie de luces brillantes, completamente nuevo, Big Ten Championship, College Football Playoff. Pero al entrar en la temporada baja, nos dio mucho impulso. Sabíamos que podíamos llegar allí y podíamos regresar. Toda esta temporada baja, se trata de ganar.

«Todo lo que sucedió hoy es grandioso, pero el trabajo no ha terminado. Tenemos planes mucho más grandes».

McCarthy, quien lanzó para 161 yardas y tres touchdowns en la victoria sobre Purdue, fue el reemplazo de Michigan en las Semifinales de la CFP del año pasado. Ese día completó siete de 17 pases para 131 yardas y el único touchdown del equipo.

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Pero la derrota lo impulsó a él y a sus compañeros de equipo al escenario más importante del fútbol americano universitario.

«Me empujó tanto que esta victoria de esta noche realmente no se siente como nada», dijo McCarthy. «Eso es algo que es realmente difícil de hacer. Quiero decir, los campeonatos Big Ten consecutivos son geniales, pero ese sentimiento que tuvimos el año pasado, ese sentimiento es asegurarnos de que nunca vuelva a suceder».

«Era solo un automóvil y un fuego dentro de nosotros se encendió, y todavía está ardiendo».

Michigan sabrá más tarde el domingo dónde está y cuál es su oponente en la CFP, pero es probable que los Wolverines necesiten ganar las semifinales para tener otra oportunidad ante Georgia, el campeón nacional defensor. Si Michigan permanece como segundo sembrado, probablemente se enfrentará a su archirrival TCU o posiblemente a Ohio State, al que los Wolverines vencieron 45-23 el 26 de noviembre en Columbus.

«Por favor, adelante», dijo McCarthy. «Realmente sería una bendición si tuviéramos la oportunidad de jugar contra estos muchachos nuevamente».

final dificil Lucas Schoonmaker, quien tuvo 56 yardas recibidas y un touchdown contra Purdue, dijo que el enfrentamiento de CFP con Ohio State «probablemente será recordado como uno de los mejores de la historia». Pero Michigan está listo para enfrentarse a cualquier oponente, incluso a Georgia, después de una derrota que dejó un «gusto picante» durante toda la temporada.

«Somos un equipo diferente este año», dijo Schoonmaker. «Tenemos un montón de creadores de juego en ambos lados del balón. Mejor aún, todos podemos jugar juntos y usar todo ese gran talento».

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Michigan tuvo que desarrollarse al final de la temporada después de una lesión en la rodilla para volver a brillar Blake Córum, quien se sometió a una cirugía el viernes y no asistió al juego por el título Big Ten. Sin Corum, los Wolverines se reclinaron Donovan Edwardsquien se basó en su actuación terrestre de 216 yardas contra Ohio State con 185 yardas y un touchdown contra Purdue.

Edwards fue nombrado MVP del torneo. Se convirtió en el primer jugador de Michigan en registrar 400 yardas recibidas en un período de dos juegos desde Mike Hart, el entrenador de corredores del equipo en 2004. El último jugador de Michigan en hacerlo fue el mariscal de campo Denard Robinson en 2010. Edwards dijo que «hizo para el grandes momentos».

«Este muchacho realmente cobra vida en los juegos importantes», dijo el entrenador Jim Harbaugh. «Toda su carrera, ya sea en la escuela secundaria o la universidad, simplemente está alcanzando otro nivel. Lo está llevando a otro nivel».

Harbaugh, cuyo trabajo está en peligro de cara a la temporada 2021, dijo que no ha cambiado su enfoque, lo que los jugadores dijeron que apreciaron durante el cambio de rumbo de Michigan. El objetivo del equipo ahora es dar un giro a su desempeño y luchar por su primer título nacional desde 1997.

«Queremos venganza. Queremos compensar la racha del año pasado», dijo Schoonmaker. «Sé que todos lo tienen en la cabeza. Esto es increíble. No tengo palabras esta noche. Estoy muy orgulloso de todos. Pero en el fondo de la cabeza de todos, sabemos lo que tenemos que hacer».

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