Más de 50 personas murieron en una explosión en una refinería ilegal de petróleo en Nigeria

La policía y los funcionarios de Nigeria han anunciado que más de 50 personas murieron y muchas más resultaron heridas en una explosión que sacudió una refinería de petróleo ilegal en el sureste de Nigeria.

El número de muertos puede ser más de 100, según un informe del periódico Punch, con sede en Lagos. Se informó que el fuego se extendió a propiedades cercanas.

Declan Imilumba, comisionado de información del estado de Imo, dijo que el incendio estalló el viernes por la noche y se extendió rápidamente a dos áreas de almacenamiento de combustible en la refinería ilegal de petróleo crudo, lo que provocó un «incendio que se propagó rápidamente» dentro del complejo.

Imilumba dijo que se estaba investigando la causa inmediata de la explosión y el alcance de las muertes, lesiones y daños.

Múltiples videos publicados en las redes sociales mostraron una escena horrible, donde los restos carbonizados de personas se redujeron a esqueletos y cenizas. The Associated Press no pudo verificarlo de forma independiente.

Mucha gente murió. «Las personas que murieron eran todos operadores ilegales», dijo Michael Apatam, portavoz del Comando de Policía del Estado de Imo.

Un funcionario dijo que el gobierno del estado de Imo estaba buscando al dueño de la refinería donde ocurrió la explosión y lo declaró buscado.

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Las refinerías ilegales son comunes en Nigeria, donde los operadores comerciales turbios a menudo eluden las regulaciones y los impuestos estableciendo refinerías en áreas remotas, fuera de la vista de las autoridades.

Nigeria es el mayor productor de petróleo crudo de África, pero tiene muy pocas refinerías formales y, como resultado, la mayoría de la gasolina y otros combustibles se importan, lo que crea una oportunidad para los operadores de refinerías ilegales.

Esta práctica está tan extendida que afecta la producción de crudo en la región del delta del Níger, rica en petróleo.

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