Los trabajadores pobres son los más afectados por la ola de calor en la India

NOIDA, India (Reuters) – Para el trabajador de la construcción Yogendra Tundri, la vida en un sitio de construcción en las afueras de la capital de India, Nueva Delhi, es bastante dura. Este año, las altas temperaturas récord lo están haciendo insoportable.

Mientras India se enfrenta a una ola de calor sin precedentes, la gran mayoría de los trabajadores pobres del país, que generalmente trabajan al aire libre, están expuestos a temperaturas abrasadoras.

«Hace mucho calor y si no trabajamos, ¿qué vamos a comer? Durante unos días, trabajamos y luego nos sentamos sin hacer nada por la fatiga y el calor», dijo Tendre.

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Las temperaturas en el área de Nueva Delhi han alcanzado los 45 grados centígrados (113 Fahrenheit) este año, lo que a menudo hace que Tendri y su esposa Lata, que trabajan en el mismo sitio de construcción, se enfermen. Esto a su vez significa que pierden ingresos.

Es probable que la severa ola de calor haga que algunas partes de Delhi experimenten temperaturas superiores a los 120 grados Fahrenheit el lunes, según el Departamento Meteorológico de India (IMD).

Lata dijo mientras estaba parada afuera de su casa, una choza improvisada con techo de hojalata.

Los científicos han relacionado el comienzo temprano de un verano sofocante con el cambio climático, y dicen que más de mil millones de personas en los vecinos India y Pakistán están de alguna manera en riesgo por el calor extremo.

India sufrió su marzo más cálido en más de 100 años y partes del país experimentaron las temperaturas más altas en abril.

Muchos lugares, incluida Nueva Delhi, han visto la escala de temperatura por encima de los 40 grados centígrados. Más de dos docenas de personas han muerto por un supuesto golpe de calor desde finales de marzo, y la demanda de electricidad está en su nivel más alto en varios años.

El primer ministro Narendra Modi ha pedido a los gobiernos estatales que implementen medidas para mitigar el impacto del calor extremo. Lee mas

Tendri y Laata viven con sus dos hijos pequeños en un barrio pobre cerca del sitio de construcción en Noida, una ciudad perteneciente a Nueva Delhi. Se mudaron de su estado natal de Chhattisgarh en el centro de India para buscar trabajo y salarios más altos en la capital.

En el sitio de construcción, los trabajadores escalan paredes, colocan concreto y transportan cargas pesadas, usando bufandas andrajosas alrededor de sus cabezas para protegerse del sol.

Pero incluso cuando la pareja termina su trabajo diario, no descansan lo suficiente porque su casa está caliente, después de haber absorbido el calor del sol todo el día.

Los datos del gobierno federal mostraron que el estrés por calor fue la causa más común de muerte, después de los rayos, debido a las fuerzas de la naturaleza en los últimos 20 años, dijo Avikal Somvanshi, investigador del medio ambiente urbano del Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente de la India.

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«La mayoría de estas muertes ocurren entre hombres de entre 30 y 45 años. Estos son hombres de clase trabajadora que no tienen más remedio que trabajar en el calor sofocante», dijo Somfanci.

Somvanshi dijo que no hay leyes en India que prohíban la actividad al aire libre cuando las temperaturas bajan de cierto nivel, a diferencia de algunos países del Medio Oriente.

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(covering) Por Sunil Kataria en Nueva Delhi; Escrito por Shilpa Jamkhandikar; Editado por Neil Follek y Bradley Perrett

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