Los planes de expansión de SpaceX Starbase dañarán a las especies en peligro de extinción: FWS

Un polluelo de chorlito recién nacido se encuentra junto a uno de sus padres, Monty O’Rose, en Montrose Beach el 10 de julio de 2021.

Juan J Kim | Servicio de noticias Tribune | imágenes falsas

SpaceX debe tomar medidas para rastrear y mitigar su impacto en las especies en peligro de extinción y sus hábitats a fin de obtener las aprobaciones para la prueba y el lanzamiento comercial de su nave espacial. nave estelar El vehículo de lanzamiento ultraalto de carga pesada en Boca Chica, Texas, según documentos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. obtenidos por CNBC.

Los documentos, publicados por la agencia federal en respuesta a una solicitud de la Ley de Libertad de Información, muestran que la reciente disminución de una especie de ave en peligro de extinción, el chorlito pipa, se ha relacionado con la actividad de SpaceX en las instalaciones del sur de Texas.

Los documentos también revelan que SpaceX está trabajando, al menos por ahora, para reducir la cantidad de energía que planea generar con gas natural de tamaño comercial. Planta de energía En el sitio de lanzamiento de 47.4 acres allí.

La compañía no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de CNBC sobre los documentos.

Lo que está en riesgo

En última instancia, la FAA debe decidir y ser responsable de las aprobaciones finales y la supervisión de SpaceX en Texas.

La capacidad de la compañía para expandir su negocio y realizar lanzamientos más allá de sus misiles Falcon existentes depende de la aprobación de la Administración Federal de Aviación (FAA). Así es el destino de los compromisos comerciales de SpaceX en Texas.

En febrero, el director ejecutivo Elon Musk Dijo que su compañía de cohetes y satélites reutilizables podría trasladar la actividad de lanzamiento de Starship Super Heavy a Florida y convertir el puerto espacial de Boca Chica en un campus de investigación y desarrollo, si los obstáculos regulatorios en Texas resultan insuperables.

SpaceX envió su última oferta conocida para la instalación de Boca Chica a la Administración Federal de Aviación en septiembre de 2021. En ese momento, la compañía dijo que quería construir una nueva plataforma de lanzamiento, una nueva plataforma de aterrizaje, una planta de energía, instalaciones de procesamiento de gas natural, e infraestructura de agua, incluidos los sistemas de inmersión y los estanques de almacenamiento. Se utiliza para enfriar la plataforma de lanzamiento allí.

SpaceX está buscando a la Administración Federal de Aviación un permiso y/o licencia de operador de vehículos que le permita construir nuevas instalaciones y realizar lanzamientos de misiles Starship más grandes cerca de las ciudades de Brownsville y South Padre Island, Texas. La instalación está ubicada en una pequeña parcela de tierra rodeada de áreas de refugio de vida silvestre.

Antes de otorgar estas licencias y permisos, la FAA considera la investigación de otras agencias federales y estatales y profesionales ambientales locales.

Parte del proceso de la FAA incluye consultar con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre para garantizar que la agencia no viole la Ley de Especies en Peligro de Extinción si SpaceX da luz verde a la actividad propuesta.

Efectos de la vida silvestre

FWS identificó y escribió en un documento conocido como borrador Opinión de la Conferencia Biológica (BCO): si SpaceX sigue adelante con la propuesta que envió a la FAA, afectaría a algunas especies protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción, así como a cientos de acres de su hábitat crítico, aunque la actividad no se vería afectada por completo. erradicar en esas especies.

De mayor preocupación es el impacto esperado de la compañía en el apareamiento, la migración, la salud y la población del hábitat del chorlitejo piñonero, playero rojizo, jaguarundi y ocelote. La turbulencia y el daño pueden ser causados ​​por todo, desde el tráfico vehicular normal hasta el ruido, el calor, las explosiones y la fragmentación del hábitat por la construcción, las pruebas de misiles y los lanzamientos.

Varias especies de tortugas marinas también son motivo de preocupación, pero el FWS se ha remitido a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica para la experiencia de la vida marina. Una de las tortugas es conocida como la tortuga lora de Kemp, que se encuentra en las costas de Boca Chica. Es la tortuga marina más amenazada del mundo.

El borrador de opinión advierte que aproximadamente 903,65 acres de hábitat crítico para la tubería rodean la instalación y 446,27 acres se perderán por el impacto directo de la actividad de SpaceX según la propuesta presentada a la FAA.

Entre sus recomendaciones y requisitos, FWS quiere que SpaceX monitoree cuidadosamente las poblaciones de animales afectados, limite la construcción y la actividad de lanzamiento a temporadas u horas específicas del día y la noche, y use transbordadores para reducir el tráfico de vehículos para los trabajadores en el sitio.

La agencia también está alentando más investigaciones para comprender los efectos potenciales sobre la mariposa monarca, que ahora se considera una especie amenazada o en peligro de extinción en los Estados Unidos.

En general, la opinión de FWS puede ser una buena noticia para SpaceX.

La agencia requiere muy poco gasto, conservación y otros compromisos por parte de SpaceX, dice Jared Margolis, abogado principal del Centro para la Diversidad Biológica que leyó una copia del borrador de BCO.

Dijo: “El Servicio de Pesca y Vida Silvestre parece estar haciendo todo lo posible para encontrar una manera de permitir más de lo que ha sido un uso muy dañino de Boca Chica en términos de impactos en la vida silvestre”.

Margolis dijo que FWS no ha pedido compromisos bien definidos o significativos de SpaceX en lo que respecta a la conservación. Señaló que FWS le está pidiendo a SpaceX que done tan solo $ 5,000 al grupo de preservación de ocelotes anualmente.

También dijo que muchas de las solicitudes de la agencia eran meras recomendaciones y no ejecutables bajo los términos y condiciones de la autorización final de la FAA.

«Esta es una empresa con mucho dinero y lo mínimo que pueden hacer es abordar estos daños de manera significativa», agregó Margolis.

CNBC se ha puesto en contacto con la oficina de prensa del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., pero los funcionarios no estuvieron disponibles de inmediato para comentar sobre la afirmación de Margulies.

Lea el borrador completo de BCO aquí:

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