Los legisladores estadounidenses culpan a las grandes petroleras por los precios más altos de la gasolina

El 7 de marzo de 2022, se filtró gasolina de la terminal mecánica de una gasolinera en Somerville, Massachusetts, EE. UU. REUTERS / Brian Snyder / Foto de archivo

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WASHINGTON, 6 abr (Reuters) – Ejecutivos petroleros en la Cámara de Representantes de Estados Unidos se defendieron el miércoles de las acusaciones de los legisladores de impulsar la producción de energía y evadir los altos precios del combustible de los estadounidenses, diciendo que ninguna compañía había fijado los precios de la gasolina.

Los legisladores que supervisan e investigan el subcomité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes de EE. UU. preguntaron a las empresas de Grill por qué los precios de la gasolina han aumentado a pesar de la caída de los precios del crudo.

Los precios de la gasolina en Estados Unidos han subido desde que Rusia invadió Ucrania en febrero y después de que los países occidentales impusieran sanciones a las exportaciones de energía de Moscú. Los precios de las bombas alcanzaron un récord de 4,33 dólares el galón el 11 de marzo, antes de ajustarse a la inflación, y luego cayeron casi un 4 % a 4,16 dólares el galón el miércoles, según el Comité de Conducción de la AAA.

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Durante el mismo período, los futuros de la gasolina estadounidense cayeron más de un 7% a 3,07 dólares el galón en los precios internacionales del crudo. Bajó un 8% a 103,70 dólares el barril.

«Una cosa que me confundió… está volviendo loca a la gente, ¿por qué el precio de la gasolina es aún más alto?» Dijo la representante estadounidense Diana Dijet, demócrata y presidenta del subcomité. «Estos precios controlan los presupuestos y la paciencia de nuestros electores».

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Los precios minoristas de la gasolina son más altos que los precios mayoristas debido al refinamiento, el transporte, la comercialización y los impuestos, y la brecha entre los dos es volátil: los precios minoristas suelen caer lentamente.

Ejecutivos de Exxon Mobil Corp. (XOM.N)Corporación Chevron. (XOM.N)EE. UU. (PPL)Shell USA, Devon Energy Corp. (TVNN) Y pionera en recursos naturales co (PXD.N) A pesar de los llamados de Digit para hacerlo en persona, casi testifica.

Según Mike Wirth, CEO de Chevron, los precios de los combustibles están determinados por la dinámica del mercado, sobre la cual las empresas tienen poco control.

«Los cambios en el precio del crudo no siempre conducen a cambios inmediatos en la bomba», dijo Wirth.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, ha estado luchando para hacer frente al aumento de los precios al consumidor en los surtidores y tiendas de comestibles, un duro golpe para sus compañeros demócratas para retener una mayoría mínima en ambas cámaras del Congreso en las elecciones del 8 de noviembre.

El presidente dijo que las sanciones de la administración Biden a Moscú incluirían un embargo estadounidense sobre las importaciones de energía rusa y que la invasión de Rusia daría lugar a precios más altos del combustible.

Biden instó la semana pasada a las compañías petroleras a aumentar la producción y el servicio a los hogares estadounidenses en lugar de a los inversores, al anunciar la liberación de petróleo crudo de las reservas estratégicas. leer más

Los republicanos, incluido el representante de EE. UU. Morgan Griffith, han culpado a las políticas de Biden por los altos precios de las bombas, incluida la decisión de retirar la aprobación clave para el oleoducto Keystone XL, que ha estado importando petróleo crudo de Canadá.

«Cuando la producción futura está claramente bloqueada por esta administración, no es posible generar confianza o invertir en la producción hoy», dijo Griffith. Los demócratas dicen que las compañías petroleras tienen miles de contratos de arrendamiento para perforar tierras públicas.

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DeGette cuestionó los miles de millones de dólares en ganancias que obtuvieron las empresas y citó $ 30 mil millones en subsidios de los contribuyentes que recibieron.

Wirth reiteró los planes de Chevron de aumentar los gastos de capital en un 50 % este año, la mitad de los cuales se destinarán a la producción de petróleo y gas y la otra mitad a combustibles renovables y menos carbono.

Gretchen Watkins, presidente de Shell USA, dijo que su empresa no controla ni es propietaria de las 13.000 gasolineras que llevan su marca. «Cada una de estas empresas independientes es responsable de fijar el precio minorista local de la gasolina».

Exxon, la principal compañía petrolera de Estados Unidos, dijo el lunes que los resultados del primer trimestre superarían el récord trimestral de siete años. También es probable que aumenten los ingresos de otras compañías petroleras después de que la invasión de Rusia aumente los precios de la energía. leer más

«Ninguna empresa fija el precio del petróleo o la gasolina», dijo Darren Woods, presidente y director ejecutivo de Exxon. «Establece el precio de mercado en función de la oferta y la demanda disponibles para esa oferta».

El director general de Pioneer, Scott Sheffield, dijo que la empresa tardará un tiempo en renovar la producción en la Cuenca Pérmica, citando la escasez de mano de obra y de la cadena de suministro y la eliminación de múltiples plataformas y moscas de fracturación hidráulica cuando los precios bajen en 2020.

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Informe de Timothy Gardner, David Shepherdson en Washington, Liz Hampton en Denver y Sabrina Vale en Houston; Editado por Richard Bullin, Jonathan Odyssey, David Gregorio y Marguerite Choi

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