Los ingenieros de la NASA están tratando de detectar lecturas extrañas de una antigua nave espacial interestelar

El equipo de ingeniería que opera la nave espacial Voyager 1, el explorador planetario robótico de la NASA que actualmente se desplaza a través del espacio interestelar, está tratando de averiguarlo. ¿Por qué la nave espacial envía lecturas de datos no coincidentes? Lo que realmente hace el coche. Es un misterio que no parece poner en peligro inmediato a la nave espacial Voyager 1, pero la NASA está tratando de resolverlo de todos modos.

Lanzada en 1977, la Voyager 1 lleva casi medio siglo explorando el universo. Tiene un gemelo, el Voyager 2, que se lanzó 16 días antes ese mismo año. Ambas naves espaciales han realizado recorridos por el sistema solar exterior, dando vueltas a través de planetas y fotografiando lunas antes de finalmente viajar más allá de los confines de nuestro vecindario cósmico. En 2012, la Voyager 1 el sol paso El límite en el que termina el viento solar del sol y comienza el medio interestelar. A una distancia de 14.500 millones de millas de la Tierra, Voyager 1 es el objeto hecho por el hombre más distante en el espacio.

Pero cuanto más lejos esté la Voyager 1 de la Tierra, es más probable que sucedan cosas extrañas con la nave espacial. Actualmente se encuentra operativo el Sistema de Control de Expresión y Actitud, o AACS. Es el sistema responsable de mantener la orientación del vehículo en el espacio así como de dirigir la antena de alta ganancia de la sonda, que se utiliza para enviar y recibir señales desde la Tierra. AACS todavía está funcionando como debería ser, por lo que los ingenieros pueden decir. Pero devuelve datos que no describen con precisión lo que hace el sistema, según la NASA. «Por ejemplo, puede parecer que los datos se generaron aleatoriamente o no reflejan ningún estado posible en el que podría estar AACS», escribió la NASA en un comunicado de prensa.

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Voyager 1 todavía Se ve bien en todos los demás aspectos. La NASA dice que está en contacto con el equipo de ingeniería y está recopilando datos científicos como se supone que debe hacerlo. El caso de AACS tampoco incitó a la nave espacial a hacer la transición al modo seguro, un tipo de procedimiento operativo en el que una nave espacial opera la mayor parte de su hardware y se enfoca únicamente en sus funciones básicas de supervivencia.

Entonces, básicamente, el equipo avanza mientras trata de averiguar qué está pasando. Mientras tanto. «Un rompecabezas como este está a la par con el ciclo en este punto de la misión Voyager», dijo en un comunicado Susan Dodd, gerente de proyectos de Voyager 1 y 2 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. «La nave espacial tiene unos 45 años, mucho más de lo que esperaban los planificadores de la misión. También estamos en el espacio interestelar, un entorno altamente radiactivo donde ninguna nave espacial ha volado antes».

Una solución puede venir en forma de un parche de software. O el equipo de la Voyager 1 podría aprender a manejar con ella. La adaptación es un estilo de vida para los equipos de Voyager. La fuerza de Voyager 1 y Voyager 2 es disminuye con el tiempo Porque las baterías nucleares que mantienen en funcionamiento a las naves espaciales se degradan lentamente. Los equipos ya han tenido que apagar varios sistemas en la nave espacial, pero de alguna manera los instrumentos científicos siguen funcionando, incluso después de todo este tiempo.

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