Los incendios forestales griegos están causando estragos cerca de Atenas; Viviendas, evacuación de hospitales.

ATENAS (Reuters) – Un incendio forestal griego avivado por fuertes vientos estalló el martes en la región montañosa de Benteli, cerca de Atenas, lo que llevó a las autoridades a ordenar la evacuación de al menos cuatro áreas y un hospital.

Gruesas nubes de humo se elevaban hacia el cielo sobre el monte Penteli, donde estalló el incendio a las 14:30 GMT, a unos 27 kilómetros al norte del centro de Atenas.

Las fotos mostraban el Partenón en la colina de la Acrópolis cubierto de luz roja debido a un fuego que ardía en el fondo. Al caer la noche, se podían ver llamas desde la isla de Evia, a unos 50 km, según testigos.

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Los medios locales informaron que el fuego quemó al menos una casa, pero los bomberos no pudieron confirmar esta información. El cuerpo de bomberos dijo que no había reportes de heridos.

Unos 420 bomberos con la ayuda de 85 motores intentan sofocar las llamas que ardían en varios frentes a última hora de la tarde. Más de dos docenas de helicópteros y aviones arrojaron agua sobre las llamas antes, pero tuvieron que detener las operaciones por la noche por razones de seguridad.

Las autoridades ordenaron la evacuación de cuatro distritos: Dravi, Anthusa, Dioni y Dasmari. También aconsejaron a los residentes en más áreas que se prepararan para la evacuación.

El Hospital Nacional y el Observatorio de Atenas fueron evacuados como medida de precaución. El tráfico se detuvo en las carreteras a Bentili y la policía ayudó a los residentes a encontrar la salida de las áreas afectadas por el fuego.

El primer ministro Kyriakos Mitsotakis presidió una conferencia telefónica con las autoridades de protección civil sobre el incendio.

«Hoy es un día difícil. Estamos en el punto álgido de la temporada de incendios y las condiciones actuales facilitan que los incendios estallen y se propaguen», dijo el portavoz del departamento de bomberos, Yiannis Artubius, en un comunicado.

Artubius dijo previamente a la televisión estatal ERT que el incendio era un caso «difícil» y que 28 bomberos de Rumania estaban ayudando a los bomberos locales.

«Luchamos», dijo Artubius, «tratemos de rodear el fuego».

Se esperaba que los vientos continuaran hasta el miércoles por la tarde.

Más de 200 bomberos y equipos de Bulgaria, Francia, Alemania, Rumanía, Noruega y Finlandia estarán preparados durante los meses más calurosos de julio y agosto en Grecia.

El año pasado, los incendios forestales destruyeron unas 121.000 hectáreas (300.000 acres) de bosques y matorrales en varias partes de Grecia cuando el país experimentó su peor ola de calor en 30 años.

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Información adicional de Angelique Kotanto, Carolina Tajares y Alex Konstantinidis; Escrito por René Maltezzo. Editado por Sandra Mahler y Richard Boleyn

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