Los dientes fósiles ayudan a los científicos a descubrir los secretos de los mamíferos | Paleontología

Los paleontólogos han identificado el primer ejemplo de un mamífero placentario en el registro fósil hasta el momento, lo que podría proporcionar nuevos conocimientos sobre cómo nuestros antepasados ​​tomaron el control de la Tierra después de la extinción de los dinosaurios.

Lograron este avance al estudiar la ecuación dental (dientes) para los anillos de los árboles, las líneas de crecimiento y los elementos conservados en los dientes fósiles, que usaron para reconstruir la vida diaria de uno de nuestros primeros primos: Pantulamda BathmodonY el grasa Una criatura parecida a un cerdo con perros, trotó hace unos 62 millones de años, poco después de la extinción de los dinosaurios.

Hacerlo lo reveló pantolambda madres Estaba embarazada de unos siete meses, antes de dar a luz a un bebé bien desarrollado, con la boca llena de dientes, y amamantó solo durante uno o dos meses antes de volverse completamente independiente.

«He estudiado dinosaurios durante la mayor parte de mi carrera, pero este proyecto sobre el desarrollo de los mamíferos es el estudio más emocionante en el que he estado involucrado, ya que me sorprendió que pudiéramos identificar las huellas químicas del nacimiento y el destete en los dientes». dijo el profesor Stephen Brusatte de la Universidad de Edimburgo, quien participó en la investigación, «Son muy viejos».

Los mamíferos placentarios representan la mayoría de las especies de mamíferos vivas en la actualidad, desde humanos hasta pequeñas musarañas y ballenas gigantes. Dan a luz crías relativamente maduras, que hicieron gran parte de su crecimiento dentro de sus madres y se alimentaron a través de la placenta.

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Aunque los mamíferos existían en la época de los dinosaurios, los mamíferos comenzaron a diversificarse y crecer exponencialmente hasta que estos últimos se extinguieron. Una idea es que su capacidad para dar a luz bebés grandes y bien desarrollados previamente alimentados por la placenta ha sido clave para su éxito. Este patrón de crecimiento y reproducción es también lo que permite que los niños nazcan con cerebros tan grandes.

Sin embargo, exactamente cuándo apareció este estilo de vida era un misterio. Debido a que los huesos de los primeros mamíferos eran pequeños y frágiles, a menudo faltan restos fosilizados de huesos de la cadera, por ejemplo, que podrían usarse para obtener información sobre los patrones reproductivos de la especie. Los dientes están mejor conservados, cuyo tamaño y forma han sido estudiados durante mucho tiempo por los paleontólogos para aprender sobre los estilos de vida de los mamíferos extintos.

La nueva tecnología se basa en esta tradición. Se trata de cortar dientes fósiles en secciones muy finas para examinar las líneas de crecimiento y vaporizarlas para comprender su composición química en las diferentes etapas de desarrollo. «Nos permite observar prácticamente cualquier mamífero fósil y reconstruir cosas como cuánto tiempo están embarazadas, cuánto tiempo lactan, cuándo alcanzan la madurez, cuánto duran, cosas que antes no podíamos hacer en los mamíferos fósiles». ahora», dijo el Dr. Gregory Funston de la Universidad de Edimburgo, quien dirigió la investigación.

en caso de que si pantolambdaFunston se sorprendió al descubrir lo avanzado que estaba este rasgo en este punto de la evolución de los mamíferos.

«Uno de los análogos más cercanos en términos de evolución son cosas como las jirafas, que nacen directamente en las llanuras y tienen que moverse en segundos o de lo contrario serán cazadas», dijo. «Esperábamos que este tipo de historia de vida hubiera surgido lentamente y luego se especializara más con el tiempo, pero lo que estamos viendo es pantolambda, Solo 4 millones de años después de la extinción, ya estamos experimentando con esta forma completamente nueva de datar la vida».

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Funston espera que el estudio abra nuevas vías para la investigación de mamíferos fósiles y cómo evolucionaron. «Este método abre la ventana más detallada que podemos esperar en la vida diaria de los mamíferos extintos», dijo.

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