Los combatientes ucranianos resistieron cuando Putin declaró la victoria en Mariupol

  • La lucha por Mariupol fue la mayor batalla de la guerra.
  • Putin dice que Rusia «liberó» la ciudad
  • Estados Unidos envía drones «sigilosos» recientemente desarrollados a Ucrania

Kiev (Reuters) – Los combatientes ucranianos se aferran a su último bastión en Mariupol el viernes después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, declarara la victoria en la mayor batalla de la guerra y declarara liberada la ciudad portuaria tras semanas de incesantes bombardeos.

Pero Estados Unidos cuestionó las afirmaciones de Putin y dijo que creía que las fuerzas ucranianas todavía tenían el control de la ciudad. Putin ordena a sus tropas asediar una gigantesca fábrica de acero donde los ucranianos se mantienen firmes, después de rechazar un ultimátum de rendirse o morir.

Ucrania dijo que Putin quería evitar una confrontación final con sus fuerzas en Mariupol porque carecía de las fuerzas para derrotarlas. Pero los funcionarios ucranianos también pidieron ayuda para evacuar a los civiles y soldados heridos.

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En una reunión televisada en el Kremlin, Putin felicitó a su ministro de defensa ya las fuerzas rusas por el «esfuerzo de combate para liberar Mariupol» y dijo que no era necesario asaltar la zona industrial que contiene la planta siderúrgica de Azovstal.

«No hay necesidad de subir a las catacumbas y arrastrarse bajo tierra a través de estas instalaciones industriales… Cerrar esta zona industrial para que ni siquiera una mosca pueda cruzar», dijo Putin.

Mariupol, un importante puerto en la región oriental de Donbass en Ucrania, se encuentra entre las regiones controladas por los separatistas rusos y Crimea, que Moscú capturó en 2014. Capturar la ciudad permitiría a Rusia conectar las dos regiones. Lee mas

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Incluso cuando Putin gana su primer gran premio desde que expulsó a sus fuerzas de la capital, Kiev, y el norte de Ucrania el mes pasado, no alcanza la clara victoria que buscaba Moscú después de meses de lucha en una ciudad reducida a escombros.

En un discurso nocturno, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, dijo que Rusia estaba haciendo todo lo posible para «hablar de al menos algunas victorias», incluida la movilización de nuevos grupos tácticos de batallón.

«Solo pueden posponer lo inevitable: el momento en que los invasores tendrán que abandonar nuestras tierras, incluso de Mariupol, una ciudad que continúa resistiendo a Rusia sin importar lo que digan los ocupantes», dijo Zelensky.

El complejo siderúrgico es una de las estructuras metalúrgicas más grandes de Europa y cubre un área de 11 kilómetros cuadrados de edificios masivos, búnkeres subterráneos y túneles.

La inteligencia militar británica dijo que un ataque ruso en toda regla a la estación probablemente significaría grandes pérdidas para los rusos y que la decisión de Putin de bloquearla liberaría fuerzas en otras partes del este.

Rusia intensificó sus ataques en el este de Ucrania esta semana y lanzó ataques de largo alcance contra otros objetivos, incluidos Kiev y la ciudad occidental de Lviv.

El Estado Mayor de Ucrania dijo que las fuerzas rusas han intensificado sus ataques a lo largo de toda la línea del frente en el este y están tratando de lanzar una ofensiva en la región de Kharkiv en el noreste.

La inteligencia militar británica también informó de intensos combates en el este cuando las fuerzas rusas intentaron avanzar hacia los asentamientos, pero dijeron que habían sufrido pérdidas a principios de la guerra y que estaban enviando equipos a Rusia para su reparación.

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Rusia describe su invasión como una «operación militar especial» para desarmar y «desarmar» a Ucrania. Kiev y sus aliados occidentales rechazan esto como una falsa excusa para lanzar una guerra que ha matado a miles y desplazado a una cuarta parte de la población de Ucrania.

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“Ahora estamos en un momento crítico en el que prepararán el escenario para la próxima fase de esta guerra”, dijo el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden.

Cuando se le preguntó sobre el anuncio de la victoria de Putin en Mariupol, el portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price, dijo que era «más información errónea de las viejas reglas del juego».

Mariupol, que una vez fue el hogar de 400.000 personas, no solo experimentó las batallas más feroces de la guerra que comenzó cuando las fuerzas rusas invadieron el 24 de febrero, sino también su peor desastre humanitario.

Ucrania estima que decenas de miles de civiles han muerto allí. Las Naciones Unidas y la Cruz Roja sitúan el número de muertos civiles en miles, por lo menos.

Los periodistas que llegaron a Mariupol durante el asedio encontraron las calles llenas de cadáveres, casi todos los edificios destruidos, y los habitantes hacinados en sótanos, aventurándose a cocinar sobras o enterrar cadáveres en jardines.

El alcalde de Mariupol, Vadim Boychenko, dijo a Reuters que solo Putin puede decidir el destino de los 100.000 civiles atrapados en la ciudad.

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«Las almas que todavía están en manos de una sola persona, Vladimir Putin. Todas las muertes que sucederán a partir de ahora también estarán en sus manos», dijo Boychenko en una entrevista. Lee mas

La viceprimera ministra de Ucrania, Irina Vereshuk, dijo que 1.000 civiles y 500 soldados heridos deberían ser retirados de la planta de inmediato y culpó a las fuerzas rusas por no crear un paso seguro que, según dijo, se había acordado.

Rusia dice que ha acogido a 140.000 civiles de Mariupol en evacuaciones humanitarias. Ucrania dice que algunos han sido expulsados ​​a la fuerza, en lo que podría constituir un crimen de guerra.

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Cobertura de los periodistas de Reuters. Escrito por Stephen Coates, Robert Percelle; Editado por Himani Sarkar y Kim Coogill

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