Los científicos de BQ.1 temen que las variantes de Covid sean peligrosas, como 2020

Nuevos subtipos de covid-19 No solo dominar el mundo entero. Más infeccioso que las variantes y subtipos anteriores– También pueden causar enfermedades muy graves.

Como predicen los expertos, es una señal ominosa si hay una nueva ola de COVID en los próximos meses. Una cosa es lidiar con brotes de infecciones que a menudo resultan en una enfermedad leve. Los casos van en aumento, pero también las hospitalizaciones y las muertes No. Pero el aumento de enfermedades graves puede conducir a un aumento de hospitalizaciones y muertes.

Puede ser de nuevo en 2020 o 2021. La gran diferencia es que ahora tenemos fácil acceso a vacunas seguras y eficaces. Las vacunas siguen siendo eficaces contra los nuevos subtipos.

un nuevo estudio La primera bandera roja de la Universidad Estatal de Ohio. Un equipo dirigido por Shan-Lu Liu, codirector del Programa de Virus y Patógenos Emergentes de HSU, desarrolló el modelo. Nuevos subtipos de SARS-CoV-2 incluyendo BQ.1 y su pariente cercano, BQ.1.1.

El equipo confirmó lo que ya sabíamos: BQ.1 y otros subtipos nuevos, la mayoría de los cuales son descendientes de las formas BA.4 y BA.5 de la variante omicron, son altamente infecciosos. Y las mismas mutaciones que los hacen tan contagiosos los hacen irreconocibles para los anticuerpos producidos por las terapias monoclonales, lo que hace que esos tratamientos sean ineficaces.

Como el BQ.1 y sus primos superan al BA.4 y BA.5 y dominan más países y estados, debería ser suficiente para merecer una atención especial. Pero luego, Liu y sus colegas también verificaron la «fusogenicidad» de los subtipos. Es decir, lo bien que combinan con nuestras propias células. «La fusión entre el virus y la membrana celular es un paso clave en la entrada del virus», dijo Liu a The Daily Beast.

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En general, cuanto mayor es la fusogenicidad, más grave es la enfermedad. Liu y sus colegas «observaron una mayor fusión célula-célula en varios subtipos nuevos de omicrón en comparación con sus respectivos subtipos parentales», escribieron en su estudio, que apareció en línea el 20 de octubre y todavía está bajo revisión por pares. Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

Si estas nuevas subvariantes son realmente más extensibles Y Más graves, podrían ser un importante cambio de tendencia a medida que la pandemia de Covid se dirige a su cuarto año. La tendencia, hasta ahora, es que cada variante principal o subvariante sucesiva es más infecciosa, pero causa una enfermedad menos grave.

Esa tendencia, combinada con la vacunación generalizada y nuevos tratamientos, ha llevado a lo que los científicos llaman una «desconexión» en infecciones y muertes. A medida que domina alguna nueva variante o subvariante altamente infecciosa, los casos de Covid aumentan de vez en cuando. Pero debido a que estas nuevas formas de SARS-CoV-2 causan enfermedades menos graves, las muertes no aumentarán tanto.

Esa desconexión, gracias a la disponibilidad de vacunas y tratamientos, ha permitido que la mayoría de las personas en todo el mundo regresen a algún tipo de normalidad durante el último año. Si BQ.1 u otra subvariante altamente fusogénica vuelve a causar infecciones y muertes en parejas, esa nueva normalidad se convierte en una nueva pesadilla. Ali Moqdad, profesor de metrología de la salud en el Instituto de Salud de la Universidad de Washington, que no participó en el estudio de OSU, lo resumió con «hospitalizaciones y muertes más altas».

Es posible que ya hayamos visto la primera recuperación. A medida que los nuevos subtipos han comenzado a competir vigorosamente por el dominio en los últimos meses, los epidemiólogos han analizado de cerca las estadísticas de Covid para medir los impactos en el mundo real.

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Singapur es una bandera falsa. La pequeña ciudad-estado asiática tuvo un rápido aumento de casos este mes que a algunos expertos inicialmente les preocupaba que pudiera contener una nueva subvariante peligrosa. Pero el Ministerio de Salud del país secuenció muchas muestras de virus y rápidamente determinó que el BA.5 era el culpable. Las altas tasas de vacunación y promoción de Singapur (el 92 por ciento de los residentes tienen sus vacunas principales y el 80 por ciento están al día) ralentizaron el brote de BA.5 sin un aumento importante en las muertes.

Pero luego está Alemania, donde los casos también aumentaron este mes. Las autoridades alemanas aún no han determinado qué variante o subvariante es responsable, pero es notable que BQ.1 se está extendiendo rápidamente por Europa.

Hay signos de reunificación en Alemania. En octubre, el país registró 175.000 casos nuevos por día, igualando el pico de la ola anterior en julio. Pero un promedio de 160 alemanes murieron cada día durante la peor semana del levantamiento actual, mientras que solo 125 murieron por día durante la peor semana del levantamiento de verano. «Podemos ver patrones similares en otros países europeos… y en Estados Unidos», dijo Moqdad.

Todavía no sabemos mucho sobre los últimos subtipos de covid. Su impacto en el mundo real no se hará evidente hasta que obtengamos buenos datos de Alemania. «Es muy importante monitorear de cerca las nuevas variantes y estudiar sus propiedades», dijo Liu.

Pero una cosa está clara. Toda su transmisibilidad y fusogenicidad, nuevas subespecies No escaparon significativamente a los efectos inmunológicos de las vacunas de plomo. Y los últimos refuerzos «bivalentes» diseñados para BA.4 y BA.5 deberían mantener la eficacia de la vacuna siempre que las subvariantes dominantes estén cerca de Omicron.

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Vacúnese y manténgase al tanto de sus refuerzos. Esto no se puede exagerar. Sí, BQ.1 y sus parientes exhiben algunos rasgos peligrosos que podrían hacer retroceder la curva epidémica hacia la muerte y la interrupción generalizadas.

Pero solo si no está vacunado o está atrasado con sus refuerzos.

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