Los capitanes de Washington se reúnen frente a los Jacksonville Jaguars en la apertura de la temporada

Empezó con las copas. En el camión de carga oficial de los líderes afuera de FedEx Field el domingo, tazas de café con leche con el nuevo logotipo dorado «W» del equipo impreso dentro del contorno de Washington: condición Washington. remoto Cuando la noticia se difundió en las redes sociales..

Luego hubo una tubería con fugas que dejó un charco a nivel de pasillo en FedEx Field y requirió cuatro botes de basura y cinta amarilla de cuarentena. Luego, otra fuga, esta en el segundo nivel, gotea regularmente sobre las cabezas de dos fanáticos encapuchados. No estaba lloviendo en ese momento.

Las señales estaban allí: antes de que comenzara oficialmente la era de los líderes, las visiones del pasado resurgieron en todo el estadio, plagadas de chirridos y contratiempos de marketing. Pero este equipo está dirigido por Nuevo mariscal de campo Carson Wentz Impulsados ​​por los receptores abiertos, Curtis Samuel y Jahan Dotson dieron a conocer una nueva apariencia que trascendió su nombre y uniforme cuando los Jacksonville Jaguars superaron 28-22 conquistar.

Washington, por primera vez en mucho tiempo, se veía bastante bien, en su mayoría. Combiné un ataque efectivo que podía extender el juego y terminar conduciendo con una defensa que apareció cuando más importaba. Pero los líderes también demostraron que están lejos del producto final, como lo demuestra la segunda mitad casi desastrosa en la que Wentz lanzó dos intercepciones para ceder la ventaja antes de lanzar dos pases de touchdown en los últimos 10 minutos para recuperarlo.

En general, el debut de Wentz en la temporada regular se parecía mucho a su campo de entrenamiento y pretemporada: lanzamientos entrecortados, pases profundos perfectamente colocados y muchas buenas lecturas, pero también algunas intercepciones desconcertantes, capturas y pases evitables que superaron a los receptores especiales. eso. Terminó con 27 pases de 41 pases para 313 yardas, cuatro touchdowns y dos intercepciones en la victoria, lo cual fue una especie de declaración contra un equipo que participó en su canje de Indianápolis en esta temporada baja.

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«Fue una gran sensación», dijo sobre la victoria. «Comenzó rápido, y hubo un tramo difícil justo en el medio, pero juntarlo todo y hacerlo cuando finalmente importa, fue genial. Una excelente manera de comenzar».

Quizás el cambio más significativo año tras año para Washington fue la forma en que comenzó: rápidamente. La temporada pasada, Washington entró en su campaña de apertura en sus primeros cuatro juegos, mientras permitía que sus oponentes anotaran puntos de descenso en cada juego. Desde 1991, ocho años antes de que Daniel Snyder comprara el equipo, Washington no había anotado en sus dos primeras carreras de la temporada.

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El domingo, los líderes no solo anotaron dos veces en la primera mitad para tomar una ventaja de 14-3 al descanso, sino que lo hicieron de manera inteligente, bromeando, hundiendo a los defensores, zambulléndose para atrapar, penetrando para un par de capturas y haciendo dos pases desviados. en la zona de anotación. También convirtieron 4 de 5 intentos en el tercero y mantuvieron a Jacksonville en un espectáculo de 2 de 7, así como una marca de 0 de 3 en los viajes de la zona roja.

FedEx Field tembló cuando Wentz se puso a trabajar, lanzando una pelota perfectamente posicionada sobre el hombro exterior del back Antonio Gibson en el camino de la costura fuera de la cancha trasera. La atrapada de 26 yardas puso a los líderes en la yarda 4 de Jacksonville, creando un aterrizaje de tres yardas de Samuel dos veces más tarde.

Samuel celebró con un baile de cabeza de pollo y un fuerte anuncio: «Regresé».

«Oh, definitivamente dije eso», se rió después del partido. «Quiero decir que.»

Samuel, quien se perdió la mayor parte de la temporada pasada por lesiones en los muslos y los isquiotibiales, se parecía más al jugador que había sido con los Carolina Panthers, mostrando su ritmo sin restricciones y sus cortes rápidos. Terminó con ocho agarres para 55 yardas y agregó cuatro agarres para 17 más.

Quizás su momento característico fue su atrapada de 12 yardas en la primera mitad mientras se burlaba de Darius Williams con tanta fiereza que el esquinero cayó de frente. Samuel sonrió después de la jugada, pero admitió que no había visto una repetición. Una vez que lo hizo, su reacción fue similar a lo que otros ven desde lejos: «Oh, Dios mío».

«Hacía mucho tiempo que no podía hacer que los hombres cayeran así», agregó. «…Mi salud ha sido lo más importante en esta temporada. Siento que he cambiado y todo lo que tengo me está yendo bien, mi dieta y todo. Tengo que seguir adelante».

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En la temporada baja, Washington una vez más se dispuso a reforzar su cuerpo de receptores. Recuperar la salud de Samuel era una prioridad. Entonces, también, se contrata a un jugador como Dotson, una selección de primera ronda que muestra destellos de ser un creador de juego confiable.

Emparejando a Dotson y Samuel con Terry McLaurin, Washington proporcionó destellos de lo que podría ser su ofensiva.

“No hay tal cosa como demasiadas armas”, dijo Samuel. «Tenemos muchachos que pueden hacer jugadas en todo el estadio».

Los tres encontraron la zona de meta el domingo, incluido Dotson dos veces. En la segunda serie de Washington, una serie de 14 juegos y 71 yardas que se desangró en el segundo cuarto, Wentz lanzó una flecha a Dotson en el medio de la zona de anotación para un resultado de siete yardas. Dotson ejecutó una ruta que el equipo practicó la semana pasada, lo que provocó que el defensor flaqueara lo suficiente como para separarse y agarrarlo cerca del poste de la portería.

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Pero la consistencia nunca fue el fuerte de Washington, por lo que no sorprendió que los líderes no estuvieran relacionados en la segunda mitad, lo que permitió a Jaguar anotar 19 puntos consecutivos para una ventaja de 22-14. Al igual que esas tazas en el estado de Washington, los viejos recordatorios permanecen lo suficiente como para provocar horror.

«Creo que en esta liga nada va a ser fácil, y creo que todos lo sabíamos en este juego», dijo McLaurin. «… cuando necesitábamos hacer grandes actuaciones para ganar el partido, lo hicimos».

A pesar de los errores de Wentz y los errores defensivos de los comandantes (intervenciones perdidas, fallas en la cobertura), Washington resistió al final.

Wentz, contratado por su capacidad de pase profundo, conectó un ala cerrada para que Logan Thomas perdiera 27 yardas y corrió tercero y octavo con menos de 10 minutos restantes. En la siguiente jugada, se acercó a McLaurin en la ruta de ida para 49 yardas que devolvieron la vida a una audiencia tranquila.

La conversión de dos puntos falló después de que Wentz estuvo bajo una fuerte presión casi de inmediato, manteniendo a Jacksonville arriba 22-20. Pero la defensa de Washington cayó rápidamente fuera del campo cuando la defensa de Darron Payne despidió a Trevor Lawrence de Jaguar en tercera posición con poco más de siete minutos para el final.

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El último truco del líder fue una atrapada de 90 yardas en 13 juegos que incluyó otra atrapada clave de Thomas (14 yardas en tercera y 10) y otro touchdown de Dotson. El entrenador Ron Rivera dijo que era un juego opcional en el que Wentz leyó correctamente. Después de una recepción de dos puntos de JD McKissic, Washington tenía una ventaja de 28-22 con 1:46 por jugar.

“En realidad fue una reacción a una jugada que habíamos hecho antes, y luego simplemente la tiramos de nuestro lado”, dijo Dotson sobre su segundo touchdown. «Sabíamos que el tipo estaba sentado, estaba sentado bajo, y sabíamos que si hacíamos un movimiento doble sobre él, podría vencerlo por encima. Carson me estaba dando la oportunidad y confiando en sus receptores».

Los Jaguars tenían mucho tiempo, pero el profundo de segundo año Darrick Forrest aseguró que no llegaría muy lejos. Comenzando desde la seguridad del lesionado Cam Curl, Forrest forzó un tropiezo y dos pases de ruptura en la zona de anotación antes, pero su mejor jugada fue la última: una intercepción de subida profunda por parte de Lawrence corriendo en el tercero y 11 con 1:19 restante.

Su elección fue el final de un viaje por carretera de los líderes, uno que contó con tantas jugadas notables como Painful Mistakes. Rivera dijo que tenía un plan para lidiar con los juegos de montaña rusa con Wentz en el mariscal de campo: «Toma antiácidos», dijo riéndose. Cabalgaremos con él.

Quizás los fanáticos de Washington también lo hagan. Cuando Forrest levantó las manos para celebrar su objeción, la multitud vitoreó, tal vez con visiones de un futuro más brillante en su mente.

«Va más allá de la mentalidad de ‘aquí vamos de nuevo’”, dijo Rivera. «Cuando las cosas se pusieron difíciles, no lo hicieron. Siguieron hablando de hacer obras de teatro. Siguieron hablando de conseguir oportunidades. ha aparecido «

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