Los astrónomos espían el fantasma de la estrella y la telaraña cósmica

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Coloridos restos fantasmales a la deriva en el espacio donde una estrella masiva explotó hace 11,000 años.

Los restos de la supernova Vela, llamada así por la constelación Vela, son todo lo que queda después de que la estrella llega al final de su vida.

Las nubes de gas rosa y naranja definen el lugar a 800 años luz de la Tierra, lo que lo convierte en una de las características conocidas más cercanas. (Un año luz está a unos 6 billones de millas de distancia).

Cuando la estrella se transformó en una supernova, las ondas de choque se movieron a través de las capas circundantes de gas que la estrella liberó.

Las ondas energéticas comprimieron el gas y crearon filamentos filiformes que se asemejaban a finas telarañas.

En una nueva imagen del remanente de supernova Vela, tomada por el VLT Survey Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile, los filamentos brillantes de gas parecen ser fluorescentes debido al calor de las ondas de choque.

La hermosa y espeluznante escena en la que murió la estrella se estrenó apropiadamente en Halloween.

Dentro del resto hay una densa estrella de neutrones, o púlsar, que gira rápidamente y dispara rayos de luz como un faro celestial, pero se encuentra fuera de la región que se muestra en la imagen.

Nueve lunas llenas pueden caber en la perspectiva detallada, y la imagen solo refleja parte de la nube gigante.

El Observatorio Europeo Austral también compartió vistas detalladas de las características intrigantes dentro del mosaico. Los 12 puntos magnifican diferentes aspectos de las estrellas brillantes y las nubes de gas de la región.

La imagen, que contiene 554 millones de píxeles, fue tomada por el OmegaCAM de campo amplio del telescopio. La cámara de 268 millones de píxeles puede capturar imágenes usando varios filtros diferentes que permiten una variedad de longitudes de onda de luz y colores, de ahí los colores púrpura, azul, verde y rojo en la imagen.

El VLT Survey Telescope es uno de los más grandes que escanea el cielo nocturno usando luz visible, ayudando a los astrónomos a descubrir los secretos de la formación y muerte de estrellas.

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