Los astronautas darán un impulso a la estación espacial durante la caminata espacial del sábado

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La Estación Espacial Internacional recibirá un impulso de energía durante una caminata espacial el sábado cuando los astronautas de la NASA Josh Cassada y Frank Rubio instalen un panel solar fuera del laboratorio flotante.

La caminata espacial comenzará a las 7:25 a. m. ET y durará aproximadamente siete horas, con cobertura en vivo transmitida en el sitio web de la NASA.

Durante el evento, Cassada servirá como miembro del extravehículo 1 y usará un traje a rayas rojas, mientras que Rubio usará un traje blanco sin marcar como miembro del extravehículo 2. El dúo realizó su primera caminata espacial juntos en noviembre. Con el telón de fondo de impresionantes vistas de la Tierra, el equipo ensambló un soporte de montaje en el lado derecho del armazón de la estación espacial.

Este dispositivo permite instalar más paneles solares, llamados iROSA, para aumentar la energía eléctrica en la estación espacial.

El primero de los dos paneles solares se instalará fuera de la estación en junio de 2021. El plan es agregar un total de seis iROSA, lo que potencialmente aumentará la generación de energía en la estación espacial en más del 30 % una vez que estén todos operativos.

Dos matrices más fueron entregadas a la estación espacial el 27 de noviembre a bordo de la misión de reabastecimiento comercial 26 de SpaceX Dragon, que también Llevó semillas de tomates enanos y otros experimentos al laboratorio en órbita..

Los arreglos se enrollaron como una alfombra y pesaron 750 libras (340 kg) por 10 pies (3 m).

Durante la caminata espacial del sábado, Casada y Rubio instalarán un panel solar para aumentar la capacidad en uno de los ocho canales de energía de la estación espacial, ubicado en la estructura derecha de la estación.

Una vez que los astronautas desempaquen la matriz y la coloquen en su lugar, tendrá unos 63 pies (19 metros) de largo y 20 pies (6 metros) de ancho.

El dúo de la caminata espacial también desconectará el cable para reactivar otro canal de energía que recientemente experimentó un «tropezón inesperado» el 26 de noviembre.

«Al aislar una sección de la matriz afectada, que era una de varias cadenas dañadas, el objetivo es restaurar el 75 % de la funcionalidad de la matriz», según un comunicado de la NASA.

Casada y Rubio realizarán una caminata espacial nuevamente el 19 de diciembre para instalar un segundo panel solar en otro canal de energía, ubicado en el engranaje de babor de la estación.

Los paneles solares originales de la estación espacial aún funcionan, pero han estado suministrando energía durante más de 20 años y muestran algunos signos de desgaste después de una exposición prolongada al entorno espacial. Los arreglos fueron diseñados originalmente para durar 15 años.

El desgaste puede ser causado por los ejes de empuje, que provienen tanto de la estación como de los empujadores de la estación. La tripulación y los vehículos de carga que van y vienen de la estación, así como pequeños restos de meteoritos.

Los nuevos paneles solares se colocan frente a los paneles originales. Es un buen caso de prueba para nuevos paneles solares, porque ese mismo diseño alimentará partes del puesto avanzado lunar Gateway planificado, que ayudará a los humanos a regresar a la luna antes de Programa Artemisa de la NASA.

Los nuevos arreglos tendrán una expectativa de vida similar de 15 años. Sin embargo, dado que se esperaba que la degradación de los arreglos originales fuera peor, el equipo monitoreará los nuevos arreglos para probar su verdadera longevidad, ya que pueden durar más.

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