Lo que debe saber sobre SLS, Orion

La NASA planea lanzar la misión Artemis I el lunes desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, enviando un cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y una cápsula Orion en un viaje de más de un mes alrededor de la luna. –

El lanzamiento no tripulado marca el debut del cohete más poderoso jamás ensamblado y comienza el tan esperado regreso de la NASA a la superficie lunar. Es la primera misión del programa lunar Artemis de la NASA, en el que se espera que los astronautas de la agencia aterricen en la Luna para su tercera misión en 2025.

Si bien Artemis I no llevará astronautas y no aterrizará en la Luna, la misión es fundamental para demostrar que el monstruoso cohete y la cápsula espacial de la NASA pueden cumplir con las capacidades prometidas. Artemis I se ha retrasado durante años, ya que el programa ha sobrepasado los miles de millones del presupuesto.

El cohete Artemis I Moon de la NASA se lanza al Launch Pad Complex 39B en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida, el 16 de agosto de 2022.

Chandan Khanna | AFP | imágenes falsas

La misión Artemis I marca un punto de inflexión crítico en los planes lunares de la NASA.

A pesar de los retrasos y de absorber gran parte del presupuesto relativamente pequeño de la NASA según los estándares de las agencias federales, el programa Artemis cuenta con un fuerte apoyo político bipartidista.

Los funcionarios estimaron en 2012 que el cohete SLS costaría $ 6 mil millones para desarrollar, debutando en 2017 y con $ 500 millones por precio de lanzamiento. Pero el misil recién está comenzando ahora, después de que su desarrollo costó más de 20 mil millones de dólares, y su misil Precio por lanzamiento inflado a $ 4.1 mil millones.

El Inspector General de la NASA, Auditor Interno, dijo a principios de este año que Artemis no es el programa lunar «sostenible» que los funcionarios de la agencia dicen que es. La agencia descubrió que ya se han gastado más de $ 40 mil millones en el programa y pronosticó que la NASA gastará $ 93 mil millones en el esfuerzo hasta 2025, cuando se planea el primer aterrizaje.

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Pero incluso la fecha de 2025 es cuestionable, según el Inspector General de la NASA, quien dijo que es poco probable que las tecnologías de desarrollo necesarias para aterrizar en la luna estén listas antes de 2026 como muy pronto.

El plan Artemis de la NASA también se basa en el éxito de otro cohete monstruoso: Starship de SpaceX. El año pasado, la agencia otorgó a SpaceX un contrato de $ 2.9 mil millones para desarrollar una versión lunar del cohete para servir como tripulación de aterrizaje lunar para la misión Artemis III.

SpaceX comenzó a probar la nave espacial Starship en serio en 2019, pero eso no está sucediendo El misil aún no ha alcanzado la órbita..

Un grupo de contratistas aeroespaciales de los Estados Unidos apoya el hardware, la infraestructura y el software del Artemis I de la NASA: BoeingY el Lockheed MartinY el Northrop GrummanY el Aerojet Rockettin Y el Jacobs esfuerzo de conducción. Según la NASA, el programa Artemis apoya alrededor de 70.000 puestos de trabajo en todo el país.

Varios centros de la NASA también están involucrados, además de Kennedy como sitio de lanzamiento, incluidas las oficinas centrales de DC, Marshall en Alabama, Stennis en Mississippi, Ames en California y Langley en Virginia.

En caso de que problemas técnicos o meteorológicos retrasen el intento de lanzamiento del 29 de agosto, la NASA tiene fechas de lanzamiento de respaldo programadas para el 2 y el 5 de septiembre.

Esto es lo que debe saber sobre el lanzamiento:

Misil: SLS

El enorme cohete lunar SLS de la NASA, coronado por la nave espacial Orion, despegó del edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy en su camino hacia el lanzamiento del Complejo 39B para el ensayo de lanzamiento el 17 de marzo de 2022 en Cabo Cañaveral, Florida.

Pablo Hennessy | Agencia Anadolu | imágenes falsas

De pie sobre un rascacielos de 322 pies, el SLS es un vehículo complejo construido con tecnologías utilizadas y mejoradas de los programas Space Shuttle y Apollo de la NASA.

El SLS con combustible completo pesa 5,7 millones de libras y produce hasta 8,8 millones de libras de empuje, un 15% más que los misiles Saturn V del siglo pasado. El SLS utiliza cuatro motores RS-25 de combustible líquido, que volaron en el transbordador espacial antes de que fuera renovado y mejorado, así como un par de propulsores de cohetes sólidos.

La etapa primaria del SLS obtiene su color naranja del sistema de protección térmica que lo cubre, un aislamiento de espuma en aerosol. Para las primeras tres misiones de Artemis, la NASA usa un tipo diferente de SLS conocido como Bloque 1. Para las misiones posteriores, la NASA planea implementar una variante más robusta, conocida como Bloque 1B.

Cápsula: Orión

Nave espacial Orión de la NASA

Fuente: NASA

La cápsula Orion de la NASA puede transportar a cuatro astronautas en misiones de hasta 21 días sin acoplarse con otra nave espacial. En su núcleo está la unidad de la tripulación, diseñada para soportar las duras condiciones de los vuelos en el espacio profundo.

Después del lanzamiento, Orion es reabastecido y propulsado por el Módulo de Servicio Europeo, construido por la Agencia Espacial Europea y el contratista Airbus.

Para Artemis I, habrá tres maniquíes dentro de la cápsula Orion para recopilar datos a través de sensores sobre lo que experimentarán los astronautas en el viaje hacia y desde la luna. Regresar a la Tierra será especialmente importante, ya que Orión regresará a la atmósfera terrestre a 25,000 millas por hora. Un escudo térmico protege el exterior de Orion, y un conjunto de paracaídas reducirá la velocidad de un aterrizaje de niebla en el océano.

Misión alrededor de la luna

Un cohete Artemis Moon de la NASA se encuentra en el Launch Pad Complex 39B en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida, el 15 de junio de 2022.

Eva Marie Ozkategui | AFP | imágenes falsas

Artemis I viajará alrededor de 1,3 millones de millas en el transcurso de 42 días, abarcando varias fases. Después de separarse del SLS, la cápsula desplegará paneles solares y comenzará un viaje de varios días a la Luna, alejándose de la órbita de la Tierra en lo que se conoce como una «inyección lunar cruzada».

La NASA planea volar Orion 60 millas sobre la superficie lunar, antes de moverse en una amplia órbita alrededor del cuerpo lunar. Para regresar, Orión usará la gravedad de la luna para ayudarlo a regresar a su curso a la órbita de la Tierra.

Se espera que Orion se hunda en el Océano Pacífico, frente a la costa de San Diego, California, donde un equipo de la NASA y el Departamento de Defensa recuperarán la cápsula.

Además de los maniquíes a bordo de Orion, Artemis I lleva varias cargas útiles, como satélites cúbicos, demostraciones técnicas e investigaciones científicas.

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