La tormenta tropical Ion obliga a la NASA a posponer el lanzamiento del megacohete

SLS en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy.

SLS en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy.
Imagen: NASA

La tormenta tropical Ian, nombrada la novena de la actual temporada de huracanes en el Atlántico, ha interrumpido el plan de la NASA para lanzar la misión Artemis 1 el martes 27 de septiembre.

Tarde a partir del viernes Por la tarde, funcionarios de la NASA. Elimina normalmente sistema de tormentas del Caribe, pero la agencia espacial es más tarde Sabiamente, ahora se sabe que el sistema de iones tropicales es algo de lo que preocuparse.

A Blog En un comunicado esta mañana, la NASA dijo que estaba «presentando la posibilidad de un lanzamiento» y que se estaba «preparando para retirarse» mientras continuaba monitoreando los pronósticos meteorológicos asociados con la tormenta tropical. El megacohete de 321 pies de altura (98 metros) está actualmente estacionado en la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida, preparándose para la misión Artemis 1 de la NASA, en la que una cápsula Orion sin tripulación intentará viajar a la Luna. Otra vez.

Pero con la NASA cancelando el lanzamiento inicial del martes, la agencia aún tiene que decidir si quiere devolver el cohete al edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) cercano, un hangar gigante que brindará refugio cuando una tormenta azote la región. Me sorprende que la NASA esté considerando abandonar SLS y Orion. Todo el sistema, incluido Orión,Costó $ 50 mil millones para construir Y Cada lanzamiento del cohete cuesta alrededor de $ 4 mil millones.. Y con la insistencia constante de la NASA Cuando se trata de seguridad, es hora de que la agencia espacial practique lo que predica.

El SLS puede soportar velocidades de viento de 85 mph (137 kilómetros por hora), mientras que Rollback puede soportar vientos sostenidos que alcanzan las 46 mph (74 kph), explicaron funcionarios de la NASA en una conferencia de prensa ayer. Esto es un alivio, pero existe la posibilidad de que el material arrastrado por el viento dañe el cohete. En mi opinión, es mejor que la NASA no se arriesgue.

With Tuesday’s launch postponed, teams are now configuring systems in preparation for an eventual rollback; engineers deferred their decision “to allow for additional data gathering and analysis” and will make a decision on Sunday. Should a roll back happen, it would start either late Sunday night or early Monday morning.

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Graphic: NOAA

That Tropical Storm Ian could reach Kennedy Space Center is a distinct possibility. Projections from NOAA’s National Hurricane Center mostrar Vientos ciclónicos llegarán a la región el martes por la noche. La NASA dice que el VAB tardará dos días en hacer rodar el SLS, que no dejará la agencia espacial por mucho tiempo. Además de proteger el cohete, la NASA también debe centrarse en garantizar que sus tripulaciones estén seguras y busquen refugio en caso de tormenta.

«La agencia está adoptando un enfoque gradual en su proceso de toma de decisiones. Si los pronósticos meteorológicos mejoran, la oportunidad comenzará en la ventana actual», escribió la NASA.

El lanzamiento del martes no ocurrirá, pero el Comando del Este, la rama de la Fuerza Espacial que supervisa los lanzamientos desde la costa este de Florida, hizo una excepción ayer y dijo que la NASA probablemente lanzaría el domingo 2 de octubre. El siguiente intento de lanzamiento fue el tercero de la NASA, el SLS y el Orion, que fueron enviados al espacio el 29 de agosto y el 3 de septiembre con problemas técnicos derivados de los matorrales.

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