La tierra primigenia tenía una gran diferencia en su cielo de la que no nos dimos cuenta hasta ahora.

Estar de pie en la Tierra hace casi 4 mil millones de años fue una experiencia increíblemente caliente y desesperadamente solitaria, sin oxígeno. Ahora, una nueva investigación indica que podría haber habido menos Relámpago Sobre lo que es en la era moderna, también.

Esto podría marcar la diferencia con cualquiera de las hipótesis de que los rayos podrían haber estado involucrados en el desencadenamiento de la vida temprana en nuestro planeta. Si los rayos eran menos comunes en la Tierra primitiva de lo que se pensaba anteriormente, eso afecta esos cálculos.

Para profundizar más, los investigadores examinaron cómo los aguaceros, las chispas que inician los rayos, podrían haberse formado en una atmósfera densa en dióxido de carbono y nitrógeno molecular, como ahora se cree que tiene la atmósfera de la Tierra primordial.

«Esencialmente, en una atmósfera rica en nitrógeno y carbono, se necesitan campos eléctricos más fuertes para iniciar la descarga». El físico Christoph Cohen dice: de la Universidad Técnica de Dinamarca.

La cadena de interacciones de electrones que se aceleran y chocan se conoce como fusiones electronicas Esencial para las descargas de flujo, y cómo cambia el comportamiento de los electrones dependiendo de las condiciones atmosféricas, es donde entra en juego esta discrepancia recién descubierta.

Para complicar las cosas, no estamos muy seguros de cómo era la atmósfera de la Tierra primitiva. Aquí, los científicos utilizaron primero la hipótesis del dióxido de carbono y el nitrógeno. Introducido en los noventa por el geólogo James Casting.

Una sugerencia anterior de Stanley Miller y Harold Urey, Fue publicado en los años cincuenta del siglo pasado.indica que el metano y el amoníaco ya prevalecían en la atmósfera durante los primeros miles de millones de vida de la Tierra.

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Miller y Urey introdujeron por primera vez la idea de los rayos para formar los componentes básicos de la vida en la Tierra, a través de experimentos en matraces llenos de gas, pero en los últimos años ha comenzado a cambiar el pensamiento sobre la composición de la atmósfera en ese momento.

«Nuestras simulaciones muestran que las descargas en la mezcla Miller-Urey comienzan en campos más bajos en comparación con la mezcla Casting y en parte en la Tierra moderna, lo que indica que las descargas en la atmósfera de la Tierra antigua pueden haber sido más difíciles de lo que se pensaba», escriben los investigadores. en el nuevo papel.

Lo que todo esto significa es que el proceso de producción y construcción de las moléculas prebióticas clave de la vida, a través de la caída de rayos, habría llevado mucho más tiempo si las ideas modernas sobre la atmósfera de la Tierra primitiva fueran correctas.

Los investigadores no especifican cuánto tiempo con precisión; Solo han modelado una de las primeras etapas del proceso de formación del rayo, y aún quedan muchas incógnitas. Sin embargo, dicen que las diferencias «pueden marcar una gran diferencia» en la frecuencia con la que caen los rayos.

Hay mucho trabajo por hacer aquí, como extender la investigación a todo el proceso de impacto de un rayo y agregar más modelos de química atmosférica. Al final, todavía estamos buscando respuestas a nuestras preguntas más importantes.

«Si las descargas de rayos son responsables de la producción de moléculas prebióticas, es importante obtener una muy buena comprensión teórica de lo que sucedió». Cohen dice.

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«La gran pregunta sigue siendo, ¿de dónde vienen todas estas moléculas prebióticas?»

La búsqueda fue publicada en Cartas de investigación geofísica.

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