La resistencia de Ernest Shackleton, perdida en 1915, fue encontrada en la Antártida

Los restos del Endurance se han encontrado en la Antártida, 106 años después de que el histórico barco naufragara en bolsas de hielo y se hundiera durante una expedición del explorador Ernest Shackleton.

Un equipo de aventureros, arqueólogos marinos y técnicos han localizado los restos del naufragio en el fondo del mar de Weddell, al este de la Península Antártica, utilizando drones submarinos. Durante más de dos semanas, el equipo había estado buscando en un área de 150 millas cuadradas alrededor de donde se hundió el barco en 1915, luchando contra el hielo marino y las temperaturas bajo cero.

El Endurance, un barco de madera de 144 pies de altura con tres mástiles, ocupa un lugar respetado en la historia del Ártico porque dio origen a una de las mejores historias de supervivencia en los anales de la exploración. Su ubicación, 10,000 pies en aguas que se encuentran entre las más heladas de la Tierra, lo ha convertido en uno de los naufragios más famosos jamás encontrados.

El descubrimiento de los restos del naufragio se anunció, el miércoles, en un comunicado de la misión de búsqueda exploratoria, Resistencia 22.

Las primeras fotos del barco desde las tomadas por el fotógrafo de Shackleton, Frank Hurley, revelaron partes del barco con asombroso detalle. La imagen de popa muestra el nombre ENDURANCE sobre una estrella de cinco puntas, que Shackleton dejó antes de comprar el barco, cuando se llamaba Polaris.

Otra fotografía tomada desde arriba muestra la cubierta de popa abierta del barco y la entrada a los camarotes principales. La presión del hielo provocó graves daños en la capacidad de carga antes de que se hundiera, y en la foto parece que la proa del barco está muy dañada.

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Con el agua fría y la falta de criaturas marinas que se alimentan de madera en el mar de Weddell, el director de exploración de la expedición, Minson Bond, dijo que esperaba que los restos del barco estuvieran relativamente bien conservados. La popa, en particular, se veía notablemente inmaculada.

El naufragio, que costó más de 10 millones de dólares, fue buscado por un donante que deseaba permanecer en el anonimato desde un rompehielos en Sudáfrica que Dejó Ciudad del Cabo a principios de febrero. Aparte de algunas fallas técnicas relacionadas con los dos submarinos y una parte del día que pasó en el hielo cuando se suspendieron las operaciones, la búsqueda se llevó a cabo con relativa tranquilidad.

Los submarinos a batería peinan el fondo del mar dos veces al día, durante seis horas seguidas. Usaron un sonar para escanear un trozo del suave lecho marino en busca de algo que se elevara por encima de él. Una vez que se localizó el naufragio hace varios días, se reemplazó el equipo con cámaras de alta resolución y otras herramientas para realizar fotografías y levantamientos detallados.

Según los términos del Tratado Antártico, el tratado de seis décadas destinado a proteger la región, el naufragio se considera un hito histórico. Los submarinos no lo tocaron. Las fotografías y escaneos se utilizarán como base para los materiales educativos y las exhibiciones del museo.

Shackleton salió de Inglaterra a bordo del Endurance con una tripulación de 27 en 1914, con destino a una bahía en el mar de Weddell que se suponía que sería el punto de partida para un intento de él y un pequeño grupo de ser los primeros en cruzar la Antártida. Esto fue cerca del final de lo que se conoció como la edad heroica de la exploración antártica, que incluyó los viajes del noruego Roald Amundsen, quien en 1911 fue el primero en llegar al polo, y Robert Falcon Scott, un británico que luego murió. Accede después de un mes.

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Shackleton nunca llegó al Polo ni más allá, pero su liderazgo para salvar a toda su tripulación y sus hazañas, que incluyeron un viaje en bote abierto de 800 millas a través del traicionero Océano Antártico hasta la isla de Georgia del Sur, lo convirtieron en un héroe en Gran Bretaña.

Shackleton tropezó debido al hielo marino grueso y duradero de Weddell, que resulta de una corriente circular que mantiene una gran cantidad de hielo adentro. A principios de enero de 1915, Bearing quedó atascado a menos de 100 millas de su destino y estuvo a la deriva con el hielo durante más de 10 meses mientras el hielo lo aplastaba lentamente.

El mar de Weddell sigue siendo mucho más helado que otras aguas antárticas, aunque las condiciones del hielo en los últimos años han sido más suaves de lo habitual. Esta fue la situación este año, y ayudó a la expedición a llegar al sitio de búsqueda más fácilmente y permanecer allí de manera segura. El rompehielos Agulhas II abandonó el área de búsqueda el martes para su viaje de regreso de 11 días a Ciudad del Cabo.

Además del equipo de la expedición, viajaban a bordo varios investigadores del hielo, incluida Stephanie Arndt, del Instituto Alfred Wegener de Alemania. El Dr. Arendt, que estudia cómo podría cambiar el hielo marino antártico a medida que el mundo se calienta debido a las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre, y otros han pasado mucho tiempo perforando el hielo. Ella dijo en Twitter el lunes que habían recolectado 630 muestras de 17 sitios, lo que calificó como un «número increíble».

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