La NASA revela dónde quiere que los próximos estadounidenses aterricen en la Luna

Suspensión

La NASA aún no ha lanzado el cohete que llevará a los astronautas a la luna, y aún no ha determinado la tripulación que explorará la superficie lunar como parte de su programa Artemis. Pero ya ha determinado dónde aterrizarán los astronautas en la luna.

La agencia espacial anunció el viernes que ha seleccionado 13 regiones potenciales en el polo sur de la luna, donde se encuentra hielo en cráteres permanentemente sombreados, y lejos de la región descubierta por Neil Armstrong y otros astronautas del Apolo.

La primera misión humana en aterrizar en la luna en casi 50 años es ahora Programado para tener lugar a partir de 2025Será el primer alunizaje tripulado desde los últimos vuelos de Apolo en 1972. La NASA se ha comprometido a devolver a los humanos a la superficie de la luna, un plan audaz nacido durante la administración Trump y adoptado por la Casa Blanca de Biden.

mientras sufría Algunos contratiempos y retrasos, el programa es el primer programa humano de exploración del espacio profundo desde Apolo que sobrevive a las administraciones posteriores. Pero a diferencia de Apolo, Artemisa está diseñada para crear una presencia permanente en la luna y sus alrededores. La NASA ha avanzado con un sentido de urgencia, ya que China también tiene como objetivo enviar astronautas a la luna.

En una sesión informativa el viernes, los funcionarios de la NASA dijeron que eligieron los sitios de aterrizaje utilizando datos del Lunar Reconnaissance Orbiter, una nave espacial automatizada que ha estado mapeando la superficie lunar desde 2009, así como otros estudios de la luna.

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«La elección de estas regiones significa que estamos dando un paso gigante hacia el regreso de los humanos a la Luna por primera vez desde el Apolo», dijo en un comunicado Mark Kerasich, administrador adjunto asociado de la NASA para la división de desarrollo de la campaña Artemis. «Cuando hagamos eso, será diferente a cualquier misión anterior, ya que los astronautas se aventurarán en regiones oscuras previamente no descubiertas por humanos y sentarán las bases para futuras estadías a largo plazo».

La NASA ya ha anunciado que irá Regreso al polo sur lunar. Pero la NASA dijo que las ubicaciones específicas, todas dentro de un rango de seis grados de latitud desde el Polo Sur, fueron elegidas porque brindan sitios de aterrizaje seguros lo suficientemente cerca como para proporcionar áreas de sombra permanente para permitir que la tripulación camine en la luna allí como parte de un viaje de seis. día y medio en la superficie lunar.

Esto permitiría a los astronautas «recolectar muestras y realizar análisis científicos en un área no comprometida, brindando información importante sobre la profundidad, distribución y composición del hielo de agua que se ha confirmado en el polo sur lunar», dijo la NASA.

El agua es importante para sustentar la vida humana, pero también porque sus componentes (hidrógeno y oxígeno) pueden usarse en combustible para cohetes.

Las misiones Apolo fueron a los trópicos de la luna, donde hay largos períodos de luz del día, durante dos semanas a la vez. La Antártida, por el contrario, puede tener solo unos pocos días de luz, lo que dificulta las misiones y limita las ventanas en las que la NASA puede disparar.

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«Está muy lejos de los sitios de Apolo», dijo Sarah Noble, líder de ciencias lunares de Artemis. «Ahora vamos a un lugar completamente diferente».

El anuncio se produce cuando la NASA se prepara para su primera misión Artemisa, ahora Programada para el 29 de agosto. Ese vuelo, conocido como Artemis I, marcaría el primer lanzamiento del enorme cohete Space Launch System de la NASA que enviaría la cápsula de la tripulación Orion, sin astronautas a bordo, a la órbita lunar para una misión de 42 días.

A principios de esta semana, la agencia espacial transfirió el cohete y la nave espacial a Almohada 39B en el Centro Espacial Kennedy En Florida, los funcionarios dicen que todo sigue en marcha para una ventana de lanzamiento de dos horas que se abre a las 8:33 a.m., y la NASA ha reservado fechas de lanzamiento de respaldo para el 2 y el 5 de septiembre si hay retrasos.

Uno de los objetivos principales del vuelo es probar el escudo térmico de Orión, dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis de la NASA. El escudo térmico está destinado a proteger a Orión y su futura tripulación de las temperaturas extremas que encontrarán cuando ingrese a la atmósfera de la Tierra a 24 500 millas por hora, o Mach 32.

La misión seguirá un vuelo con cuatro astronautas orbitando la luna, pero sin aterrizar, tan pronto como en 2024. Un aterrizaje humano, el primero desde las últimas misiones Apolo en 1972, ahora está programado para 2025.

Esa tarea depende de una serie de factores, incluido el desarrollo de Cohete espacial SpaceX y la nave espacial, que se reunirá con Orión en órbita lunar y luego transportará astronautas hacia y desde la superficie lunar.

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«Se siente como si estuviéramos en una montaña rusa a punto de cruzar la cima de la colina más grande», dijo a los periodistas el viernes Jacob Bleacher, científico jefe de exploración de la NASA. «Abróchense los cinturones, todos, nos vamos de viaje a la luna».

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